Las raras triples matanzas en el béisbol

Algo cómico, jugué en las Mayores a lo largo de 13 años y la única cosa
que parece nadie recordar, es que una vez realicé una triple matanza sin asistencia en una Serie Mundial.”
Bill Wambsganss

El primer triple play documentado en la historia del juego de béisbol, ocurrió el 13 de Mayo de 1876, en un partido entre los equipos New York Mutuals y Hartford Dark Blues, combinación 4-3-4. Luego ha habido muchas más, pero su frecuencia no es ni remotamente la de las doble matanzas.

Aunque una triple matanza concluye una entrada, en 22 ocasiones un corredor ha logrado anotar durante un triple play, algo raro, ya que, en una situación con hombres en posición anotadora, el jugador defensivo siempre procura sacar al corredor adelantado. En Cuba sucedió en el marco de la VIII Serie Nacional el 6 de enero de 1969 sobre batazo de Julián Villar de los Industriales, jugada completa cubierta e informada en este blog (2018).

La triple matanza más rara es la que se realiza sin asistencia, cuando un solo hombre logra los 3 outs. La primera vez que se dice se haya realizado fue el 8 de mayo de 1878 por Paul Hines, defensor del jardín central del Providence en juego contra el Boston. Sin embargo, el camarero[1] Charles Sweasy aclaró que fue él quien concretó el tercer out de esa jugada.  

En Grandes Ligas ha sucedido 15 veces, una de ellas en Serie Mundial. Los ejecutores de esta hazaña han sido:

El torpedero[2] Neal Ball de los Naps de Cleveland el 19 de julio de 1909.
El camarero Bill Wambsgass de los Indios de Cleveland el 10 de octubre de 1920 en juego de Serie Mundial.
El inicialista George Burns de los Medias Rojas de Boston el 14 de setiembre de 1923.
El torpedero Ernie Padgett de los Bravos de Boston el 6 de octubre de 1923.
El torpedero Glenn Wright de los Piratas de Pittsburgh el 7 de mayo de 1925.
El torpedero Jimmy Cooney de los Cachorros de Chicago el 30 de mayo de 1927.
El inicialista Johnny Neun de los Tigres de Detroit el 31 de mayo de 1927.
El torpedero Ron Hansen de los Senadores de Washington el 30 de julio de 1968, jugada sobre batazo del cubano Joaquín Azcue.
El camarero Mickey Morandini de los Filis de Filadelfia el 20 de setiembre de 1992.
El torpedero John Valentin de los Medias Rojas de Boston el 8 de julio de 1994.
El camarero Randy Velarde de los Atleticos de Oakland el 29 de mayo de 2002.
El torpedero dominicano Rafael Furcal de los Bravos de Atlanta el 10 de agosto de 2003.
El torpedero Troy Tulowitzki de los Rockies de Colorado el 29 de abril de 2007.
El camarero venezolano Asdrúbal Cabrera de los Indios de Cleveland el 12 de mayo de 2008.
El camarero Eric Bruntlett de los Filis de Filadelfia el 23 de agosto de 2009.

Las triple matanzas de Neun y de Bruntlett fueron jugadas que concluyeron sus desafíos respectivos. De esta manera, la Liga Americana acumula 7 triples matanzas sin asistencia y el viejo circuito 7, con una más en Serie Mundial a la cuenta de la Liga Americana. Hasta la fecha de la redacción del presente artículo han pasado 11 años que no se ha dado una jugada similar.

Fuera del ámbito de la MLB, el oriundo de Bauta, Merito Acosta, defendiendo el jardín central, realizó un triple play sin asistencia el 2 de diciembre de 1918, en juego de la liga profesional cubana. Las bases estaban llenas, capturó el batazo, siguió para pisar y doblar en segunda a la vez que tocaba al que venía de primera.  

En la Liga Venezolana, el gran torpedero David Concepción ejecutó un triple play sin asistencia en juego del 14 de diciembre de 1987, entre los Tigres de Aragua y los Cardenales de Lara en el Estadio Antonio Herrera Gutiérrez de Barquisimeto.  

El antesalista Rafael Orlando Acebey de Las Villas realizó un triple play sin asistencia el 12 de noviembre de 1998, en juego de Serie Selectiva frente a Industriales en el Estadio “Augusto César Sandino”. Este es el único triple play de este tipo en series nacionales cubanas. Fue sobre rolata de Juan Padilla directa a las manos del antesalista, quien pisó la base, tocó al bateador situado en la tercera y fue directo a tocar al bateador, el que discutía con el árbitro que el batazo era foul. Una jugada así es realmente sumamente rara, la bola en play y el bateador discutiendo.

Ha habido triple plays sin conexión al efecto. Uno de ellos sucedió el 21 de mayo de 1950, el inicialista Eddie Waitkus de los Filis fue eje de ese extraño triple play sin asistencia en juego contra los Cardenales de St Louis. El jardinero central Richie Ashburn sonó hit al jardín izquierdo, el torpedero Granville Hamner recibió base, a continuación Waitkus se montó en conteo de 3-2, al siguiente lanzamiento, Waitkus se dejó cantar el tercer strike. El receptor Joe Garagiola tiró rápido a tercera, adonde iba atrevidamente Ashburn, estaba atrapado y comenzó el round down. El defensor de la antesala Tommy Glaviano le pasó la bola al torpedero Marty Marion para sacar el segundo out, quien sin pensarlo mucho se volteó hacia primera y le hizo el tiro al inicialista Stan Musial para enfriar a Hamner allí mismo. Triple play sin mover el bate.

