10 de octubre, nuevo aniversario del Grito de Yara

“Dígase hombre y ya se han dicho todos los derechos.”
José Martí

Hoy es 10 de octubre y se conmemora el 148 aniversario del Grito de Yara que diera inicio a la Guerra de los 10 años por la independencia de Cuba, también llamada Guerra Grande. No hay mejor forma de conmemorarla que reproduciendo el manifiesto de la Junta revolucionaria, el que claramente indica las causas y objetivos de este levantamiento.

Era un levantamiento contra el estado feudal imperante en Cuba y donde figuras con ideas claras se daban cuenta de la imperiosa necesidad de cambiar el status económico-social del país a formas más progresistas de producción e intercambio comercial, a hundir definitivamente la abominable esclavitud de la población de origen africano, y a darle a los criollos su lugar en una sociedad enmancipada propiciando todas las reformas necesarias.

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 Manifiesto de la Junta Revolucionaria de la Isla de Cuba
dirigido a sus compatriotas y a todas las naciones

Al levantarnos armados contra la opresión del tiránico gobierno español, siguiendo la costumbre establecida en todos los países civilizados, manifestamos al mundo las causas que nos han obligado a dar este paso, que en demanda de mayores bienes, siempre produce trastornos inevitables, y los principios que queremos cimentar sobre las ruinas de lo presente para felicidad del porvenir.

Nadie ignora que España gobierna la isla de Cuba con un brazo de hierro ensangrentado; no sólo no la deja seguridad en sus propiedades, arrogándose la facultad de imponerla tributos y contribuciones a su antojo, sino que teniéndola privada de toda libertad política, civil y religiosa, sus desgraciados hijos se ven expulsados de su suelo a remotos climas o ejecutados sin forma de proceso, por comisiones militares establecidas en plena paz, con mengua del poder civil. La tiene privada del derecho de reunión, como no sea bajo la presidencia de un jefe militar; no puede pedir el remedio a sus males, sin que se le trate como rebelde, y no se le concede otro recurso que callar y obedecer.

La plaga infinita de empleados hambrientos que de España nos inunda, nos devora el producto de nuestros bienes y de nuestro trabajo; al amparo de la despótica autoridad que el gobierno español pone en sus manos y priva a nuestros mejores compatriotas de los empleos públicos, que requiere un buen gobierno, el arte de conocer cómo se dirigen los destinos de una nación; porque auxiliada del sistema restrictivo de enseñanza que adopta, desea España que seamos tan ignorantes que no conozcamos nuestros sagrados derechos, y que si los conocemos no podemos reclamar su observancia en ningún terreno.

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Amada y considerada esta isla por todas las naciones que la rodean, que ninguna es enemiga suya, no necesita de un ejército ni de una marina permanente, que agotan con sus enormes gastos hasta las fuentes de la riqueza pública y privada; y sin embargo, España nos impone en nuestro territorio una fuerza armada que no lleva otro objeto que hacernos doblar el cuello al yugo férreo que nos degrada.

Nuestros valiosos productos, mirados con ojeriza por las repúblicas de los pueblos mercantiles extranjeros que provoca el sistema aduanero de España para coartarles su comercio, si bien se venden a grandes precios con los puertos de otras naciones, aquí, -para el infeliz productor, no alcanzan siquiera para cubrir sus gastos: de modo que sin la feracidad de nuestros terrenos, pereceríamos en la miseria.

En suma, la Isla de Cuba no puede prosperar, porque la inmigración blanca, única que en la actualidad nos conviene, se ve alejada de nuestras playas por las innumerables trabas con que se la enreda y la prevención y ojeriza con que se la mira.

Así pues, los cubanos no pueden hablar, no pueden escribir, no pueden siquiera pensar y recibir con agasajo a los huéspedes que sus hermanos de otros puntos les envian. Innumerables han sido las veces que España ha ofrecido respetarle sus derechos; pero hasta ahora no ha visto el cumplimiento de su palabra, a menos que por tal no se tenga la mofa de asomarle un vestigio de representación, para disimular el impuesto único en el nombre y tan crecido que arruina nuestras propiedades al abrigo de todas las demás cargas que le acompañan.

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Carlos Manuel de Céspedes, Padre de la Patria

Viéndonos expuestos a perder nuestras haciendas, nuestras vidas y hasta nuestras honras, me obliga a exponer esas mismas adoradas prendas, para reconquistar nuestros derechos de hombres, ya que no podamos con la fuerza de la palabra en la discusión, con la fuerza de nuestros brazos en los campos de batalla.

Cuando un pueblo llega al extremo de degradación y miseria en que nosotros nos vemos, nadie puede reprobarle que eche mano a las armas para salir de un estado tan lleno de oprobio. El ejemplo de las más grandes naciones autoriza ese último recurso. La isla de Cuba no puede estar privada de los derechos que gozan otros pueblos, y no puede consentir que se diga que no sabe más que sufrir. A los demás pueblos civilizados toca interponer su influencia para sacar de las garras de un bárbaro opresor a un pueblo inocente, ilustrado, sensible y generoso. A ellos apelamos y al Dios de nuestra conciencia, con la mano puesta sobre el corazón. No nos extravían rencores, no nos halagan ambiciones, sólo queremos ser libres e iguales, como hizo el Creador a todos los hombres.

Nosotros consagramos estos dos venerables principios: nosotros creemos que todos los hombres somos iguales, amamos la tolerancia, el orden y la justicia en todas las materias; respetamos las vidas y propiedades de todos los ciudadanos pacíficos, aunque sean los mismos españoles, residentes en este territorio; admiramos el sufragio universal que asegura la soberanía del pueblo; deseamos la emancipación gradual y bajo indemnización, de la esclavitud, el libre cambio con las naciones amigas que usen de reciprocidad, la representación nacional para decretar las leyes e impuestos, y, en general, demandamos la religiosa observancia de los derechos imprescriptibles del hombre, constituyéndonos en nación independiente, porque así cumple a la grandeza de nuestros futuros destinos, y porque estamos seguros de que bajo el cetro de España nunca gozaremos del franco ejercicio de nuestros derechos.

En vista de nuestra moderación, de nuestra miseria y de la razón que nos asiste, ¿qué pecho noble habrá que no lata con el deseo de que obtengamos el objeto sacrosanto que nos proponemos? ¿Qué pueblo civilizado no reprobará la conducta de España que se horrorizará a la simple consideración de que para pisotear estos dos derechos de Cuba, a cada momento tiene que derramar la sangre de sus más valientes hijo? No, ya Cuba no puede pertenecer más a una potencia que, como Caín, mata a sus hermanos, y, como Saturno, devora a sus hijos. Cuba aspira a ser una nación grande y civilizada, para tender un brazo amigo y un corazón fraternal a todos los demás pueblos, y si la misma España consiente en dejarla libre y tranquila, la estrechará en su seno como una hija amante de una buena madre; pero si persiste en su sistema de dominación y exterminio segará todos nuestros cuellos, y los cuellos de los que en pos de nosotros vengan, antes de conseguir hacer de Cuba para siempre un vil rebaño de esclavos.

En consecuencia, hemos acordado unánimemente nombrar un jefe único que dirija las operaciones con plenitud de facultades, y bajo su responsabilidad, autorizado especialmente para nombrar un segundo y los demás subalternos que necesite en todos los ramos de administración mientras dure el estado de guerra, que conocido como lo está el carácter de los gobernantes españoles, forzosamente ha de seguirse a la proclamación de la libertad de Cuba. También hemos nombrado una Comisión gubernativa de cinco miembros para auxiliar al General en Jefe en la parte política, civil y demás ramos de que se ocupa un país bien reglamentado. Asimismo decretamos que desde este momento quedan abolidos todos los derechos, impuestos, contribuciones y otras exacciones que hasta ahora ha cobrado el gobierno de España, cualquiera que sea la forma y el pretexto conque lo ha hecho, y que sólo se pague con el nombre de ofrenda patriótica, para los gastos que ocurran durante la guerra, el 5 por 100 de la renta conocida en la actualidad, calculada desde este trimestre, con reserva de que si no fuese suficiente pueda aumentarse en lo sucesivo o adoptarse alguna operación de crédito, según lo estimen conveniente las juntas de ciudadanos que al efecto deben celebrarse.

Declaramos que todos los servicios prestados a la patria serán debidamente remunerados; que en los negocios, en general, se observe la legislación vigente interpretada en sentido liberal, hasta que otra cosa se determine, y por último, que todas las disposiciones adoptadas sean puramente transitorias, mientras que la nación ya libre de sus enemigos y más ampliamente representada, se constituya en el modo y forma que juzgue más acertado.

Manzanillo, 10 de octubre de 1868.
El general en jefe, Carlos Manuel de Céspedes.

Le soplamos la velita de un año a cinedeportesyotros.wordpress.com

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Hoy 22 de setiembre se cumple un año exactamente de cinedeportesyotros.wordpress.com. La idea inicial era mucho béisbol y cine con un poco de boxeo, pero poco a poco se extendió el alcance del blog y hemos incluido otros aspectos muy visitados como aquellos de actualidad, agricultura, geografía y lugares famosos, historia, grandes de la ciencia, literatura y artes. En buen cubano, de todo como en botica.

Han sido 231 artículos en un año de vida, todos originales. La información existente nos nutre, pero la elaboración es enteramente en casa. Se ha tratado siempre de dar variedad de temas, aunque como es de esperar el cine y el béisbol se llevan casi siempre la mayor parte de los escritos.

Hasta el pasado 20 de setiembre hemos tenido más de 14 000 visitantes y más de 19 000 visitas en el blog, lo cual arroja un promedio de más de 1 000 visitantes por mes. A nosotros no nos interesa tanto la estadística, pero sí que haya personas que lo visiten asiduamente.

En cuanto a países, México y EE.UU. han marcado la avanzada en visitas seguido de varios países latinoamericanos, entre ellos Ecuador y Colombia. Lamentablemente las visitas desde Cuba son pocas. No dudamos que haya cubanos visitando el blog pero que no viven en Cuba. Otros países europeos e incluso africanos han visitado el blog, sin que falten algunos desde Australia.

Seguiremos adelante y abordando aquello que creemos pueda resultar útil e interesante conocer. Sus comentarios o críticas constructivas serán siempre bienvenidos.

Muchas gracias a todos los que han hecho de este blog un modesto éxito en su primer año de iniciado.

La redacción del blog

El pesimismo de las ideas malthusianas

Todos los niños que nazcan por encima de los necesarios
para mantener la población al nivel deseado deben perecer
sin falta, a menos que se les haga espacio por la muerte
de otras personas
”.
Thomas Robert Malthus

 Si de alguien se ha hablado en mal y en bien por varios autores ha sido del economista inglés Thomas Robert Malthus, nacido en Rookery, Surrey, Inglaterra, el 14 de febrero de 1766, en el seno de una familia rica, cuyo padre era amigo del filosofo escéptico David Hume y bastante influenciado por las ideas del pensador francés Jean-Jacques Rousseau.

Malthus estudió en su casa hasta que fue llevado a estudiar al Colegio Jesús en Cambridge, donde se graduó en 1788 y tres años después obtuvo el grado de Master en Artes, por lo cual se le escogió como miembro del Colegio ya indicado en 1793, y recibió las órdenes sagradas en 1797.

Thomas Robert Malthus

Thomas Robert Malthus

Entre sus primeros trabajos está “Crisis (1876)”, donde predicaba por la creación de casas de trabajo para pobres, una idea a la que poco tiempo después se opuso. En aquel momento Malthus no veía mal las posiciones del filósofo radical William Godwin, persona que creía firmemente en la prosperidad de la población universal. En ese período Malthus estableció una relación estrecha con el economista inglés David Ricardo.