Otro similar fue ejecutado por los Expos de Montreal en la octava entrada del juego contra los Filis de Filadelfia el 3 de setiembre de 2002. El camarero Marlon Anderson se ponchó, el dominicano Plácido Polanco fue cogido fuera de base y puesto out en el round down, mientras que el inicialista Travis Lee fue cogido fuera de la tercera y puesto out por el también dominicano Fernando Tatis. Los defensores que participaron en esta jugada fueron el receptor Brian Schneider al torpedero colombiano Orlando Cabrera, al inicialista venezolano Andrés Galarraga, de nuevo a Cabrera y finalmente al antesalista Tatis, o sea combinación 2-6-3-6-5.  

Un triple play es poco frecuente, pero dos realizados por un mismo equipo en un juego es algo más extraño aún. Sucedió el 17 de julio de 1990 ejecutados por los Mellizos de Minnesota en juego contra los Medias Rojas. El primero fue realizado por el antesalista Gary Gaetti al camarero Al Newman al inicialista Ken Hrbek sobre batazo del jardinero derecho Tom Brunansky en la cuarta entrada, mientras que el segundo fue por la misma vía en la octava sobre batazo del camarero Jody Reed. Así que esos tres peloteros de los Mellizos tienen el mérito de haber participado en dos triples matanzas en un mismo juego, hazaña inigualable.

Hubo uno más parecido al anterior, sucedió el 21 de mayo de 1950, el inicialista Eddie Waitkus de los Filis fue eje de ese extraño triple play sin asistencia en juego contra los Cardenales de St Louis. El jardinero central Richie Ashburn sonó hit al jardín izquierdo, el torpedero Granville Hamner recibió base, a continuación, Waitkus se montó en conteo de 3-2, al siguiente lanzamiento, Waitkus se equivocó al dejarse cantar el tercer strike. El receptor Joe Garagiola tiró rápido a tercera, adonde iba atrevidamente Ashburn, estaba atrapado y comenzó el round down. El defensor de la antesala Tommy Glaviano le pasó la bola al torpedero Marty Marion para sacar el segundo out, quien sin pensarlo mucho se volteó hacia primera y le hizo el tiro al inicialista Stan Musial para enfriar a Hamner allí mismo. Triple play sin mover el bate.

Hipotéticamente podría producirse una triple matanzas sin fildeo alguno de la pelota. Veamos, Dos hombres en primera y segunda, palomón dentro del cuadro, infield fly, primer out. La bola cae y golpea al corredor de segunda antes de este regresar, mientras que el de primera le pasa al corredor de segunda y resulta ser el tercer out. Pudiera suceder, pero de ser así habría que revisar algunas cosas de esos peloteros.

Hasta 1930 tres peloteros han bateado tres veces para triple matanzas. Ellos fueron George Sisler, Deacon McGuire y Joe Start. Ese record negativo lo rompió un miembro del Salón de la Fama, el famoso antesalista Brooks Robinson, quien a lo largo de 10 temporadas con los Orioles bateó 4 veces para triple play. Robinson no cree que haya otro pelotero que le rompa ese record negativo.

En la Liga de Nicaragua, el jardinero Dwight Britton bateó dos veces para triple play en la temporada de 2019.

Fuentes

Anon (s/a). Unassisted triple plays. Baseball-almanac.com. https://www.baseball-almanac.com/feats/feats8.shtml

Anon. 2019. Britton dio el ultimo zarpazo. LBPN.com, 1 dic. https://lbpn.com.ni/noticias/britton-dio-el-ultimo-zarpazo/

Anon. 2002. ‘Ugly’ triple play a beauty for Expos. ESPN.com, 4 sept. https://www.espn.com/mlb/recap?gameId=220903120.

Anon.David Concepción realiza el 1er. triple play sin asistencia. http://radiocomunaelhatillo.blogspot.com/2008/12/david-concepcin-realiza-el-1er-triple.html

Merejo Francisco. 2011. Béisbol curioso: el triple play. Sabermetrico.com. https://sabermetrico.com/2011/11/beisbol-curioso-el-triple-play/

Noble Marty. 2015. Triple-play threat: Robinson holds infamous mark. MLB.com, 6 junio. https://www.mlb.com/news/triple-play-threat-brooks-robinson-holds-infamous-mark/c-128131088

Romero Esteban. Raro triple play en la VIII Serie Nacional (1968-69). Deportescineyotros.com, 3 nov. https://deportescineyotros.com/2018/11/03/raro-triple-play-en-la-viii-serie-nacional-1968-69/

SABR. 1990. Boston Red Sox 1 Minnesota Twins 0. https://www.retrosheet.org/boxesetc/1990/B07170BOS1990.htm

Torres Kathy. s/a. May 8, 1878: Three in one? Paul Hines’ unassisted triple play. SABR.com. https://sabr.org/gamesproj/game/may-8-1878-three-in-one-paul-hines-unassisted-triple-play/

Escrito por Esteban Romero, 23 agosto de 2020


[1] Camarero o defensor de la segunda base

[2] Torpedero o defensor del campo corto

Una visita al Lago Bracciano (Italia) y sus tres poblados

Bracciano es una hermosa ciudad antigua, situada no muy lejos
de Roma, que domina el lago homónimo desde una amable colina.”
Anon

Lago Bracciano. Foto del autor

Cuando uno viene del norte de Europa por vía aérea, para aterrizar en Roma, una de las primeras vistas es el la del Lago Bracciano, el que se halla a 32 km al noroeste de la capital italiana. Este cuerpo acuático, el segundo de mayor tamaño en la región del Lazio, es de origen volcánico y posee un perímetro de 32 km, que aconsejo recorrer por las hermosas vistas que uno disfrutará a lo largo del mismo.

Económicamente el lago aporta agua potable a la ciudad de Roma y sirve para la práctica de varios deportes, entre ellos vela, windsurf, piragüismo, kitesurf, además de poder darse un baño en sus aguas. A orillas del Lago hay tres poblados, Trevignano Romano, Bracciano y Anguillara Sabazia. Cuando se va en auto desde Roma, la vía más fácil es tomar el Grande Raccordo Annulare y llegar hasta la salida que va a la Cassia. En lo adelante no hay pérdida, ya que los letreros le orientan bien.

Aconsejable es comenzar el periplo por Trevignano Romano, que es una antigua localidad balnearia poblada por los Etruscos y conocida inicialmente bajo el nombre de Sabatia.

Plaza en Trevignano Romano. Foto del autor

Allí uno podrá ver algunas ruinas en la altura de la ciudad y visitar la plaza principal, la que no es grande, pero sí muy pintoresca. A pocos pasos se halla otra plazoleta y el mirador del Lago. Es obvio que cafeterías, bares y restoranes se sobran en este lugar.

Ruinas en las alturas de Trevignano. Foto del autor

De ahí uno puede ir a Bracciano, aunque el viajero se debe orientar bien para no perder la vía. Preguntar en caso de dudas es prudente. En auto bastan unos 20 minutos aproximadamente para llegar a Bracciano, donde la vista del lago sigue siendo atractiva y también se podrá apreciar el famoso Castillo Orsini- Odescalchi, cuya construcción fue iniciada por Napoleón Orsini en 1470 y completado por su hijo Virginio Gentil en 1485. El arquitecto de la obra fue Giorgio Martini. A finales del siglo XVII el castillo pasó a ser propiedad de la familia Odescalchi.

Castillo Orsini-Odescalchi. Foto del autor

En el castillo hay una galería extensa de arte. Este lugar ha servido de sede de matrimonios de varios artistas famosos en el mundo de la música y el cine. La plaza aledaña al castillo es igualmente de agradable, donde uno puede hacer un receso para almorzar. La comida y vinos que ofrecen en el lugar son muy italianos, por lo que la calidad está más que garantizada.

Plaza en Bracciano. Foto del autor

Otros 25 minutos más de recorrido y uno llegará a Anguillara Sabazia, burgo propiedad de los Orsini, cuyo nombre antiguo era “Angularia” debido a que se edificó justamente en una parte dónde la costa forma un rincón recto. En este lugar uno se podrá recrear en su embarcadero viendo el paisaje, el lago, así como patos y cisnes que pasean en las aguas. A pocos metros de este lugar hay varias cafeterías, bares, donde el turista podrá degustar un buen helado italiano.

Anguilara Sabazia

Hace unas pocas décadas que en Anguilara se descubrió una villa neolítica de hace más de 5500 años.

Fuentes

Anon. 2018. Visita al Lago de Bracciano. La guía de Roma. https://www.laguiaderoma.com/visita-al-lago-de-bracciano/

Anon (s/a). Castello Odescalchi di Bracciano. https://www.odescalchi.it/

Anon (s/a). Anguilara Sabazia. Turitalia, pueblos de Italia. http://www.turitalia.com/pueblos_de_italia/roma/anguillara_sabazia.html

Anon (s/a). Trevignano romano. Turitalia, pueblos de Italia. http://www.turitalia.com/pueblos_de_italia/roma/trevignano_romano.html

Escrito por Ricardo Labrada, 13 agosto de 2020

El último derbi reglano en la pelota amateur cubana, 16 junio de 1955

El béisbol es probablemente el deporte mejor documentado.”
Ford C. Frick (1894-1978, periodista y ejecutivo en el béisbol)

Regla es un pueblo a admirar por su amor y dedicación al béisbol. La pelota profesional, el béisbol amateur, incluidas las series nacionales, siempre tuvieron una buena participación de peloteros de esta villa ultramarina.

En béisbol como en otros deportes existen los derbis, partidos que se juegan entre equipos de una misma ciudad, poblado, provincia o comunidad. No es muy frecuente ver derbi de equipos de un mismo municipio en el marco de una justa nacional. Sin embargo, Regla tuvo dos conjuntos en la Unión Atlética Amateur de béisbol: el Regla Base Ball Club (Regla BBC) y el Liceo Artístico y Literario de Regla o simplemente Liceo de Regla, que jugaron como rivales en varias temporadas.

El conjunto representativo del Liceo fue creado en 1921 y compitió en la llamada Liga Federal. En 1922 y 1923 lo hizo en la Liga Nacional. Por su parte, el Regla BBC comenzó a jugar a partir de 1933. En la década de los 40, ambos conjuntos jugaban dentro de la Unión Atlética Amateur, por lo que hubo derbi en varias oportunidades.

Esta vez el asunto gira alrededor del último derbi, el que tuvo lugar el 16 de junio de 1955. Cosas de la vida, el Liceo ganó ese campeonato, en 1956 no jugó, más bien se le privó jugar por la misma Liga. En los registros personales de este autor, hasta 1959 no se ve ninguna nómina del Liceo de Regla, por lo que no es errado decir que el derbi objeto en este artículo, debe haber sido el último entre ambos conjuntos reglanos.

Casi siempre estos derbis fueron juegos reñidos, basta indicar que el efectuado el 7 de setiembre de 1954, un año antes, terminó con victoria de 2-1 para el Liceo de Regla, con Antonio “Lindo” Suárez, que se mantuvo todo el tiempo en la lomita y permitió 8 incogibles. Con la derrota cargó Félix Sanfeliz, el que igualmente lanzó todo el juego y permitió 9 imparables del equipo rival. A lo largo de ese juego, Lindo tuvo que enfrentar a tres de sus hermanos, Alfredo (Fiallo), Elio y Arnaldo.