En 1798 Malthus publicó anónimamente la primera edición de su “Ensayo de los Principios de la Población”, donde planteó que las esperanzas de felicidad social eran irreales, la población crecería en progresión geométrica mientras que la producción de alimentos tendría una progresión aritmética, con lo cual vendría el hambre y la miseria. Entre las soluciones propuestas por este economista estaba evitar el crecimiento de la población mediante la abstinencia sexual, el matrimonio tardío y la continencia prematrimonial entre otras. La teoría de Malthus se oponía plenamente a las teorías de igualdad y prosperidad formuladas por Godwin y el francés Anne Robert Jacques Turgot.

Malthus entendía que la miseria era un hecho propio de la naturaleza de los pobres, o sea el rico es rico y el pobre seguirá siendo pobre. Para Malthus la desigualdad era un fenómeno natural, y un crecimiento de la población provocaría una elevación del número de miserables en la sociedad.

En esta obra Malthus afirmó que el excedente de población, con los sufrimientos que ello significa, despierta en la multitud la idea revolucionaria y se convierte por ignorancia en enemiga de la libertad. A su vez y rechazando las ideas de su padre, entendía que la causa principal y permanente de la pobreza poco tiene que ver con la forma de gobierno o con el reparto desigual de la riqueza. No era una solución que los ricos le dieran pan a los pobres, ya que éstos  no tienen derecho a pedir pan y trabajo.

Malthus era partidario de limitar la natalidad y abolir cuanto plan se diseñara a tales efectos. Por otro lado, entendía que si eran necesarias las casas de trabajo para los pobres, pero nada de asilos. Los pobres, así estuvieran limitados físicamente, estaban en la obligación de trabajar para ganarse el pan de comer.

Veamos un planteamiento de Malthus para que se tenga una idea de cómo pensaba: «el hombre, si no puede lograr que los padres o parientes a quienes corresponde lo mantengan, y si la sociedad no quiere su trabajo, no tiene derecho alguno ni a la menor ración de alimentos, no tiene por qué estar donde está, en ese espléndido banquete no le han puesto cubierto. La naturaleza le ordena que se vaya y no tardará en ejecutar su propia orden, si ese hombre no logra compasión de alguno de los invitados, si estos se levantan y le dejan sitio, acudirán enseguida otros intrusos pidiendo el mismo favor y se perturbará así el orden, la armonía de la fiesta y la abundancia que antes reinaba, se convertirá en escasez». En otro acápite agregaba: «En vez de recomendarle limpieza a los pobres, hemos de aconsejarle lo contrario, haremos más estrechas las calles, meteremos más gente en las casas y trataremos de provocar la reaparición de alguna epidemia«.

Es de señalar que el “Ensayo…..” surgió a raíz de las continuas discusiones de Malthus con su padre, quien era de la misma opinión que Godwin,  y que sostenía que la miseria era una consecuencia del mal trabajo de los gobiernos, ya que potencial existía para  alimentar a la población, por lo que era menester mejorar la asistencia pública y así conseguir una mejor igualdad social. Para Malthus la ley de los pobres y su asistencia social no tenía pie ni cabeza.

La obra de Malthus salió nuevamente publicada unos pocos años después. Esta vez con su nombre como autor.  En 1820 volvió a la carga con una nueva obra, “Principios de economía política, considerados desde el punto de vista práctico”, donde complementa sus ideas respecto a la crisis y hace un nuevo aporte al hablar de la llamada demanda efectiva. Para Malthus el ahorro excesivo era innecesario y contra-productivo, ya que el mismo provocaba insuficiencia de demanda. Malthus razonaba que la reducción de la demanda de productos, implicaría la reducción de la producción. Esta teoría halló simpatías en el economista  John Maynard Keynes, quien inicialmente se inspiró en las teorías de Malthus para desarrollar sus ideas.

De hecho la obra y el pensamiento de Malthus era enteramente empírico, no había ciencia en sus “hallazgos” e ideas.  Ni se imaginaba que la producción de alimentos crecería enormemente en las décadas sucesivas. Si el rendimiento del trigo en los inicios del siglo XIX rondaba 1-2 ton/ha como promedio, hoy hay países desarrollados que obtienen hasta 8 ton/ha. Este es solo un ejemplo, hay muchos más de aumentos significativos de los rendimientos de los cultivos, donde las nuevas tecnologías lógicamente han tenido mucho que ver con estas mejoras productivas.

El mundo moderno produce alimentos, eso es indudable, pero como este autor señalara en otro artículo, más del 40% de los alimentos se botan, cuando los mismos bien podrían ayudar a mitigar el hambre existente en muchos países sub-desarrollados, algunos de ellos muy afectados por fenómenos naturales, como sequías o inundaciones. La producción de alimentos crece a condición que se adopten las medidas requeridas y se modernice el sistema agrícola de producción. Sin esto último no faltarán pensadores que quieran apoyar las teorías pesimistas de Malthus.

La teoría malthusiana no supo anticipar nada de lo que vendría, no supo valorar en toda su magnitud lo que aportaría la revolución industrial que se inició precisamente en su país natal. Tampoco Malthus pudo ver la llegada de los preservativos y su amplio uso en la sociedad como medida de reducción o de equilibrio de la natalidad. Hoy en día varios países desarrollados se ven obligados a pagar estímulos para que sus mujeres paran, o que la Unión Europea pague subsidios a los agricultores para que en determinadas épocas sus tierras no sean cultivadas y así evitar las superproducciones de alimentos.

Si bien todo lo anterior es muy cierto y echa por tierra la teoría matlhusiana, no se puede perder de vista que se hace necesario adoptar medidas de protección del ambiente, las que sin ellas  no se podrá continuar elevando los rendimientos agrícolas y, por ende, satisfacer la demanda de alimentos de la población del mundo. El ser humano tiene la capacidad y el ingenio de evitar el deterioro ulterior ambiental. Los cambios climáticos no tienen nada que hacer con la teoría malthusiana, ni se pueden tomar a estos como argumento justificativo de los problemas que hoy la humanidad enfrenta.  Los sistemas económicos y sociales deben igualmente mejorarse sustancialmente. La reducción del consumismo es necesaria para evitar el desperdicio de los recursos existentes. Con el consumismo actual en los países desarrollados Malthus se habría sentido cómodo y justificaría su llamada demanda efectiva.

Bibliografía consultada

Anon. Teoría de Malthus sobre la población. Historia universal. http://historiaybiografias.com/malthus/

Anon. Thomas Robert Malthus. Biografías y vidas. http://www.biografiasyvidas.com/biografia/m/malthus.htm

Anon. Malthus, Thomas Robert. Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite.  Chicago: Encyclopædia Britannica, 2015.

Anon. Population. Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite.  Chicago: Encyclopædia Britannica, 2015.

Eldredge Nile. 2000. Los aciertos erróneos de Malthus. Inicialmente publicado en Times, visto en El País, 12 agosto.  http://elpais.com/diario/2000/08/12/revistaverano/966031223_850215.html

García Martínez Cristina P. Thomas Malthus. Ecobachillerato. http://www.ecobachillerato.com/economistas/malthus.htm

Labrada R. 2015. El problema del hambre y la producción agrícola (I). Deportescineyotros. https://deportescineyotros.wordpress.com/2016/03/03/el-problema-del-hambre-y-la-produccion-agricola-i/

Escrito por Ricardo Labrada, 10 agosto de 2016

Presidentes longevos en el mundo

Cuando un gobierno dura mucho tiempo,
se descompone poco a poco y sin notarlo
”.
Montesquieu (1689-1755) Escritor y político francés.

Esta recopilación es como para ilustrar lo que duran muchos presidentes en nuestro planeta. No se niega que muchos de ellos hayan ganado esos mandatos en elecciones, pero también se observa que no existe ley en esos países que limite el número de veces que un mandatario se pueda re-elegir. Aquí no se habla de monarquías, pues todos sabemos que a los reyes nadie los elige, tampoco a aquellos países donde existe un régimen monopartidista y la elección no es por voto directo del pueblo. Se habla de aquellos que se entienden como democráticos y cuyos mandatarios se eligen por el voto directo de los ciudadanos. No obstante, pueden aparecer algunos países donde la elección directa como tal no existe.

Presidentes de África

País                     Presidente                    Desde                  Observaciones

Angola         José Eduardo Dos Santos    1979
Argelia        Abdelaziz Bouteflika             1999
Burundi        Pierre Nkurunziza                2006
Camerún      Paul Biyá                                 1982
Chad            Idriss Déby                              1990
Gabón         Ali Bongo                                 2009         Hijo del anterior presidente,
Albert Bernard Bongo que
gobernó en 1967-2009
Gambia       Yahya Jammed                        1994
Guinea         Teodoro Obiang                      1979
Ecuatorial
Rep. Congo  Dennis Sassou Nguesso     1992
Rep. Democrática
Congo            Joseph Kabila                        2001         Heredó el poder una vez su padre
asesinado
Sao Tomé y
Príncipe        Manuel Pinto Da Costa       1991
Seychelles    James Mitchell                     2004
Sierra Leona Ernest Bay Koroma            2007
Sudán            Omar Hassan Ahmad
Al Bashir                                 1989
Togo             Faure Esozimna Eyadéma  2005
Uganda        Yoweri Kaguta Museveni    1986
Yibouti         Ismail Omar Guelleh           1999
Zimbabue     Robert Mugabe                    1987

Presidentes longevos

Presidentes longevos: Fila superior (de izq.) José Eduardo Dos Santos, Teodoro Obiang Nguema, Paul Biyá, Idriss Déby, Joseph Kabila; Fila media, Dennis Sassou Nguesso, Omar Hasán Ahmad al Bashir, Manuel Pinto da Costa, Yoweri Kaguta Museveni; Fila inferior, Robert Mugabe, Ismaïl Omar Guelleh, Paul Kagame, Hun Sen

Presidentes en Asia

País                  Presidente                Desde                              Observaciones

Azerbaiyán      Ilham Aliyev              2003
Camboya         Hun Sen                      1998                 País con una monarquía
constitucional, donde Hun Sen es
primer ministro desde que
Vietnam derrotara la dictadura de
Pol Pot.
Emiratos
Árabes             Jeque Jalifa bin
Zayed bib Sultán
Al Nahayan               2004            Cada emirato tiene su propio emir,
el presidente es quien convoca a los
emires para reuniones y toma de
acuerdos.
Kazakistán    Nursultán Abishulý
Nazarbáyev                 1991         Antes de ser presidente fue secretario
del Partido Comunista hasta la
desaparición de la URSS.
Siria              Bashar Al Asad           2000        Heredó el poder de su padre, Hafez El
Asad, que gobernó durante 29 años.
Tayikistán      Emomali Rahmon      1992    Ocupó altos cargos de gobierno y
del Partido Comunista hasta la
desaparición de la URSS.
Turkmenistán  Gurbanguli
Berdimujamédov      2006
Uzbekistán  Islom Abduganiyevich
Karimov                      1991

Presidentes herederos

Presidentes herederos, Ali Bongo, Bashar Al Asad y Joseph Kabila
Nursultán Abishulý Nazarbáyev
Nursultán Abishulý Nazarbáyev

 

Recopilación realizada por Esteban Hernández, 12 junio de 2016

Los monumentos a José Martí en el mundo

«Asesino alevoso, ingrato a Dios y enemigo de los hombres, es el que, so pretexto de dirigir a las generaciones nuevas, les enseña un cúmulo aislado y absoluto de doctrinas, y les predica al oído, antes que la dulce plática de amor, el evangelio bárbaro del odio».  José Martí

Hoy es 19 de mayo de 2016, se cumplen exactamente 121 años de la caída del héroe nacional cubano José Martí en Dos Ríos, por ese motivo quiero en esta ocasión ilustrar algunos de los monumentos que se han erigido en su memoria en gran parte del mundo. Seguramente no están todos, pero si buena parte de los más conocidos.