El partido de 1955 fue iniciado por dos hermanos, Elio Suárez por los rifleros del Regla BBC y “Lindo” Suárez por el Liceo de Regla. Ambos lanzadores recibieron castigo en el inning de apertura (ver anotación abajo). Hubo un receso pacífico hasta que el Liceo se despachó a sus anchas en la cuarta entrada, iniciada con doble al jardín central de Nando de las Matas, error de Trigoura, quien inició en el campo corto ese juego, sobre batazo del inicialista Pérez, mientras que el otro Pérez, Poli, se encargaba de disparar sencillo que trajo a Nando a home y a J. Pérez a segunda, Del Amo soltó línea de hit, Poli se pasó en segunda y fue enfriado, el receptor Santana cedió el segundo out, pero “Lindo” no creyó en su hermano y le conectó de hit, Pérez anotó y del Amo se fue a tercera base, Olivera fue transferido, lo que provocó la entrada de Isidro Valdés como relevista. Elio pasó a cubrir el campo corto y Trigoura a su base natural, la tercera. Valdés obligó al pariente de Ramón Carneado, José, a batear un fly largo al central, bien fildeado por otro Suárez, Arnaldo.

Otra pausa ofensiva hasta que en el sétimo el Liceo le puso arte al asunto. Hit de Rosa, robo de segunda, error y batazo de aire que salió a zona foul de José Carneado para traer la sexta carrera de su equipo. En el noveno, del Amo llegó a segunda por error en tiro a primera de Elio Suárez y de nuevo “Lindo” sonó imparable al jardín central que trajo la última y definitiva de su equipo.

Lindo Suárez solo ponchó a tres bateadores rivales, concedió un boleto y permitió 7 indiscutibles, entre ellos triple de Trigoura. Elio lanzó 2.2 inning, permitió 7 imparables, 5 carreras, no dio bases y 1 ponche. Valdés cubrió 6.1 inning, 2 carreras, 3 hits, 1 base y 2 ponches.

Juego ganado por Antonio Suárez y perdido por su hermano Elio.

Fuente

Anon (s/a). Historia del béisbol en Regla. Ecured.cu. https://www.ecured.cu/Historia_del_B%C3%A9isbol_en_Regla

Varela Nelson. 1955. Tras un inicio incierto, “Lindo” Suárez se arregló y dio una victoria al Liceo de Regla 7-3. Diario de la Marina, pp 2-B.

Archivos personales del autor

Escrito por Esteban Romero, 19 agosto de 2020

Un adiós a la gran Olivia de Havilland

Los famosos piensan que pueden estar siempre en la cima,
sin darse cuenta que eso va contra las reglas de la vida.
No es natural estar todo el tiempo en ese sitial.”
Olivia de Havilland

Olivia de Havilland. Cortesía doctormacro.com

El año 2020 pasará a la historia como el año del desastre mundial ocasionado por el covid-19, pero también el año que se ha llevado a dos figuras destacadas del cine de todos los tiempos.

El primero fue el legendario Kirk Douglas, quien falleció el 5 de febrero en Ámsterdam, Nueva York, mientras que la última estrella viviente de “Lo que el viento se llevó (1939)”, Olivia de Havilland, murió en la madrugada del 26 de julio por causas naturales.

De Douglas se ha hablado en múltiples ocasiones en este blog, pero no así tanto sobre Olivia. Sus esbozos biográficos pueden ser encontrados en estas páginas, pero quería referirme a dos aspectos en la vida de Olivia, uno positivo y otro negativo.

El primero de ellos, el positivo, fue el relacionado con la demanda que le hiciera a la Warner Bros. Olivia tenía un contrato de siete años y se quejaba de que la empresa fílmica tenía la costumbre de darle papeles del montón, siempre privilegiando a la destacada Bette Davis. El resultado fue que Olivia estuvo 6 meses sin trabajo, por lo que al terminar el contrato la Warner Bros. le exigió trabajar ese medio año, a lo cual Olivia se negó. El pleito judicial duró 3 años y al final Olivia se alzó con el veredicto favorable de los jueces.

La victoria, conocida como la Ley de De Havilland, significó un cambio, las grandes empresas fílmicas no podrían pausar contratos y luego extenderlos con el alegato de que las condiciones de exclusividad van incluso después de la fecha de término del contrato. Tampoco las actrices/actores estaban obligados a actuar en películas que no fueran de su gusto. Casi todos ellos quedaron agradecidos de por vida al valor de Olivia de interponer demanda a la Warner Bros.

Después de eso, a Olivia le llovieron contratos justos y sus éxitos en el cine fueron notables.

El negativo fue su relación con su hermana, la también actriz Joan Fontaine. Según afirmaba Olivia la rivalidad entre ambas comenzó en su niñez. Olivia era la preferida de su mamá, mientras que Joan siempre estaba por detrás. Mamá estimuló a Olivia para que se hiciera actriz de cine, lo logró a temprana edad. Joan se propuso algo similar y no es que le hubiera ido mal, todo lo contrario.

En 1941 ocurrió un hecho que fue como echarle más leña al fuego, Olivia fue nominada al Oscar como mejor actriz por su interpretación en el drama “Si no amaneciera (1941)”, donde actuara conjuntamente con el famoso Charles Boyer. Para su desgracia ese premio fue a parar a manos de su hermana Joan por el papel en el suspense “Sospecha (1941)” de Alfred Hitchcock.

Después que Joan murió Olivia habló pestes de su hermana, la hizo aparecer como la malvada de la escena. Uno se pregunta, ¿por qué calló y vino a hablar cuando su hermana ya no estaba presente? Puede que tenga razón en algunos momentos, pero no es para creer que Olivia fuera siempre la buena y Joan la malvada.

Otro aspecto negativo de ambas fue que se disputaran a un mismo hombre, como fue el caso del realizador Howard Hughes.

Cuando la madre de ambas murió, el funeral fue organizado por Olivia y Joan no asistió, según ella por no haber sido informada con tiempo de este fallecimiento por parte de Olivia. Este episodio fue el que destruyó toda posibilidad de acercamiento entre ambas hermanas.

A fin de cuentas y dejando atrás este aspecto negativo, la muerte de Olivia significa la desaparición de una grande del cine, a la que se le recuerda y honra por sus actuaciones, que, a muchos, incluido este servidor, nos deleitaron.

Fuentes

Carrasco Lupe. 2020. Olivia de Havilland, el último mito femenino de la época dorada de Hollywood. Vozpopuli, 27 julio. https://www.vozpopuli.com/altavoz/cultura/muere-olivia-havilland-peliculas-joan-fontaine_0_1377162447.html

Hernández Esteban. 2016. Olivia de Havilland cumplió 100 años. Deportescineyotros.wordpress.com. https://deportescineyotros.wordpress.com/2016/07/15/olivia-de-havilland-cumplio-cien-anos/

Madrid José. 2020. Olivia de Havilland contra Joan Fontaine: así habló la actriz de su guerra entre hermanas. Vanitatis, 27 julio. https://www.vanitatis.elconfidencial.com/celebrities/2020-07-27/olivia-de-havilland-muerte-enemistad-joan-fontaine_1227529/

Escrito por Esteban Hernández, 27 julio de 2020.

Visitas al Sur de Roma: Capua y la Cascada Isola del Liri

Italia es el sueño que lo mantiene a uno con el
deseo de regresar por el resto de su vida
.”
Anna Andreevna Ajmátova (1889-1966, poeta rusa)

Se entiende que los gladiadores tuvieron su origen en la región de la Campania italiana. Usualmente eran esclavos, prisioneros y condenados a muerte. Allí eran utilizados en combate y se les presentaba como samnitas, una de las tribus de la parte meridional italiana, que dominaban las elevaciones de los Apeninos de esa zona. Los samnitas llegaron a ocupar zonas en los llanos, a lo cual se oponían romanos y etruscos. Hubo tres guerras contra los samnitas entre el 343 y el 290 a.C. Ya en el 303 los gladiadores en la Campania eran populares, de forma despectiva les llamaban samnitas.

Maqueta del anfiteatro en la antigüedad

Buena parte de la historia de los gladiadores, incluida la del famoso Espartaco se halla en Capua, antigua ciudad, que se halla en la provincia de Caserta y a unos 26 km de la ciudad de Nápoles y a 190 km de Roma. Para viajar a ella desde Roma, se puede hacer el trayecto en auto cómodamente en dos horas por la autopista A1. 

Representación de combate de gladiador con una fiera

Hoy en día Capua no muestra mucho del colorido de su antigüedad, pues en épocas pretéritas fue capital de la Campania. Allí, sin embargo, hay todo un museo, que consta de uno de los coliseos más antiguos de la época romana. Capua fue ciudad etrusca hasta que los samnitas la ocuparon. Hay quien dice que el nombre de la urbe es etrusco, otros que es samnita. Se afirma que fue en Capua donde se inició la rebelión de Espartaco en el 73 a.C.

El río Volturnus atraviesa a esta pequeña ciudad. Tito Livio dice que Volturnus era realmente el nombre de Capua en el momento de su fundación por los etruscos. Su vínculo con Roma se logró cuando se construyó la famosa Vía Appia. Llegó a ser la tercera ciudad en importancia en época romana, solo superada por Roma y Cartago.    

Lo importante de Capua es su anfiteatro, el segundo más grande después del coliseo de Roma y el primero construido en el mundo romano, que data del siglo I durante el mandato de Augusto y luego reconstruido por Adriano. El anfiteatro se conserva bien, es un museo, donde uno puede apreciar aspectos de la antigüedad romana, así como de la edificación en aquel entonces con sus arcadas y portones, además de la arena de combate.

Las películas “Espartaco (1960)” y “El gladiador (2000)” hacen referencias a Capua y a su escuela de gladiadores. Si uno lee las versiones de los relatos sobre Espartaco, la ciudad de Capua está presente. Precisamente, en el museo se pueden ver las vestimentas y armas utilizadas por los gladiadores.  

Arcadas del anfiteatro

El museo de referencia está bien cuidado, aunque no parece ser muy visitado, probablemente a causa del covid-19. Sin embargo, me extrañó que un romano me preguntara por lo que se podía ver allí.

Al sur de Roma, ya más al norte, dentro de la región del Lazio, está una bella cascada en la llamada Isola (Isla) del Liri.

Se trata de una cascada de unos 27 metros de altura, que se deriva del río Liri, que uno puede ver estando en el mismo centro de ese pequeño pueblo. La desviación del río creó una isla dentro del mismo poblado a la vez que desbordaba una cascada en pleno centro del pueblo. 

Lamentablemente las aguas de esa cascada han sufrido de contaminación. En abril de 2020 se publicaba una queja sobre la presencia de espuma extraña en sus aguas. Es una pena que un lugar tan bello se vea afectado por la negligencia de empresas, instituciones e individuos, que poco o nada les interesa la salud del entorno y de la propia población del lugar.

Fuentes

Anon. 2020. Isola del Liri- Ancora schiuma nel fiume Liri. Iowebbo.it. https://www.iowebbo.it/isola-del-liri-ancora-schiuma-nel-fiume-liri/

Brock Ingrid, Giuliani Paolo & Moisescu Cristian. 1972 Il centro antico di Capua. Marsilio Editori. Reprod. por ICCROM.org. https://www.iccrom.org/es/publication/il-centro-antico-di-capua

Escrito por Ricardo Labrada, 9 agosto 2020

Rosa Parks y el film “El Largo Camino a Casa (1990)”

La segregación daña física y espiritualmente,
su herida cicatriza en el alma, es un sistema
que siempre mira en la cara al segregado y le
dice: “tú eres menos que… o no eres igual a…
Martin Luther King Jr.