José Martí

José Martí

Monumentos a Martí en el Parque Central de la Habana, en Cienfuegos, en Dos Ríos y en la Plaza de la Revolución en la Habana

Monumentos a Martí en el Parque Central de la Habana, en Cienfuegos, en Dos Ríos y en la Plaza de la Revolución en la Habana

Monumentos a Martí en el Parque Central de Nueva York, en Ciudad México, en Chacaito, Caracas y en Cayo Hueso, EE.UU.

Monumentos a Martí en el Parque Central de Nueva York, en Ciudad México, en Chacaito, Caracas, y en Sofia, Bulgaria

Monumentos a Martí en Nueva York, Roma y Cayo Hueso

Monumentos a Martí en Nueva York, Roma, y Cayo Hueso, EE.UU.

Tarja a José Martí en Zaragoza y monumento en Palos de la Frontera, España

Tarja a José Martí en Zaragoza y monumento en Palos de la Frontera, España

Recopilación realizada por Ricardo Labrada

La importancia de la prensa en la sociedad moderna

Hoy 3 de mayo se conmemora el día de la libertad de prensa, algo importante en cualquier sociedad, pero que se presenta de distintas formas según los sistemas de gobierno existentes.

En 1993 la Asamblea General de las Naciones Unidas a iniciativa de los países miembros de la UNESCO, proclama el 3 de mayo como Día Mundial de la Libertad de Prensa, con la idea de «fomentar la libertad de prensa en el mundo al reconocer que una prensa libre, pluralista e independiente es un componente esencial de toda sociedad democrática». La fecha recuerda la instauración de la Declaración de Windhoek (Windhoek, Namibia. 29 de abril al 3 de mayo de 1991) sobre libertad de ejercicio del periodismo. Cuyos cinco primeros artículos dicen así:

  1. De conformidad con el artículo 19 de la Declaración Universal de Derechos Humanos, el establecimiento, mantenimiento y fortalecimiento de una prensa independiente, pluralista, y libre son indispensables para el desarrollo y mantenimiento de la democracia en un país, así como para el desarrollo económico.
  2. Por prensa independiente debe entenderse una prensa sobre la cual los poderes públicos no ejerzan ni dominio político o económico, ni control sobre los materiales y la infraestructura necesarios para la producción y difusión de diarios, revistas y otras publicaciones periódicas.
  3. Por prensa pluralista debe entenderse la supresión de los monopolios de toda clase y la existencia del mayor número posible de diarios, revistas y otras publicaciones periódicas que reflejen la más amplia gama posible de opiniones dentro de la comunidad.
  4. La evolución actual de un número creciente de países africanos hacia una democracia fundada en el pluripartidismo es acogida con beneplácito y crea un clima favorable al surgimiento de una prensa independiente y pluralista.
  5. La tendencia mundial hacia la democracia y la libertad de información y de expresión es una contribución fundamental a la realización de las aspiraciones de la humanidad.

Como dijera Vanessa Torre en su blog, estemos más o menos de acuerdo, la prensa es el eje de la democracia y sin su existencia no conoceríamos la realidad diaria de lo que pasa en cada rincón del planeta. Gracias a Internet, cada vez son más las personas que tienen fácil acceso a este bien tan preciado. Eso sí, que sea libre o no depende directamente de toda la sociedad en conjunto.

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Libertad de prensa

Del alemán traduje una frase de un anónimo que sintetiza a la mala prensa, “no hay peor prensa en un país que aquella en manos de un solo dueño”.

Comenzamos aquí con uno que se le puede dar a aquellos que entienden que la prensa debe ser sujeto de censura y control, la referencia es de la comunista Rosa Luxemburgo al respecto:

Sin elecciones generales, libertad de prensa y libertad reunión incondicionada, libre lucha de opiniones, se extingue la vida en toda institución pública, se convierte en una vida de apariencias, en la que sólo la burocracia permanece como elemento en funcionamiento.

Seguimos con otras ideas al respecto. Es cierto que hay medios de prensa que responden a su dueño, lo que sucede es que no todos los dueños piensan igual, la variedad de prensa es una demostración de la pluralidad de opiniones e ideas. La censura lamentablemente uniforma la prensa, es un solo criterio y elimina la pluralidad, es lo que piensa quien la domina y eso enajena a toda una sociedad. Las leyes mordazas con la prensa escrita, radial y televisiva se han hecho muy populares en muchos países del mundo.

El silencio mata la democracia

El silencio mata la democracia

Hemos querido ilustrar 28 pensamientos sobre la prensa de célebres personajes, algunos de ellos expresan también criterios directos sobre la libertad de expresión:

La emisión de las ideas por la prensa debe ser tan libre, como es libre en el hombre la facultad de pensar. Benito Juárez

No es el oficio de la prensa periódica informar ligera y frívolamente sobre los hechos que acaecen, o censurarlos con mayor suma de afecto o de adhesión. Toca a la prensa encaminar, explicar, enseñar, guiar, dirigir; tócale examinar los conflictos, no irritarlos con un juicio apasionado. José Martí

Una prensa libre puede ser buena o mala, pero sin libertad, la prensa nunca será otra cosa que mala.  Albert Camus

Una prensa cínica, mercenaria y demagógica producirá un pueblo cínico, mercenario y demagógico. Joseph Pulitzer

Sin libertad de pensamiento, la libertad de expresión no sirve de nada.  José Luis Sampedro

El poder para moldear el futuro de una República estará en manos del periodismo de las generaciones futuras. Joseph Pulitzer

El periodismo mantiene a los ciudadanos avisados, a las putas advertidas y al Gobierno inquieto. Francisco Umbral

El periodismo es el mejor oficio del mundo. Gabriel García Márquez

Si no creemos en la libertad de expresión para la gente que despreciamos, no creemos en ella para nada. Noam Chomsky

La prensa es la artillería de la libertad. Hans Christian Andersen

Con una hábil manipulación de la prensa, pueden hacer que la víctima parezca un criminal y el criminal, la víctima. Malcolm X

Digno o indigno de su fin, el periódico es siempre conciencia, razón y opinión pública. Eugenio María de Hostos

Un buen periódico es una nación hablándose a sí misma. Arthur Miller

La prensa es el dedo indicador de la ruta del progreso. Víctor Hugo

La prensa no solo es el arma más poderosa contra la tiranía y el despotismo, sino el instrumento más eficaz y más activo del progreso y de la civilización. Francisco Zarco

La libertad de prensa, lo mismo que todas las libertades, tendrá sus inconvenientes, tendrá sus peligros; pero con todos ellos es preferible a la tranquila placidez del despotismo, como decía tácito.  José María Vigil

Ninguna sociedad democrática puede existir sin una prensa libre, independiente y plural. Kofi Annan

Con el fin de disfrutar de los inestimables beneficios que la libertad de prensa asegura, son necesarios los inevitables males que crea. Alexis de Tocqueville

La prensa libre debe abogar siempre por el progreso y las reformas. Nunca tolerar la injusticia ni la corrupción. Luchar contra los demagogos de todos los signos. No pertenecer a ningún partido. Oponerse a los privilegios de clases y al pillaje público. Ofrecer su simpatía a los pobres y mantenerse siempre devota al bien público. Joseph Pulitzer

La prensa es el freno para sujetar las demasías de los gobernantes y poderosos, el apoyo más firme de la libertad y el médico más eficaz de difundir conocimientos y popularizar la instrucción.  Guillermo Prieto

Los periodistas deben criticar, pero no azotar a nadie. Luis Herrero

La función de la prensa es el servicio público sin prejuicio o parcialidad, transmitir la verdad como es vista y entendida sin favoritismo o parcialidad. Marcus Garvey

Si crees en la libertad de expresión entonces crees en la libertad de expresión para puntos de vista que te disgustan. Por ejemplo, Goebbels estaba a favor de la libertad de expresión para los puntos de vista que compartía, igualmente Stalin. Si estás a favor de la libertad de expresión, eso significa que estás a favor de la libertad de expresión precisamente para los puntos de vista que no compartes, de otra forma, no estarías a favor de la libertad de expresión. Noam Chomsky

¿Qué es la libertad de expresión? Sin la libertad de ofender, aquella deja de existir. Salman Rushdie

La libertar de expresión lleva consigo cierta libertad para escuchar. Bob Marley

Bibliografía

Torres Vanessa. 10 grandes frases sobre la prensa libre. Muy interesante. http://www.muyinteresante.es/cultura/arte-cultura/articulo/10-grandes-frases-sobre-la-prensa-libre-161430394228

Preparado por Esteban Hernández, 2 mayo de 2016

 

Terremoto en Ecuador y la conquista de Marte

Además de no saber cuándo azotará un terremoto,

no sabemos de qué clase será o cuáles serán los edificios

más afectados. Eso dificulta establecer reglas de seguridad.”

Profesor Motohiko Hakuno, Sismólogo Universidad de Tokio

La zona de la costa ecuatoriana acaba de sufrir un intenso terremoto, las pérdidas de vidas humanas asciende por el momento a más de 350 y los daños materiales son enormes. Se trata de un área que el que suscribe conoce bien y ha podido ver como sitios conocidos han sucumbido debido a los temblores. Hablando con amigos de lugar, nos han hecho saber que el agua potable escasea, los alimentos también y el vandalismo toma auge ante tanta miseria. Las edificaciones, probablemente ni una construida antisísmicamente, se han derrumbado completamente.

El centro de la ciudad de Portoviejo destruido por el terremoto

El centro de la ciudad de Portoviejo, Ecuador, destruido por el terremoto

Se trata de un pueblo con el que convivimos, lo conocemos y sentimos muchísima pena por la desgracia que les ha tocado sufrir. La reconstrucción llevará meses, años, y mucho dependerá de la eficacia con la que se manejen los recursos disponibles y la ayuda que puedan ofrecer otros países, agencia y donantes internacionales. A una hora como esta, la palabra solidaridad se hace necesaria, pero no escrita, sino con hechos de ayudas efectivas que permitan que ese país pueda recuperarse en el menor tiempo posible.

Otra vista de destrucción del centro de Portoviejo, Ecuador

Otra vista de destrucción del centro de la ciudad de Portoviejo, Ecuador

 Derrumbe de edificio en Portoviejo, Ecuador

Derrumbe de edificio de seis plantas en Portoviejo, Ecuador

Las imágenes del devastador terremoto en Ecuador nos hacen meditar sobre los inmensos daños que vienen ocasionando los sismos en todo el mundo. Se sabe que el área del Pacífico es la más proclive a sufrir terremotos con regularidad. No obstante, nuevas áreas son sacudidas por sismos y los daños continúan.

Aquí no quedó nada, Portoviejo, Ecuador

Aquí no quedó nada, Portoviejo, Ecuador

Realmente la ciencia hasta la fecha no ha sabido pronosticar estos terribles movimientos telúricos, se detecta los movimientos en curso, pero no se ha podido llegar a predecir los mismos. No soy ni remotamente especialista en el tema, supongo que algunos científicos trabajen incansablemente en ese empeño, como tampoco dudo que sus esfuerzos se hagan con reducidos presupuestos.

Probablemente debajo de estos escombros haya personas muertas o sobrevivientes

Probablemente debajo de estos escombros haya personas muertas o sobrevivientes

Mientras los terremotos se suceden, incluso en países desarrollados como Japón y en la costa del Pacífico de los EEUU, existe una competencia entre las potencias por el espacio cósmico. No le quito importancia al asunto, aunque aquí se trata de un problema de prioridades, es menester garantizar el bienestar de toda la población del planeta Tierra primero y luego buscar nuevos territorios extraterrestres para ocupar.

Una vía agrietada después del terremoto

Una vía agrietada después del terremoto, Portoviejo, Ecuador

Pronosticar los sismos, al menos con alguna aproximación a la realidad, ayudará a salvar vidas humanas y a proteger mucho de los recursos que se disponen. La comunidad internacional debe alzar su voz y exigir más atención a tales calamidades.