Hace algunas semanas veía un film, “El largo camino a casa(1990)” del director Richard Pearce con protagonismo de Whoopi Goldberg y Sissy Spacek, cuya trama gira alrededor de los hechos ocurridos el 1 de diciembre de 1955, en Montgomery (Alabama, EE.UU.). La cinta refleja la acción de dos mujeres, una afro y otra blanca en apoyo a la rebelión de la población negra, que logró boicotear el transporte público, ya cansados de sentarse siempre en la parte trasera de los buses. El boicot consistió en no montar más los buses de transporte público hasta tanto no se le diera iguales derechos a la población afro de sentarse donde quisieran igual que hacían los blancos.

Ese tipo de rebelión implicaba que la población negra se tenía que mover con sus propios medios. Era la odisea diaria de Odessa Cotter, papel interpretado por Whoopi Goldberg, criada en casa de unos ricachones blancos, donde la Señora es encarnada por Sissy Spacek.

La trama, a entender del que suscribe, está algo edulcorada, ya que Miriam Thompson (Spacek) evoluciona rápidamente a favor de la población negra. Un proceso de concientización muy veloz que está por ver si fue realidad.

Lo extraño de esa película es que la figura central de esta rebelión no es mencionada, que yo recuerde. La historia real cuenta que la ciudadana y costurera Rosa Louise Parks, nacida el 4 de febrero de 1913 en Tuskegee, Alabama, regresaba de su trabajo, subió a un bus y se sentó en la parte trasera como de costumbre, pero ese día los pasajeros blancos parados eran muchos, por lo que el chofer paró el vehículo y ordenó a los negros sentados que cedieran sus puestos a los blancos. No se esperaba el chofer blanco que Rosa Parks se negaría a aceptar su orden.

Ya saben, donde existe segregación y discriminación, la ley injusta se hace sentir, por lo que Rosa fue arrestada, juzgada y luego condenada por haber violado el orden de la ciudad. Law and force era la receta.  

La reacción de la población negra fue contundente, orientada por la Asociación de Mejoramiento de Montgomery, presidida por el reverendo Martin Luther King Jr. Se estableció un boicot por parte de la población negra, la que se movería en sus vehículos, de poseerlos, o irían a pie a sus puestos de trabajos, lo que implicaba largas caminatas, que es lo que trata la película de Pearce.

El boicot duró 382 días, lo que provocó pérdidas económicas a la transportación local de Montgomery. Finalmente, el gobierno norteamericano no tuvo más remedio que echar abajo todas las reglas segregacionistas existentes en el transporte de ese país.

Algunos datos sobre Rosa Parks, era hija de padre carpintero y de maestra. Estudió en la escuela industrial Montgomery Industrial para damas y luego en el colegio estatal para maestros en Alabama. Ya graduada, Rosa se casó con Raymond Parks.

A partir de la lucha iniciada en 1955, Rosa continuó su activismo en favor de la igualdad racial, para lo cual ella y su esposo se trasladaron a Detroit, el llamado motown norteamericano, en 1957. Ocho años después Rosa trabajó para el congresista John Conyers. Fundó en 1977 el instituto de Auto-Desarrollo Rosa y Raymond Parks, el cual promovió el llamado Camino a la Libertad. Este centro creado después de la muerte de Raymond Parks por Rosa, organiza paseos en buses para adolescentes y de otras edades a fin de conocer la historia de la lucha por los derechos civiles en los Estados Unidos.

Rosa tuvo activa participación en la inauguración del Memorial de los Derechos Civiles en Montgomery en 1989. Diez años después el presidente Bill Clinton le otorgó la Medalla de Oro del Congreso. Rosa es siempre muy recordada como una de las grandes activistas del movimiento por los derechos civiles en EE.UU. Su fallecimiento tuvo lugar el 24 de octubre de 2005 en Detroit.

Volviendo al tema de la película, cuyo argumento aborda el conflicto creado por la decidida actitud de Rosa, llama la atención que su nombre no sea mencionado. Al menos, el que suscribe no lo recuerda, y se centra en la actitud de la protagonista principal Sissy Spacek, la señora blanca, la que en horas o días logra conciencia de los desmanes de la discriminación. Se dice que la película está basada en hechos reales, eso es cierto, pero a uno le queda la duda del activismo de esa señora. ¿Acaso el guionista y el director no podían centrar su atención más en el activismo de la población afroamericana?

Cabe aclarar que el guionista de esta película, John Cork, es famoso por sus libretos para James Bonds y el Hombre Araña entre otros. Solo “El largo camino a casa(1990)” aparece en su repertorio como guion de película dramática. A su favor está el hecho de haber nacido y ser criado en Montgomery, Alabama, por lo que conoce de cuna el problema racial existente en esa ciudad de EE.UU.

Fuentes

IMDB.com. El Largo Camino a Casa (1990). https://www.imdb.com/title/tt0100046/reference

Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. 2004. Biografia de Rosa Parks. En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España). Recuperado de https://www.biografiasyvidas.com/biografia/p/parks.htm, 2 de julio 2020.

UNICEF (s/a). Rosa Parks: Un asiento reservado a los derechos humanos. https://www.unicef.es/educa/blog/rosa-parks-asiento-reservado-derechos-humanos

Escrito por Esteban Hernández, 25 julio de 2020

Cuándo y cómo se creó el baloncesto

Ud. no puede ganar si no aprende a perder.”
Kareem Abdul-Jabbar (1947, estelar del baloncesto de los
Bucks de Milwaukee y los Lakers de Los Ángeles)

Hacía tiempo estaba por escribir sobre una disciplina deportiva que el autor tuvo la suerte de practicar durante años como estudiante. Se trata del baloncesto, también conocido como basquetbol (basketball) o como pallacanestro en italiano, disciplina que requiere mucha energía, poder de salto en altura, rapidez y precisión.

El baloncesto surgió como una necesidad de desarrollar deportes que pudieran ser practicados en interiores durante las estaciones invernales. La Asociación conocida como Young Men’s Christian Association (YMCA) en Springfield, Estado de Massachusetts fue el lugar donde surgió la idea desarrollada por el Dr. James Naismith en diciembre de 1891.

Naismith era un instructor de educación física de la escuela de Entrenamiento Internacional de la YMCA, la que después se conoció como Colegio de Sprinfield, pero de Massachusetts. Esta aclaración es importante, ya que en los EE.UU. hay 35 estados que cuentan con una localidad llamada Springfield. Al extremo que la ciudad de este nombre en Illinois es capital de este Estado.

Cuando Naismith se dio a la tarea de diseñar el baloncesto, ya tenía una experiencia de 31 años como graduado en teología del Colegio Presbiteriano de Montreal. Realmente no se dedicó mucho a lo que estudió, ya que de siempre fue un entusiasta de los deportes, particularmente del atletismo. Por eso decidió continuar estudios de carácter deportivo en el Colegio de Sprinfield, donde su instructor fue Luther Halsey Gulick, superintendente de educación física de ese colegio y una de las personas más reconocidas en EE.UU. en el mundo de la educación física.  

James Nainsmith, inventor del baloncesto

Al referido instructor Gulick le solicitó desarrollar un deporte para prácticas en interiores, pero que no tuviera la violencia del rugby o el fútbol americano. Le llevó tiempo diseñar lo que hoy conocemos como baloncesto. A tales efectos, pidió a un estudiante le buscara dos cajas de 18 pulgadas cuadradas, pero el estudiante se le apareció con dos canastas de duraznos o melocotones, cada una de medio bushel (28 libras o 12.73 kg) de capacidad.  y una pelota parecida a la usada en fútbol. Los equipos organizados constaban de nueve jugadores a jugar cinco en cancha, los que debían tirar e insertar la pelota en la canasta, ubicada en la barandilla inferior del balcón del gimnasio, que se encontraba a 10 pies (305 cm) de altura, algo que no era muy deseable, ya que los aficionados podían llegar a tocar la pelota en movimiento y favorecer o perjudicar a un equipo según fuera su interés. Como era de esperar, Naismith publicó las 13 reglas de juego en la publicación periódica Triangle (Triángulo), de la escuela YMCA, el 15 de enero de 1892, las que con el tiempo se han ido modificando. Estas fueron:

1 La pelota puede ser tirada en cualquier dirección con cualquiera de las dos manos.

2 La pelota puede ser bateada en cualquier dirección con cualquiera de las manos, pero no usando los puños.

3 El jugador no puede correr con la pelota, tiene que tirarla del lugar que haya capturado la bola. Se permite al jugador que captura la bola mientras corre en el intento de detenerse.

4 La pelota debe ser sujetada con las manos, nunca con los brazos o el cuerpo.

5 No se permitirá cargar con el hombro, sujetar, empujar, hacer tropezar o golpear de ninguna manera a un oponente; la primera infracción de esta regla para cualquier jugador se contará como falta, la segunda lo descalificará hasta que se haga la siguiente canasta. Si hubo intención evidente de lesionar a la persona, no se permitirá la sustitución en todo el juego.

6 Será falta si se golpea la bola con el puño, violación de las reglas 3,4 como tal descritas en la Regla 5.

7 Si cualquiera de las dos partes incurre en tres faltas consecutivas, se contará como canasta para el oponente. La consecutividad es cuando el oponente no ha hecho canasta en ese período de juego.

8 Será canasta cuando la pelota sea lanzada o bateada desde el terreno hacia la canasta y permanezca allí, siempre que los que defienden la cesta no la toquen ni la perturben. Si el balón descansa en los bordes y el adversario mueve la canasta, contará como canasta.

9 Cuando la pelota salga fuera de límites, la primera persona que la toque la lanzará de vuelta al campo de juego. Tiene derecho a mantenerla sin molestia durante cinco segundos. En caso de disputa, el árbitro será quien la arroje directamente a la cancha. El lanzador tiene 5 segundos; si la mantiene más tiempo, se le entregará al oponente. Si alguna de las partes persiste en retrasar el juego, el árbitro le sancionará con una falta.

10 El árbitro en la cancha será el juez de los jugadores y hará notar los fallos y notificarlos al referee cuando tres faltas consecutivas se hayan cometido. Él debe tener el poder de descalificar a cualquier jugador de acuerdo a la Regla 5.

11 El referee será el juez principal, quien debe decidir cuando la bola está en juego dentro de los límites y también observar el tiempo. Igualmente llevará el conteo de las canastas de cada equipo, además de otras obligaciones.

12 El partido será de dos tiempos, cada uno de 15 minutos, con cinco minutos de descanso entre ambos.

13 La parte ganadora será la que más canastas anote en el partido. En caso de empate, los capitanes de los equipos pueden acordar continuar en tiempo extra hasta el desempate.

En la época que este autor jugó, allá en los años 60, eran dos tiempos de 20 minutos cada uno. Ahora, es más, 48 minutos en cuatro tiempos de 12 minutos cada uno, además de 15 minutos de receso terminados los dos primeros tiempos. Interesante que la altura de la canasta sigue siendo de 10 pies (305 cm), que tiene un diámetro de 18 pulgadas (46 cm), que cuelgan de tableros de 3.5 pies (107 cm) de ancho y de diámetro, ubicados a 6 pies de altura (183 cm).

El primer juego oficial de baloncesto tuvo lugar el 11 de marzo de 1892. Los primeros grandes rivales en el baloncesto fueron el YMCA de Nahsville, Tennessee, contra el equipo de la Universidad Vandebilt, así como El Colegio Geneva contra el New Brighton YMCA de las Cataratas Beaveer en Pensilvania. Posteriormente siguió la popularización de este deporte en varias universidades de EE.UU. A partir de 1904  surgieron potentes equipos de jugadores negros en ciudades como Nueva York, Washington, Chicago, Pittsburgh, Filadelfia, Cleveland y otras. Como es natural, jugaban entre ellos, la segregación racial estaba en pie para casi todos los deportes en EE.UU.