 Por Ricardo Labrada (20 abril de 2016), fotos tomadas de la página facebook de José Aurelio Elías Hernández

Félix Houphouët-Boigny y Yamusukró en Costa de Marfil

El culto a la personalidad es la adoración y adulación

de un líder vivo, carismático, y por lo general unipersonal,

especialmente un jefe de Estado”.

Anónimo

 

El mundo occidental vive y conoce sólo de África de sus desgracias climáticas, su hambruna, pero muy poco se habla de sus gobernantes, muchos de los cuales resultan electos una y otra vez en elecciones que nadie tiene idea cómo se realizan.

Personalmente veo que se le pone mucho empeño a ver lo que sucede en Zimbabue pero no en otros países de este gran continente. No es que lo de Zimbabue no sea importante sino porque los demás también importan si es que interesan en realidad los derechos humanos en toda parte de este mundo.

Costa de Marfil es un país de África occidental, el cual limita con Ghana por el este y Liberia y Guinea (Conakry) por el oeste, y Mali y Burkina Faso por el norte. Su ciudad principal fue de siempre Abidjan y su mandatario eterno fue en el pasado Félix Houphouët-Boigny, un hombre que en sus inicios como político abrazó las ideas del comunismo, pero que después y de forma similar a Jomo Kenyatta en Kenia, las abandonó y optó por posiciones más liberales. Houphouët-Boigny era muy partidario de una unión franco-africana, como así se lo hizo saber al futuro presidente de Ghana, Kwane Nkrumah, partidario de la independencia de África del colonialismo.

Mapa de Costa Marfil

Mapa de Costa Marfil

Houphouët-Boigny nació el 18 de octubre de 1905 en N’Gokro (actual Yamusukró), en el seno de una familia animista de la tribu Akoués. A  Houphouët se le llamó Dia, que viene a ser algo así como mago o profeta. En su juventud logró estudiar medicina y ejerció la misma en su país, donde pudo ver de cerca el maltrato a los suyos por parte de las autoridades coloniales. Fue igualmente dirigente sindical y, como ya se dijo, fue un hombre de izquierda en sus inicios políticos, ideas que luego cambió por una derecha moderada, y que le dieron la posibilidad de ocupar cargos relacionados con las colonias en los gobiernos franceses.

Felix Houphouët-Boigny (1905-1993)

Felix Houphouët-Boigny (1905-1993)

A Houphouët-Boigny se le considera el padre de Costa de Marfil, ya que el primero de mayo de 1959 se convirtió en presidente de este país y en sus primeros mandatos logró un impulso importante de la economía del país basado en la exportación de café y cacao. Costa de Marfil ha sido igualmente un importante productor de aceite de palma. Poco a poco Houphouët-Boigny se fue convirtiendo en el hombre fuerte de su país, muy amigo de Francia y países afines como Senegal y Togo, y en enemistad con aquellos vecinos que no abrazaban iguales ideas, sea Ghana o Guinea (Conakry).

Como todo mandatario vitalicio, el culto de la personalidad fue parte de sus prácticas políticas y para satisfacer su ego, decidió designar a la ciudad de Yamusukró, lugar donde nació, como nueva capital del país reemplazando a la moderna Abiyán en 1983. No obstante, la designación vino acompañada con algunos beneficios importantes para esta urbe.

Yamusukró debe su nombre a la reina Yamousso, que fuera soberana en tiempos de la colonización, la ciudad está situada a 240 km al sur de Abiyán, en la región de Lacs, concretamente el lago de Kossou, donde existe un embalse artificial construido sobre el río Bandama, también llamado Kossou, el cual hube de visitar debido a la alta infestación de Jacinto de agua (Eichhornia crassipes) en ese cuerpo acuático en el marco de un proyecto nacional de FAO-PNUD en ejecución para control de macrófitas.

Yamusukró es la cuarta ciudad en población del país después de Abiyán, Bouaké y Daloa. Según el censo de 1998, la ciudad tiene un poco más de 155 mil habitantes.

Vista de Yamusukró

Una de las primeras obras allí fue la construcción de un instituto politécnico, donde muchos estudiantes del África francófona y de otros países africanos han estudiado.

Previamente, mucho antes de designar a Yamusukró capital, ya aquí se había iniciado la construcción de la Gran Mezquita de la Paz en 1963, la que culminó en 1968. Los cuadros de mosaicos del interior de este templo fueron importados de Marruecos, mientras que las grandes puertas fueron fabricadas en Francia.

Gran Mezquita de la Paz en Yamusukró

Gran Mezquita de la Paz en Yamusukró

En 1985 vino entonces un proyecto realmente faraónico, la Basílica de Nuestra Señora de la Paz, construcción de hormigón y acero que se hizo usando el plano de la Basílica de San Pedro en el Vaticano. Esta obra fue totalmente financiada con fondos personales de Houphouët-Boigny, y finalizada en 1989. La obra corrió a cargo del constructor libanés Pierre Fakhoury y la empresa francesa Dumez, y su costo total se estima que estuvo entre los 1.000 y 1.500 millones de francos franceses. Este es el lugar de culto cristiano más grande de la Tierra e igualmente, la iglesia más grande de África. La economía de Costa de Marfil se hundía en ese momento y la población del país veía como se gastaba dinero en la construcción de un templo, que fuera consagrado por el Papa Juan Pablo II el 10 de setiembre de 1990.

Basilica de Nuestra Señora de la Paz en Yamousukró

Basilica de Nuestra Señora de la Paz en Yamousukró (foto del autor)

Cuando visité la Basílica me pareció algo irreal en un país con necesidades enormes de todo tipo. Le pregunté a un hermano del lugar si tenía idea de lo que había costado esa obra, y la respuesta fue que costara lo que hubiera costado, era una obra indispensable para todos los creyentes católicos del país. No me dijo nada nuevo y se conformó con responderme con un lemita.

El autor en Basilica de Yamoussoukro

El autor en la Basilica de Nuestra Senora de la Paz en Yamousukró

Dentro del culto instaurado, el día de nacimiento del presidente, 18 de octubre, fue establecido como el del día del Día (Mago) Houphouët.

Nanan Boigny o Nanan Houphouët, como también le llamaban, murió el 7 de diciembre de 1993. Después de su fallecimiento, el país se ha visto convulso por una continua guerra civil entre cristianos y musulmanes, que persiste hasta nuestros días.

En el año 2000 Laurent Gbagbo fue electo masivamente por el sur cristiano, pero en las zonas septentrionales, limítrofes con países de creencia musulmana como Mali y Burkina Faso, no aceptaron la votación. Su candidato, Alassane Ouattara, fue excluido de la lista electoral debido a que no era hijo de nativos sino de Burkina Faso. En 2002, cuando Gbagbo estaba de visita en Italia, se desató una rebelión, la que dió inicio a la guerra civil que dura hasta nuestros días con mayor o menor intensidad.

Bibliografía consultada

Anon. Costa de Marfil. http://berclo.net/page99/99es-ivory-coast.html

Anon. Yamoussoukro. Significados. http://ayudamosconocer.com/significados/letra-y/yamoussoukro.php

Anon. Grande Mosquee. Costa de Marfil, Yamoussoukro.  http://www.worldtravelserver.com/travel/es/cote_d%60voire/yamoussoukro/mosque/grande_mosquee_5499f4e52b25b.html

 Maribarbola. Yamoussoukro: la ostentosa capital  de Costa Marfil. iMujerMundo. http://www.imujer.com/mundo/2011/07/29/yamousukro-la-ostentosa-capital-de-costa-de-marfil

Escrito por Ricardo Labrada (5 abril de 2016)

Derecha e Izquierda

En política siempre hay que elegir entre dos majes.”

Christopher Morley, periodista, novelista, ensayista,

y poeta americano (1890-1957)

 

Como se habla de derecha, de izquierda, de centro, de centro-derecha, de centro-izquierda, hay que ser un verdadero adivino de todo lo que significan esos términos. Hoy día existe izquierda moderada, la que representa a la social-democracia, e izquierda radical detrás de la cual están los comunistas y algunas fuerzas ultraizquierdistas, peligrosas en cualquier estado del mundo. ¿De derechas? Otro tanto.

 ¿Cuándo surgieron esos términos de derecha e izquierda? El 11 de setiembre de 1789, en sesión de la Asamblea nacional constituyente de Francia, se discutía la propuesta de veto absoluto del rey a las leyes aprobadas por la futura Asamblea legislativa. Los diputados a favor de esta propuesta se situaron a la derecha del presidente de la Asamblea, mientras que los contrarios lo hicieron a la izquierda. Así que los de derecha se oponían al cambio y no así la izquierda.

Gran Sala de Versalles y la Asamblea Constituyente en setiembre de 1789

Gran Sala de Versalles y la Asamblea Constituyente en setiembre de 1789

No hay realmente una definición exacta de derecha e izquierda. Los primeros entienden que el hombre, con su gestión propia, puede avanzar en la sociedad, se muestra favorable a la creación de riquezas mediante la libre competencia. Las posiciones liberales y conservadoras, sin ser sinónimo ni mucho menos, son usualmente de derecha, y se oponen a las intervenciones del estado que puedan inhibir la libre empresa.

El liberalismo surgió a finales del siglo XVIII, sus fundamentos aparecen en la obra “La riqueza de las naciones” del economista escocés Adam Smith, quien defendió las posturas individualistas como motor impulsor de la economía en la sociedad. Smith era de la idea que una persona aporta más cuando trabaja para su propio beneficio. Las libertades en este contexto son importantes para que el hombre pueda crear beneficios propios y para la misma sociedad.  La obra de Marx en el plano económico se basó bastante en los postulados de Smith y David Ricardo, padres de la economía clásica.

Los conservadores son usualmente tradicionalistas y no muy dados a favorecer cambios socio-económicos en la sociedad, incluyendo los tratados de libre comercio. Suelen ser proteccionistas, aunque no se oponen a los avances tecnológicos. Lo que no aceptan es las nuevas formas de pensamiento en cuanto a política y sociedad. Para ellos la religión es medio de cohesión en la sociedad y por lo general son nacionalistas.

Después de la revolución francesa, falleció el feudalismo, la burguesía sustituyó a la aristocracia como clase opulenta y dominante dentro del renaciente capitalismo.

La izquierda, sobre todo la radical, cuestiona el liberalismo dentro del sistema imperante y trata de promover políticas de mejoras socio-económicas, para así reducir la desigualdad existente, casi todo regido por el estado. La izquierda ha tenido versiones ultra y moderadas. La izquierda más radicalizada llegó con la revolución de octubre de 1917 en Rusia, la que difería bastante de las revoluciones europeas de 1848. Posteriormente surgió un potente movimiento comunista internacional, el que se amplió enormemente en Europa y Asia después de terminada la II Guerra Mundial.

La izquierda moderada es  representada por la socialdemocracia en el mundo, la que está a favor de elecciones libres, nada de dictadura del proletariado, la acción parlamentaria y reformas progresivas en la sociedad. De hecho esta izquierda rechaza cualquier tipo de dictadura.

En honor a la verdad, los eurocomunistas se opusieron al criterio de dictadura del proletariado e igualmente eran partidarios de la lucha en el seno de una sociedad democrática. Los eurocomunistas fueron rechazados por la mayoría comunista bajo la dirección de la extinta Unión Soviética. De hecho en la década final del segundo milenio, con la caída del muro de Berlín y del llamado campo socialista incluida la Unión Soviética, los partidos comunistas fueron debilitándose, o se descompusieron en varios grupúsculos o desaparecieron.

Dentro de la izquierda ha existido de siempre el anarquismo, que propugna la desaparición del Estado, y de dar libertad individual y colectiva en un régimen casi voluntario. Los anarquistas niegan todo arreglo democrático y entienden que las personas pueden de por sí solas adaptarse a los cambios sociales.

Hoy día la izquierda se pierde en la derecha y viceversa. Un ejemplo sencillo, Tony Blair, laborista británico, miembro del partido de izquierda de su país, ex primer ministro, y George W. Bush, ex -presidente de derecha americano, deberían diferir en sus posiciones políticas, pues no es así, de la mano anduvieron en su guerra contra Irak, guerra catalogada por la ONU como ilegal.

Las posiciones de muchos partidos socialdemócratas suelen ser a veces más de derecha que de izquierda. Actualmente no parece tener mucho sentido hablar de izquierda o derecha en muchos países de Europa, a no ser que surjan nuevos partidos enarbolando posiciones ultra de un lado o de otro. Los pueblos quieren programas de bienestar y poco le interesan si estos son zurdos, derecho o ambidestros.

También hay izquierda y derecha vulgar, suelen ser partidos o grupos que para hacer política no cesan de ofender a sus contrarios con verdades a medias y simplezas como argumentos. Todos adolecen de no poseer un programa claro, las posiciones populistas son muy comunes entre estos grupos o partidos. Suelen prometer el cielo cuando en la realidad ocasionan pobreza.

Las posiciones anarquistas no han desaparecido, peor aún son las de ultraizquierda y ultraderecha, esta última abogando por la xenofobia y el racismo, mientras que la primera pide a gritos la abolición del capitalismo sin tener un sistema realmente viable para implantar, a la vez que se oponen a las tradiciones de los pueblos y se esfuerzan por eliminar todo lo que huela a religioso. Cualquiera de esos extremos son sumamente perjudicial para la sociedad.    

Bibliografía consultada

Anon. Qué es la izquierda y derecha política: Sistema de clasificación del espectro político. Miscelánea natural. http://www.miscelaneanatural.org/derechos-y-libertades/que-es-la-izquierda-y-derecha-politica-sistema-de-clasificacion-del-espectro-politico

Anon. 2012. Origen de la izquierda y la derecha. Siempre conectado. http://siempreconectado.es/origen-de-la-izquierda-y-derecha-en-politica/

Rodríguez Kauth Ángel. Izquierda y derecha en política. http://www.uca.edu.sv/publica/realidad/r82izqui.htm

Escrito por Ricardo Labrada (6 abril de 2016)

Un discurso para recordar

Discurso del presidente Barack Obama en La Habana, Cuba
22 de marzo de 2016

DISCURSO DEL PRESIDENTE OBAMA AL PUEBLO CUBANO

En el Gran Teatro de la Habana

PRESIDENTE OBAMA: Gracias. Muchas gracias. Muchas gracias. Muchas gracias.

Presidente Castro, el pueblo cubano, muchas gracias por la cálida bienvenida que he recibido, que mi familia ha recibido, y que nuestra delegación ha recibido. Es un extraordinario honor estar hoy aquí.

Antes de comenzar, si me lo permiten, quiero mencionar los ataques terroristas que han sucedido en Bruselas. El pueblo estadounidense está pensando y rezando por el pueblo belga. Nos solidarizamos con ellos y condenamos estos ataques atroces contra personas inocentes. Haremos lo que sea necesario para apoyar a nuestra amiga y aliada, Bélgica, para ajusticiar a aquellos que sean responsables. Y este es otro recordatorio de que el mundo debe unirse, debemos estar juntos, independientemente de su nacionalidad o raza, o la fe, en la lucha contra el flagelo del terrorismo. Podemos y debemos derrotar a los que amenazan la seguridad y la protección de las personas en todo el mundo.

Al gobierno y al pueblo de Cuba, les doy las gracias por la bondad que me han demostrado a mí y a Michelle, Malia, Sasha y a mi suegra, Marian.

“Cultivo una rosa blanca”. En su poema más famoso, José Martí hizo su ofrenda de amistad y de paz, tanto a su amigo como a su enemigo. Hoy, como Presidente de Estados Unidos de América, le ofrezco al pueblo cubano: el saludo de paz.

La Habana se encuentra tan solo a 90 millas de Florida, pero para llegar hasta aquí tuvimos que recorrer una gran distancia: derribar las barreras de la historia y la ideología; las barreras del dolor y la separación. Las aguas azuladas bajo Air Force One transportaron en su día los barcos de batalla estadounidenses hasta esta isla, para liberar pero también para ejercer control sobre Cuba. Esas aguas también transportaron a generaciones de revolucionarios cubanos hasta Estados Unidos, donde consiguieron apoyo para su causa. Y esa corta distancia ha sido cruzada por cientos de miles de exiliados cubanos, en aviones y balsas improvisadas. Exiliados que llegaron a Estados Unidos en busca de libertad y oportunidad, a veces dejando atrás todas sus posesiones y a todos sus seres queridos.

Al igual que tantas personas en nuestros dos países, mi vida abarca un periodo de aislamiento entre nosotros. La revolución cubana ocurrió el mismo año que mi padre llegó a Estados Unidos desde Kenia. Bahía de los Cerdos ocurrió en el año en que yo nací. Al año siguiente el mundo entero quedó en suspenso observando a nuestros dos países mientras la Humanidad se acercaba más que nunca antes al horror de una guerra nuclear. Con el paso de las décadas, nuestros gobiernos se estancaron en un enfrentamiento sin fin, luchando batallas por medio de representantes. En un mundo que se ha reinventado una y otra vez, una constante ha sido el conflicto entre Estados Unidos y Cuba.

He venido aquí para enterrar el último resquicio de la Guerra Fría en el continente americano. He venido aquí para extender una mano de amistad al pueblo cubano.

Quiero dejar una cosa clara: Las diferencias entre nuestros gobiernos en todos estos años son reales y son importantes. Estoy seguro de que el Presidente Castro diría lo mismo. Lo sé porque le he oído hablar sobre esas diferencias largo y tendido. Pero antes de hablar sobre esos temas, también es nuestro deber reconocer cuánto tenemos en común. Porque en muchos sentidos, Estados Unidos y Cuba son como dos hermanos que han estado incomunicados durante años, incluso cuando compartimos la misma sangre.

Ambos vivimos en un nuevo mundo, colonizado por europeos. Cuba, como Estados Unidos, fue construida en parte por esclavos que trajeron aquí desde África. Al igual que en Estados Unidos, el pueblo cubano puede encontrar sus orígenes tanto en los esclavos como en los dueños de los esclavos. Ambos hemos abierto nuestras puertas a inmigrantes que recorrieron grandes distancias para empezar vidas nuevas en el continente americano.

Con el paso de los años, nuestras culturas se han mezclado. El trabajo del Dr. Carlos Finlay en Cuba abrió el camino a generaciones de doctores, incluyendo a Walter Reed, que se basó en el trabajo del Dr. Finlay para ayudar a luchar contra la fiebre amarilla. Al igual que Martí escribió algunas de sus palabras más conocidas en Nueva York, Ernest Hemingway hizo su hogar en Cuba, y encontró la inspiración en las aguas de sus costas. Compartimos un pasatiempos nacional, La Pelota, y esta misma tarde nuestros jugadores competirán en el mismo campo de La Habana donde jugó Jackie Robinson antes de hacer su debut en las Grandes Ligas. Se dice que nuestro mejor boxeador, Muhammad Ali, hizo un tributo una vez a un cubano con quien nunca podría luchar, diciendo que solo podría empatar contra el gran cubano Teófilo Stevenson.

Incluso mientras nuestros gobiernos se convertían en adversarios, nuestros pueblos siguieron compartiendo estas pasiones comunes, sobre todo puesto que tantos cubanos vinieron a Estados Unidos. En Miami y en La Habana se pueden encontrar lugares para bailar el chachachá o la salsa y comer ropa vieja. La gente de nuestros dos países ha cantado las canciones de Celia Cruz y de Gloria Estefan y ahora escuchan reguetón y a Pitbull. Millones de personas de nuestros países tienen una religión en común, una fe a la que di homenaje en el Santuario de Nuestra Señora de la Caridad en Miami, una paz que los cubanos encuentran en La Cachita.

Con todas nuestras diferencias, el pueblo estadounidense y el pueblo cubano comparten los mismos valores en sus propias vidas. Un sentido de patriotismo y de orgullo… mucho orgullo. Un amor profundo por la familia. Una pasión por nuestros hijos y un compromiso con su educación. Ese es el motivo por el que creo que nuestros nietos mirarán atrás a este periodo de aislamiento como una aberración; como solo un capítulo en una historia más larga de familia y amistad.

Pero no podemos y no debemos pasar por alto las diferencias muy reales que existen entre nosotros, sobre cómo organizamos nuestros gobiernos, nuestras economías y nuestras sociedades. Cuba tiene un sistema de un solo partido; Estados Unidos es una democracia de múltiples partidos. Cuba tiene un modelo económico socialista; Estados Unidos es un mercado libre. Cuba ha reforzado el papel y los derechos del estado; Estados Unidos está fundado sobre los derechos individuales.

A pesar de esas diferencias, el 17 de diciembre de 2014, el Presidente Castro y yo anunciamos que Estados Unidos y Cuba iniciarían un proceso para normalizar las relaciones entre nuestros países. Desde entonces, hemos entablado relaciones diplomáticas e inaugurado embajadas. Hemos lanzado iniciativas para cooperar en temas de salud y agricultura, educación y autoridades del orden público. Hemos llegado a acuerdos para recobrar vuelos directos y servicios de correo. Hemos expandido los lazos comerciales y aumentando las opciones de los estadounidenses para viajar y hacer negocios en Cuba.

Estos cambios han sido bien recibidos, a pesar de que aún hay personas que se oponen a estas políticas. No obstante, muchas personas en ambos lados del debate han preguntado: ¿por qué ahora?

La respuesta es sencilla: lo que estaba haciendo Estados Unidos no funcionaba. Debemos tener el valor de reconocer esa verdad. Una política de aislamiento diseñada para la Guerra Fría no tenía mucho sentido en el siglo XXI. El embargo solo hacía daño al pueblo cubano en lugar de ayudarlo. Y siempre he creído en lo que Martin Luther King, Jr. llamaba “la urgencia feroz de ahora”. No debemos temer el cambio, debemos acogerlo.

Eso me lleva a la razón más grande e importante de estos cambios: Creo en el pueblo cubano. Creo en el pueblo cubano. Esto no es solo una política de normalizar relaciones con el gobierno cubano; Los Estados Unidos de América está normalizando relaciones con el pueblo cubano.

Y hoy quiero compartir con ustedes mi visión de cómo puede ser nuestro futuro. Y quiero que el pueblo cubano, sobre todo la gente joven, entienda por qué creo que deben mirar al futuro con esperanza; no la falsa promesa que insiste en que las cosas están mejor de lo que realmente están ni el optimismo ciego que dice que todos sus problemas desaparecerán mañana. Esperanza que tiene una base en el futuro que ustedes pueden elegir; que ustedes pueden moldear; que ustedes pueden construir para su país.

Yo tengo esperanzas porque creo que el pueblo cubano es tan innovador como cualquier otro pueblo en el mundo entero.

En una economía global, potenciada por ideas e información, el valor más importante de un país es su gente. En Estados Unidos tenemos un monumento claro de lo que pueden construir los cubanos: se llama Miami. Aquí en La Habana, vemos ese mismo talento en cuentapropistas, cooperativas y autos viejos que aún funcionan: el cubano inventa del aire.

Cuba tiene un recurso extraordinario; un sistema de educación que valora cada niño y cada niña. Y en años recientes, el gobierno cubano ha empezado a abrirse al mundo, y a abrir más espacios para que ese talento prospere. En tan solo unos años, hemos visto como los cuentapropistas pueden prosperar mientras mantienen un espíritu decididamente cubano. Ser trabajador autónomo no se trata de ser más como Estados Unidos, sino de ser ustedes mismos.