El baloncesto llegó a Europa, primero en Francia en 1893, un año después en Inglaterra, posteriormente en Australia, China e India, y en 1900 en Japón. Este deporte se desarrolló rápidamente. El primer juego de carácter internacional tuvo lugar en St Petersburgo, Rusia, en 1909, entre los equipos del Mayak de la ciudad mencionada contra una selección del YMCA, donde los locales resultaron vencedores. Los europeos tuvieron un gran evento de baloncesto en Joinville-le-Pont, París, donde participaron equipos de EE.UU., Italia y Francia, evento ganado por los norteamericanos.  

Con el desarrollo ulterior del baloncesto se decidió crear la Federación Internacional (FIBA) en Ginebra, en 1932, cuyos primeros miembros fueron Argentina, Checoslovaquia, Grecia, Italia, Letonia, Portugal, Rumania y Suiza. Esta organización auspició el primer torneo de baloncesto en juegos olímpicos, el que tuvo lugar en Munich, Alemania, en 1936, donde el equipo de EE.UU. se llevó la medalla de oro. Aquel conjunto norteamericano era dirigido por James Needles y contaba con los servicios de Sam Balter, Ralph Bishop, Carl Knowles, Frank Lubin, Art Mollner, Donald Piper, Jack Ragland, Carl Shy, Duane Swanson, Bill Wheatley, Joe Fortenberry, Tex Gibbons, Francis Johnson y Willard Schmidt. El primer campeonato mundial de esta disciplina tuvo lugar en Argentina (1950).

Indiscutiblemente la liga más fuerte de baloncesto en el mundo es la NBA (National Basketball Association), surgida en 1949 a partir de la fusión de la BAA (Basketball Association of America) y la NBL (National Basketball League). La integración racial en este deporte en EE.UU. comenzó antes que en el béisbol. En 1942 la Liga Nacional de Baloncesto (NBL) permitió el juego de 10 jugadores afroestadounidenses en dos equipos, el Toledo Jim White Chevrolets y el Chicago Studebakers, mientras que la NBA de las temporadas de 1950 y 1951 permitió el juego de tres afroestadounidenses, el primero en ser reclutado fue Chuck Cooper, pero Earl Lloyd fue el primero en jugar en la NBA, mientras que el primero en firmar contrato en la NBA fue Nat Clifton.

Fuentes

Anon. NBA history. https://nbahoopsonline.com/History/

Anon. Where Basketball was Invented: The History of Basketball. Springfield College. https://springfield.edu/where-basketball-was-invented-the-birthplace-of-basketball

Donald W. Larry. Basketball. Britannica.com. https://www.britannica.com/sports/basketball

Escrito por Esteban Romero, 6 agosto de 2020.

La ética de un jurado, “Doce hombres en pugna (1957)”

La injusticia, siempre mala, es horrible ejercida contra un desdichado.”
Concepción Arenal (1820-1893, Escritora y socióloga española)

Uno no se cansa de ver los filmes de calidad, sobre todo si los mismos abordan aspectos de actualidad y problemas que afectan a la sociedad.

La noche del 21 de julio LA2 proyectó en pantalla un clásico de todos los tiempos, se trata del drama del director Sidney Lumet, “12 hombres en pugna”, que en España se titula “12 hombres sin piedad”, el cual cuenta con las actuaciones de verdaderas estrellas protagónicas o co-protagónicas como Henry Fonda, Lee J. Cobb, Martin Balsam, Jack Warden, E.G. Marshall, Robert Webber entre otros.  

La película se realizó con pocos recursos, ya que se desarrolló en una habitación casi todo el tiempo, donde un jurado intenta condenar a un adolescente sin entrar en un análisis de la verdadera culpabilidad del supuesto reo. Los jurados llegaron con la idea de terminar rápido, o sea matar y salar, pero encontraron un escollo cuando uno de ellos declaró al reo inocente y expuso cuidadosamente sus argumentos.

Pocos valores daban a la vida de una persona joven, que de ser declarado culpable iría sin más remedio a la cámara de gases. Cuando no se valora correctamente el bien y el mal de una persona, entonces ya uno puede comenzar a poner en duda la ética de los que juzgan. Eso fue precisamente lo que quiso el guionista del filme, Reginald Rose, reflejar. Los elementos de la trama fueron tomados de un proceso similar, de ocho horas de duración, en el cual Rose tuvo la oportunidad de participar como Jurado.

Lo interesante de la película es como poco a poco se van desgranando los elementos que podrían culpar o inculpar al reo, trabajo que en la corte no se llegó a realizar y que puso en tela de juicio el pobre papel del abogado defensor designado para el reo.

Los sentimientos de los jurados son importantes en estos casos. A una persona llena de prejuicios le resulta difícil llegar a conclusiones justas, a una persona que discrimina, otro tanto. Sin embargo, lo penoso es que lograr conciencia sobre la vida de un hombre fue una labor ardua de parte de quien objetó la culpabilidad. Él podía estar equivocado, pero sus méritos radican en su análisis, donde siempre puso por delante la vida del adolescente.

De cierta forma, la trama nos hace pensar en la injusticia de la pena capital, más aún cuando se trata de una vida joven, alguien a quien se puede reeducar. Privar la vida a cualquier ser en el mundo es algo que se sale de las normas de humanidad en las sociedades modernas. En el caso de los EE.UU. se sabe que muchos han sido injustamente castigados con la pena capital.

Ahí radica el valor de esta película y por lo que no cansa verla repetidamente. Lo que era injusto en la década de los 50, sigue siéndolo en el nuevo milenio. La injusticia perdura y las penas capitales no han desaparecido. Muchos países aún las practican sin ninguna piedad.

Escrito por Esteban Hernández, 22 julio de 2020, con información consultada en IMDB.com y https://www.britannica.com/biography/Reginald-Rose