Miren a Sandra Lidice Aldama, que eligió abrir un pequeño negocio. Los cubanos, dijo, podemos “innovar y adaptarnos sin perder nuestra identidad… nuestro secreto es no copiar ni imitar pero simplemente ser nosotros mismos”.

Miren a Papito Valladeres, un barbero, cuyo éxito le permitió mejorar las condiciones en su vecindario. “Me doy cuenta de que no voy a resolver todos los problemas del mundo”, dijo. “Pero si puedo resolver los problemas en el pequeño pedazo de mundo en el que vivo, puede expandirse por La Habana”.

Ese es el principio de la esperanza; la habilidad de ganarse uno la vida y de construir algo de lo que se pueda sentir orgulloso. Por eso nuestras políticas están enfocadas en apoyar a los cubanos, en lugar de hacerles daño. Por eso pusimos fin a los límites en los giros, para que los cubanos de a pie tuvieran más recursos. Por eso estamos animando a la gente a viajar, para construir puentes entre nuestros pueblos y generar más ingresos para los pequeños negocios cubanos. Por eso hemos abierto más espacios para comercio e intercambios, para que los estadounidenses y los cubanos puedan trabajar juntos para encontrar curas, crear empleos y abrir la puerta a más oportunidad para el pueblo cubano.

Como Presidente de Estados Unidos, he hecho un llamado al Congreso para levantar el embargo. Es una carga anticuada que lleva a cuestas el pueblo cubano. Es una carga para el pueblo estadounidense que quiere trabajar y hacer negocios o invertir en Cuba. Es hora de que levantemos el embargo. Pero aunque levantáramos el embargo mañana, los cubanos no podrían alcanzar su potencial sin hacer los cambios necesarios aquí, en Cuba. Debería de ser más fácil abrir un negocio aquí, en Cuba. Un trabajador debería de poder conseguir trabajo directamente con las compañías que inviertan aquí. Dos divisas no deberían separar el tipo de salarios que pueden ganar los cubanos. Debería de haber Internet disponible en toda la isla, para que los cubanos se puedan conectar con el mundo entero y a uno de los motores de crecimiento más fuertes en la historia de la humanidad.

No hay límite impuesto por Estados Unidos para que Cuba pueda dar estos pasos. Eso es cosa suya. Y les puedo decir, como amigo, que la prosperidad sustentable en el siglo XXI depende de la educación, la sanidad y la protección del medio ambiente. Pero también depende del intercambio libre y abierto de ideas. Si no pueden acceder a información en Internet; si no pueden estar expuestos a diferentes puntos de vista; entonces no alcanzarán su pleno potencial. Y con el tiempo, la juventud va a perder la esperanza.

Sé que estos temas son sensibles, sobre todo cuando vienen de un presidente estadounidense. Y desde 1959, algunos estadounidenses veían Cuba como un lugar del que se podían aprovechar, ignoraron la pobreza y permitieron la corrupción. Desde 1959, hemos sido como boxeadores con un contrincante imaginario en esta batalla de geopolítica y personalidades. Conozco la historia, pero me niego a verme atrapado por ella.

He dejado claro que Estados Unidos no tiene ni la capacidad ni la intención de imponer cambios en Cuba. Lo que cambie dependerá del pueblo cubano. No vamos a imponerles nuestro sistema político ni económico. Reconocemos que cada país, cada pueblo, debe trazar su propio camino, y darle forma a su propio modelo. Pero ahora que hemos quitado la sombra de la historia de nuestra relación, debo hablar honestamente sobre las cosas en las que yo creo – las cosas en las que nosotros, como estadounidenses, creemos. Como dijo Martí: “La libertad es el derecho de todo hombre a ser honesto, pensar y hablar sin hipocresía”.

Así que déjeme decirles lo que yo creo. No los puedo obligar a estar de acuerdo, pero deben saber lo que pienso. Creo que cada persona debe ser igual bajo la ley. Cada niño se merece la dignidad que viene con la educación, la sanidad y los alimentos que tiene sobre la mesa y un techo sobre sus cabezas. Yo creo que los ciudadanos deberían ser libres de expresar sus ideas sin miedo, de organizarse, y de criticar a su gobierno y protestar pacíficamente, y que el estado de derecho no debería incluir detenciones aleatorias de las personas que hacen uso de esos derechos. Yo creo que cada persona debería tener la libertad de practicar su fe de forma pacífica y pública. Y, si, yo creo que los votantes deberían de elegir sus gobiernos en elecciones libres y democráticas.

No todo el mundo está de acuerdo conmigo sobre esto. No todo el mundo está de acuerdo con el pueblo estadounidense sobre esto. Pero creo que estos derechos son universales. Creo que son los derechos del pueblo estadounidense, del pueblo cubano y de todo el mundo.

Ahora, no es un secreto que nuestros gobiernos estén en desacuerdo con muchos de estos temas. He tenido discusiones sinceras con el Presidente Castro. Durante muchos años, ha señalado los fallos del sistema estadounidense: la desigualdad económica; la pena de muerte; la discriminación racial; las guerras en el extranjero. Eso es solo un ejemplo. Él tiene una mucho más lista larga. Pero esto es lo que tiene que entender el pueblo cubano: estoy dispuesto a tener este debate y diálogo abierto. Es bueno. Es saludable. No le tengo miedo.

Sí que hay demasiado dinero en la política estadounidense. Pero en EEUU, todavía es posible que alguien como yo, un niño que fue criado por una madre soltera, un niño de raza mixta que no tenía mucho dinero, pueda ir atrás de y conseguir el cargo más alto del país. Eso es lo que es posible en EEUU.

Sí que hay dificultades de discriminación racial en nuestras comunidades, en nuestro sistema penal, en nuestra sociedad – el legado de esclavitud y segregación. Pero el hecho de que tengamos debates abiertos dentro de la propia democracia estadounidense es lo que da lugar a que mejoremos. En 1959, el año en que mi padre se mudó a Estados Unidos, era ilegal para él casarse con mi madre, quien era blanca, en muchos estados del país. Cuando empecé a ir a la escuela todavía estábamos luchando por eliminar la segregación en las escuelas del sur de Estados Unidos. Pero la gente se organizó; protestaron; debatieron estos temas; desafiaron a los oficiales del gobierno. Y gracias a esas protestas y debates y la movilización del pueblo, puedo alzarme aquí hoy, como afroamericano, y como Presidente de Estados Unidos. Eso fue por las libertades otorgadas en los Estado Unidos que pudimos traer el cambio.

No digo que sea fácil. Todavía hay problemas enormes en nuestra sociedad. Pero la democracia es la forma de cambiarlos. Es como conseguimos servicios de salud para una mayor cantidad de personas del país. Es como hicimos grandes avances en los derechos de las mujeres y de los homosexuales. Es como hablamos de la desigualdad que concentra tanta riqueza en la cima de nuestra sociedad. Puesto que los trabajadores se pueden organizar y la gente de a pie tiene una voz, la democracia estadounidense le ha dado a nuestro pueblo la oportunidad de perseguir sus sueños y disfrutar de un alto nivel de vida.

Ahora, aún quedan luchas difíciles y no siempre es bonito, el proceso de la democracia. Muchas veces es frustrante. Lo podemos apreciar en las elecciones que están en curso ahora mismo en mi país. Pero párense y piensen en este hecho sobre la campaña de Estados Unidos que se está llevando acabo ahora: habían dos cubanos-americanos en el partido republicano, haciendo campaña contra el legado de un hombre de raza negra que es el Presidente, mientras discuten que cada uno tiene más posibilidades de derrotar al candidato demócrata que será una mujer o un social-demócrata. ¿Quién habría apostado por eso en 1959? Esa es la medida de nuestro progreso.

Este es mi mensaje para el gobierno y pueblo de Cuba: Los ideales que son el punto de partida de toda revolución – la revolución de Estados Unidos, la revolución de Cuba, de los movimientos de liberación de todo el mundo– encuentran su expresión más verdadera, yo pienso, en la democracia. No porque pienso que la democracia en Estados Unidos sea perfecta, sino precisamente porque no lo somos. Y nosotros –al igual que todos los países– necesitamos el espacio que la democracia nos da para cambiar. Les da a los individuos la capacidad de ser catalizadores para pensar en nuevas maneras, y re-imaginar cómo nuestra sociedad debe ser, y hacerlas mejor.

Ya hay una evolución que se está llevando a cabo dentro de Cuba, un cambio generacional. Muchos han sugerido que vengo aquí para pedir al pueblo cubano que destruya algo; pero yo me dirijo a los jóvenes de Cuba quienes alzarán y construirán algo nuevo. El futuro de Cuba tiene que estar en las manos del pueblo cubano.

Y al presidente Castro –a quien le agradezco que esté aquí hoy─ quiero que sepa, creo que mi visita demuestra que no tiene por qué temer una amenaza de los Estados Unidos. Teniendo en cuenta su compromiso con la soberanía y la autodeterminación de Cuba, también estoy seguro de que no tiene que temer las diferentes voces del pueblo cubano –y su capacidad para hablar, y reunirse, y votar por sus líderes. De hecho, tengo la esperanza para el futuro porque confío en que el pueblo cubano tomará las decisiones correctas.

Y mientras las toman, también estoy seguro de que Cuba podrá seguir desempeñando un papel importante en el hemisferio y en todo el mundo – y mi esperanza es que ustedes pueden hacerlo como un socio de Estados Unidos.

Hemos desempeñado papeles muy diferentes en el mundo. Pero nadie debe negar el servicio que miles de médicos cubanos han prestado a los pobres y a los que sufren. El año pasado, los trabajadores sanitarios estadounidenses –y las fuerzas militares de EE. UU.– trabajaron hombro a hombro con los cubanos para salvar vidas y acabar con el ébola en África Occidental. Creo que deberíamos continuar con ese tipo de cooperación en otros países.

Hemos estado en el lado contrario de muchos conflictos en el continente americano. Pero hoy día, los estadounidenses y los cubanos están sentados juntos en la mesa de negociación, y estamos ayudando a los colombianos a resolver una guerra civil que se arrastra desde hace décadas. Ese tipo de cooperación es bueno para todos. Le brinda esperanza a todos en este hemisferio.

Tomamos diferentes pasos en nuestro apoyo al pueblo de Sudáfrica para acabar con el apartheid. Pero el presidente Castro y yo pudimos estar allí en Johannesburgo para rendir homenaje al legado de gran Nelson Mandela. Y al examinar su vida y sus palabras, estoy seguro de que ambos nos damos cuenta de que tenemos mucho trabajo por hacer – para reducir la discriminación basada en la raza en ambos países. Y en Cuba, queremos que nuestro compromiso ayude a animar los cubanos que son de ascendencia africana, que han demostrado que no hay nada que no puedan lograr cuando se les da la oportunidad.

Hemos sido parte de diferentes bloques de naciones en el hemisferio, y seguiremos teniendo profundas diferencias sobre la manera de promover la paz, la seguridad, la oportunidad y los derechos humanos. Pero a medida que se normalizan nuestras relaciones, creo que eso puede ayudar a fomentar un mayor sentido de unidad en el continente americano –todos somos americanos.

Desde el inicio de mi mandato, he instado a los pueblos del continente americano a dejar atrás las batallas ideológicas del pasado. Vivimos en una nueva era. Sé que muchos de los problemas de los que he hablado carecen del drama del pasado. Sé que parte de la identidad de Cuba es su orgullo de ser una nación isleña pequeña que podría luchar por sus derechos y agitar el mundo.

Pero también sé que Cuba siempre destacará por el talento, el trabajo duro y el orgullo del pueblo cubano. Ese es su fortaleza. Cuba no tiene que ser definido por estar en contra de los Estados Unidos, al igual que los Estados Unidos no tiene que ser definido por estar en contra de Cuba. Tengo esperanza para el futuro debido a la reconciliación que está teniendo lugar entre el pueblo cubano.

Sé que para algunos cubanos de la isla, puede existir la sensación de que los que se fueron de alguna manera apoyaban el viejo orden en Cuba. Estoy seguro de que hay una narrativa persistente cual sugiere que los exiliados cubanos ignoraron los problemas de la Cuba pre-revolucionaria y rechazaron la lucha de construir un nuevo futuro. Pero les puedo decir hoy que muchos exiliados cubanos llevan consigo el recuerdo de una dolorosa y, a veces, violenta separación. Aman a Cuba. Una parte de ellos aun considera este su verdadero hogar. Es por eso que su pasión es tan fuerte. Es por eso que la pena en sus corazones tan grande. Y para la comunidad cubano-americana que he llegado a conocer, esto no se trata solo de política. Se trata de la familia: el recuerdo de una casa que se ha perdido; el deseo de reconstruir un lazo roto; la esperanza de un futuro mejor, la esperanza del regreso y la reconciliación.

Por toda la política, las personas son personas; y los cubanos son cubanos. Y he venido aquí –he viajado esta distancia– sobre un puente construido por los cubanos a ambos lados del Estrecho de la Florida. Primero llegué a conocer el talento y la pasión de los cubanos de Estados Unidos. Y sé que han sufrido más que el dolor del exilio: saben lo que se siente al ser un extraño, al luchar, al trabajar más duro para asegurarse de que sus hijos puedan llegar más lejos en los Estados Unidos.

Así que la reconciliación de los cubanos –los hijos y nietos de la revolución, y los hijos y nietos del exilio– es fundamental para el futuro de Cuba.

Se puede ver en Gloria González, que viajó aquí en 2013, por primera vez después de 61 años de separación, y fue recibida por su hermana Llorca. “Tú me reconociste, pero yo no te reconocí”, le dijo Gloria a su hermana después de abrazarla. Imagínense, después de 61 años.

Se puede ver en Melinda López, que vino a la vieja casa de su familia. Y mientras caminaba por las calles, una anciana la reconoció como la hija de su madre, y se puso a llorar. La llevó a su casa y le mostró un montón de fotos que incluían la foto de bebé de Melinda, que su madre le había enviado hacía 50 años. Melinda comentó más tarde: “Tantos de nosotros estamos recibiendo tanto ahora”.

Se puede ver en Cristian Miguel Soler, un joven que fue el primero de su familia en viajar aquí después de cincuenta años. Al conocer a sus parientes por primera vez, comentó: “Me di cuenta de que la familia es la familia sin importar la distancia que exista entre nosotros”.

A veces los cambios más importantes comienzan en lugares pequeños. Las mareas de la historia pueden dejar a las personas en situaciones de conflicto, exilio y pobreza; se necesita tiempo para que esas circunstancias cambien. Sin embargo, el reconocimiento de una humanidad común, la reconciliación de las personas unidas por lazos de sangre y una creencia del uno en el otro –ahí es donde comienza el progreso. Entendiendo, escuchando, y perdonando. Y si el pueblo cubano se enfrenta junto al futuro, será más probable que los jóvenes de hoy puedan vivir con dignidad y alcanzar sus sueños aquí mismo en Cuba.

La historia de Estados Unidos y Cuba abarca revolución y conflicto; lucha y sacrificio; retribución y ahora reconciliación. Ha llegado el momento de que dejemos atrás el pasado. Ha llegado el momento de que juntos miremos hacia el futuro –un futuro de esperanza.

Y no será fácil, y habrá reveses. Tomará tiempo. Pero mi visita aquí a Cuba renueva mi esperanza y mi confianza en lo que hará el pueblo cubano. Podemos hacer este viaje como amigos, y como vecinos, y como familia – juntos. Sí se puede. Muchas gracias.

Un comentario a propósito de los mosquitos Aedes

Nos llegó un comentario interesante de parte de una lectora del blog sobre los mosquitos Aedes, el cual reproducimos a continuación conjuntamente con una aclaración de nuestra parte:

Me resultan muy interesantes los artículos sobre Aedes aegyypti y Aedes albopictus . Aunque A. albopictus también es vector, por ser de hábitos mas rurales, tiene menor interacción con los seres humanos y por eso su transmisión de enfermedades resulta menor en America. Dondequiera que se acumule agua relativamente “limpia” en contenedores, se pueden criar, pues las hembras necesitan paredes para depositar sus huevos justo en la línea de la superficie del agua.
En países como Cuba que por falta de agua corriente en las viviendas hay que almacenar agua, proliferan los criaderos de este vector. En la basura, si hay latas, botellas y diferentes contenedores que se llenen de agua de lluvia, también son criaderos muy frecuentes.
Lo más recomendable es la destrucción de los criaderos de larvas, disminuyendo la contaminación del ambiente, pero no siempre es posible.
—————
Una aclaración al efecto. En Europa mediterránea A. aegypti es inexistente pero si se encuentra A. albopictus llamado mosquito tigre o zanzara tigre en Italia. Este último si se le ha encontrado en zonas urbanas durante el verano. Se sabe que los cambios de hábitat para muchas especies exóticas provocan también cambios en su comportamiento como forma de adaptación al nuevo medio. Probablemente este sea el caso.

Muy agradecido por tan útil comentario, el cual creo oportuno que todos lo lean con interés. .

Algunos consejos para reducir la población de los mosquitos

Sin salud la vida no es vida;
es solo un estado de languidez
y sufrimiento–una imagen de la muerte”.
Budha

La incidencia del Zika aterra realmente. Con anterioridad nos hemos referido a este tema una vez la OMS declarara la emergencia en la lucha contra el Zika debido a los problemas que puede ocasionar en mujeres embarazadas y deformaciones que pueden ocurrir en los fetos en formación.

El delincuente tiene nombre y se llama Aedes aegyptis o su “primo” Aedes albopictus. Si queremos controlar dengue, malaria, chinkungunya y Zika, pues hay que reducir a la enésima potencia estos vectores, los que suelen encontrar un hábitat propicio en aguas estancadas y en la basura. Este “delincuente” suele aparecer con intensidad a la hora del crespúsculo, ni que fuera parte de la famosa canción de los Cinco Latinos, por eso en Estados Unidos las fumigaciones contra el vector se hacen al atardecer. Pregunto, ¿si hacen en otros lugares a esta hora? o ¿disparan fumigaciones a cualquier hora del día?

COSTA RICA UTILIZA BACTERIA PARA ATACAR MOSQUITO QUE TRANSMITE EL ZIKA

Aedes aegypti

El control de cualquier plaga requiere sistema, donde distintas medidas se suelen implementar a fin de reducir la plaga al mínimo posible. Evitar aguas estancadas y basura es una de las medidas profilácticas que se pueden llevar a cabo.

Las aplicaciones de insecticidas son importantes, pero cuidado con aquellos productos químicos que llevan años de uso repetido para igual propósito. Los mosquitos del género Aedes son capaces de evolucionar con rapidez y producir biotipos resistentes. Si se está aplicando un insecticida que nadie sabe su nivel actual de control, es muy probable que se esté botando el producto y que el insecto resista la aplicación o que el nivel de reducción poblacional sea ínfimo.

Criaderos comunes del Aedes aegypti

Criaderos comunes del mosquito Aedes aegypti

Por lo tanto, lo primero es saber la efectividad de los productos en uso para poderse guiar si es necesario cambiar de químico. Usualmente cuando esto sucede es menester buscar un insecticida con diferente modo de acción al que se está utilizando, ya que si se cambia por otro de igual modo de acción, nada se logrará. De hecho la disciplina del sistema incluye este aspecto como esencial para el buen control. La otra cosa es no elevar las dosis del insecticida para buscar más control, ya que de haber resistencia, lo único que se conseguirá es elevar el número de personas intoxicadas por el uso elevado de la concentración del químico.

Por suerte he visto resultados publicados de estudios de resistencia de Aedes aegypti al insecticida temefos (más conocido comercialmente como Abate) en Cuba y Venezuela, por lo que esto mismo es menester realizarlo con frecuencia para cualquier insecticida en uso.

Cuando se usa un nuevo insecticida es importante usar la dosis correcta, si se eleva o se reduce, se estará apresurando el proceso de adquisición de resistencia por parte del insecto. Las mezclas de insecticidas no suelen ser más eficaces que un producto por separado, pero si pueden ser más tóxicas a la población, por lo que mucho cuidado si se está preparando “metralla” compuesta para el control del mosquito. En los llamados países en desarrollo sé que muchos gustan de preparar cocteles para el control de diversas plagas, las que se hacen a la buena idea y voluntad de quien lo asperja.

Este problema hay que manejarlo técnicamente. Es lamentable que en algunos casos de países afectados o de potencial afectación haya otros problemas que imposibiliten el buen control o la marcha correcta de la implementación del sistema planeado.

Escrito por Ricardo Labrada (14 marzo de 2016)

El 8 de marzo, día internacional de la mujer

El mundo es más grande que un puño cerrado”.
Anónimo

Hoy se conmemora un día más en homenaje a las mujeres de todo el mundo, algo que realmente todos debemos saludar. La mujer es madre, como así dijera nuestro José Martí. No creo en eso de llamarle del sexo débil, pues los hombres no parimos ni tenemos menstruación cada 28 días, y las mujeres aguantan todo eso a la vez que cumplen con sus obligaciones a nivel doméstico e incluso muchas trabajan, algunas como muy aventajadas profesionales.

Hablemos un poquito de cómo surge este día. Tomo prestado el alegato de una web, donde dice textualmente lo siguiente: “La historia más extendida sobre la conmemoración del 8 de marzo hace referencia a los hechos que sucedieron en esa fecha del año 1908, donde murieron calcinadas 146 mujeres trabajadoras de la fábrica textil Cotton de Nueva York en un incendio provocado por las bombas incendiarías que les lanzaron ante la negativa de abandonar el encierro en el que protestaban por los bajos salarios y las infames condiciones de trabajo que padecían. También se reconoce como antecedente a las manifestaciones protagonizadas por obreras textiles el 8 de marzo de 1957, también en Nueva York”.

Sin embargo, esa historia es poco veraz en cuanto a los hechos de 1908. El 8 de marzo de ese año fue domingo. Nadie inicia una huelga un domingo, día de descanso. El incendio que más se conoce es el de fábrica de Triangle Shirtwaist Company donde murieron muchas mujeres, la mayoría chicas inmigrantes de entre los 17 y 24 años, pero no fue el 8 de marzo de 1908, sino el 25 de marzo de 1911. La verdadera revuelta tuvo lugar el 27 de septiembre de 1909 cuando los empleados y empleadas de la textil hicieron una huelga de trece semanas hasta el 15 de febrero de 1910, en demanda de mejoras laborales. La realidad es que este hecho no tuvo nada que ver con el origen de la celebración del 8 de marzo.

Grupo de mujeres que sufrió el incendio de Triangle Shirtwaist Company

Grupo de mujeres que sufrió el incendio de Triangle Shirtwaist Company

Los americanos tenían un día de la mujer, que no era el 8 de marzo, era el woman´s day que se celebraba el último domingo de cada febrero, fecha promovida por el Partido Socialista Americano y que reivindicaba el derecho de la mujer al voto, algo que se logró finalmente en 1920.

Revisando datos, se ve que el primer día de la mujer fue el 19 de marzo de 1911, fecha inicialmente promovida por un grupo de mujeres de la Internacional Socialista en 1910, dentro de ellas la más activa fue la alemana Clara Zetkin. Ese 19 de marzo se conmemoró en cuatro países, Austria, Alemania, Dinamarca y Suecia. El primer 8 de marzo se celebró en 1914 cuando ya eran más países que aceptaban esta fecha. No se sabe a ciencia cierta por qué se escogió la fecha en cuestión. Pero gústele o no a algunos, la fecha es de origen socialista netamente.

Clara Zetkin

Clara Zetkin

Lo interesante es que el 8 de marzo no es una fecha que en EEUU se reconozca oficialmente, por el contrario buena parte de Europa y América Latina así lo aceptan. Los 8 de marzo tenían carácter obrero, su celebración era una protesta generalizada en el mundo entero contra la explotación de la mujer, algo que aún existe en este mundo y en la misma Europa. No es secreto que hay países desarrollados que aún pagan menos a las mujeres que a los hombres.

Primera celebración del 8 de marzo en 1914

Primera celebración del 8 de marzo en 1914

En la actualidad el día se ha convertido en motivo de celebración pero también de protestas reclamando los derechos de las mujeres en todos los ámbitos. Todavía quedan mujeres en África a las que se les somete a la criminal mutilación o corte de los genitales, obligadas a matrimonios prematuros o que sufren violaciones constantes de parte de la población masculina.

En muchos países de este mundo la mujer, en nombre de un Dios, no es más que un trapo. No tienen voz ni voto ni en la casa en que viven y no pueden hacer lo que los hombres hacen. Hasta conducir un auto es un pecado. ¿No sería posible que los países de avanzada en este campo en la ONU exijan sanciones a aquellos países donde la mujer no tiene derecho a casi nada, excepto a copular y parir?

La salvajada llega a que en países elegantemente llamados en desarrollo una vez que se detecta que el feto que viene es niña se elimina mediante aborto promovido a toda intención o cuando nacen son asesinadas sin ninguna misericordia. Hay países asiáticos donde hay de hecho una desproporción entre la población masculina y la femenina, predominando la primera, lo que conlleva a una reducción de la población, objetivo final de este crimen. Me pregunto cuántas veces esos países que permiten tales prácticas han sido condenados en la ONU.

La violencia de género es pan nuestro de cada día en la TV del país donde resido, pero no sólo ahí, en otros países también. Lo peor es que en muchos otros este fenómeno se esconde, sobre todo en aquellos que no hay prensa libre y el dominio es absoluto por parte del estado.

En numerosos países del mundo las mujeres siguen demandando derechos básicos como acceder a la educación, la cultura, el trabajo o la política. Las mujeres desean tener una participación activa en la sociedad en condiciones de igualdad.

Personalmente he conocido a muchas profesionales que no tienen nada que envidiar al intelecto de los hombres, y que podrían bien ocupar puestos de dirección tradicionalmente ocupados por los hombres. Más preocupante es ver una mujer tratada como un trapo, que no pueda sentarse en una mesa con invitados, que se les prohíba hasta hablar. Mientras esas prácticas continúen no se puede hablar de desarrollo como tal en un país.

Promover la igualdad de género es importante, pero es molesto ver a gobiernos de este mundo enarbolando estas cosas para solo cubrir la forma. No es con consignas que se resuelven estos problemas, la totalidad de las organizaciones internacionales están en la obligación de exigir a los países por el cese total de prácticas realmente criminales contra la mujer y de otras que solo buscan someterlas como objeto en la sociedad.

Bibliografía consultada

Anon. 2013. El verdadero origen del día internacional de la mujer. https://es-es.facebook.com/notes/mujeres-libre-pensadoras/el-verdadero-origen-del-dia-internacional-de-la-mujer/338150382953257/

Anon. Los Hechos: La Desigualdad de Género y la Violencia contra las Mujeres y las Adolescentes Alrededor del Mundo. Advocates for youth. http://www.advocatesforyouth.org/publications/publications-a-z/1665-los-hechos-la-desigualdad-de-genero-y-la-violencia-contra-las-mujeres-y-las-adolescentes-alrededor-del-mundo

Santomiero Chiara. 2009. La aterradora violencia contra las mujeres africanas conmociona al Sínodo. Zenit, el mundo visto desde Roma. 12 de oct. https://es.zenit.org/articles/la-aterradora-violencia-contra-las-mujeres-africanas-conmociona-al-sinodo/

Escrito por Ricardo Labrada (8 marzo de 2016)

PD: Iba a incluir una foto de ablación y es tan deprimente, que decidí no hacer.

Zika, emergencia global, y ¿qué hacemos con los vectores?

La salud humana es un reflejo de la salud de la tierra”.
Heráclito, filósofo griego (535-484 a. C.)

En 24 países se ha detectado la presencia de la enfermedad Zika, una enfermedad trasmitida por el mosquito Aedes aegypti. Ante esa diseminación, la OMS sabiamente declaró la emergencia global.

Se sabe que el virus ocasiona microcefalia y otros trastornos neurológicos, como el síndrome de Guillain-Barré. Se supone que la enfermedad puede transmitirse por vía sexual de persona infectada a otra, lo que en mujeres embarazadas provocaría serias anomalías en los fetos.

No es la primera vez que la OMS declara una emergencia de este tipo. Lo hizo anteriormente con la neumonía asiática (2002), gripe aviar (2005), gripe A (2009) y el Ébola (2014).

Zica viene de África oriental, o sea lo mismo que con la chikungunya, el primero de Uganda y el segundo de Tanzania.

No se debe objetar lo qué hace OMS al respecto. Se debe entender que hay expertos en esa organización con capacidad para recomendar medidas efectivas. Más bien hay que  detenerse en lo que se puede llamar el común denominador, que no viene a ser otro que el mosquito (zancudo) o vector.

El dengue viene desde hace tiempo afectando a casi toda América Latina. Su transmisión es a través del mosquito, sea Aedes aegypti o el mosquito tigre Aedes albopictus, ambos a su vez son igualmente transmisores del chikungunya, enfermedad que provoca una artritis pronunciada en las personas adultas y que puede durar varios meses y hasta algunos años. Ahora nuevamente Aedes aegypti aparece como transmisor de Zika.

Aedes aegypti

Aedes aegypti

Si nos trasladamos a África, allí la malaria afecta anualmente no menos del 20% de su población. Esa cifra es una estimación muy propia de las tantas veces que visité África al Sur de Sahara y veía personas que raro era no verle afectado por el paludismo o la malaria. Es de suponer que no menos de un 10% de los niños en esa región mueren debido a la malaria, cuyo transmisor no es A. aegypti, pero sí lo es otro insecto díptero nematócero de la familia Culicidae, me refiero a los mosquitos del género Anopheles.

Mosquito tigre (Aedes albopictus)

Mosquito tigre (Aedes albopictus)

En esas regiones del llamado Tercer Mundo hay otro común denominador, agua en vasijas almacenadas por días. En muchas partes de África no existe agua por tuberías con sus grifos, las poblaciones se sirven del agua de los ríos más cercanos, la que almacenan y es ahí donde surgen las crías de los vectores.

Anopheles gambiae, vector de paludismo o malaria

Anopheles gambiae, vector de paludismo o malaria

Igualmente, en muchos países de ese Mundo no existe la debida vigilancia epidemiológica integral, entiéndase como recolección sistemática de datos sobre morbilidad, mortalidad, ocurrencia de epidemias, agentes, vectores, y otros. La higiene igualmente deja mucho que desear.

En África, sólo África del Sur logró casi erradicar el problema de la malaria. Aunque nos parezca difícil asimilar, en ese país se roció bastante DDT durante años. Sólo en el Parque nacional Kruger y en algunas partes de Zululandia hay presencia de malaria, el resto no está afectado por esa enfermedad.

Existe una evidencia entonces que las poblaciones del mosquito Anopheles puede ser reducidas mediante el uso de insecticidas, pero es verdad que uno se eriza al pensar que el remedio sea con el DDT, compuesto que se acumula en el medio y dura años de años para que se desaparezca.

Los mosquitos pueden ser evitados, además, mediante:

1. Colocación de mosquiteras (mallas protectoras) en las ventanas.
2. Aplicación de repelentes antimosquitos en la piel
3. Renovación del agua estancada.

No obstante, cuando el nivel poblacional de la plaga es alto, esas medidas ayudan pero no resuelven el problema y es ahí donde se requiere pensar y diseñar programas integrados de control que permitan la reducción efectiva de los vectores, sea Aedes o Anopheles.

El control químico se practica en muchas partes del mundo. Una vía es rociar un insecticida efectivo sobre el mosquito. En Cuba, que recuerde, el organofosforado malatión ha sido el químico más utilizado por vía áerea o con el uso de motobombas a nivel casero. En EEUU, varios insecticidas químicos son recomendados: Resmetrina (comercialmente Scourge de Bayer), Sumitrina (comercialmente Anvil de Clarke) y malatión. Estos productos, al menos en EEUU, son aplicados en la tarde, o sea cuando los mosquitos están más activos y buscan sangre humana y animal para su sustento. El objetivo de fumigar a esa hora es atacar a los mosquitos mientras están volando, por eso la importancia de la hora. En países de América Latina igualmente se utilizan tales químicos, pero no se puede asegurar que las fumigaciones se realicen siempre en la tarde. La duración del efecto del químico es de pocos días, por lo que en épocas de picos de las poblaciones de mosquitos, las aplicaciones se repiten.

Como las larvas del mosquito se procrean en tanques y agua estancada, se ha hecho muy común en varios países utilizar el insecticida conocido comercialmente como Abate, cuyo nombre común es temefos, producto organofosforado que suele ser un efectivo larvicida de mosquitos y cuyo efecto se basa en el ataque al sistema nervioso de los insectos mediante la inhibición de la colinesterasa.

Temefos es ampliamente utilizado en áreas donde el dengue es una enfermedad endémico. No obstante, en Río de Janeiro, Brasil ya han sido detectados biotipos de A. aegypti resistentes a temefos.

La capacidad reproductiva de estos insectos y de variabilidad ante los repetidos tratamientos con insecticidas químicos no deja lugar a dudas que poblaciones resistentes del insecto se desarrollan con el tiempo, lo cual obliga a buscar otras alternativas, sobre todo compuestos químicos con otros modos de acción sobre el insecto.

El control biológico puede ser una opción, pero hasta ahora lo visto está en literatura, pero no muy ampliamente utilizado. Hembras del crustáceo Mesocyclops aspericornis (Daday) han mostrado una alta capacidad depredadora sobre los mosquitos A. aegypti. Estos organismos han sido ensayados con éxito en Vietnam y Filipinas. Otra posibilidad es la de usar hongos Ascomycetes como Metarhizium anisopliae y Beauveria bassiana, que son efectivos para el control de fases inmaduras y adultas de los insectos, pero reducen mejor a los adultos que otras fases. Por último, en Brasil, en estos días, se han estado liberando machos estériles de A. aegypti como vía para reducir las poblaciones del insecto.

El problema del uso de agentes biológicos es que obliga a que las autoridades sanitarias de los países creen unidades para su reproducción, ya que no existen firmas comerciales que los produzcan. Esa reproducción local obligaría a involucrar de manera efectiva a las comunidades afectadas, pues los agentes deben ser aplicados en plazos inmediatos a su reproducción al no ser formulados para su conservación.

Este asunto del control del vector debe ser más discutido y es hora que se den recomendaciones efectivas de control integrado de los vectores para su puesta en práctica inmediata por las comunidades de los países afectados. La OMS, las organizaciones no gubernamentales y las autoridades de los países deben acordar qué hacer al respecto. Mientras el vector vuele sin dificultad y se le combata con medios que pueden no siempre resultar efectivos, las enfermedades aquí abordadas seguirán afectando a buena parte del mundo en desarrollo.

Igualmente hay que pagar más por la investigación en el campo del control de los vectores, sean nuevos químicos más seguros y menos tóxicos con el ser humano y otros animales, o sea por la producción de medios biológicos. Nadie en su sano juicio puede sentarse a esperar a que las nuevas alternativas de control vengan de las transnacionales. Con esto no se discute o niega el valor de los desarrollos que esas empresas puedan lograr, pero la humanidad no puede estar investigando el planeta Marte cuando en la Tierra miles de personas mueren afectadas por estas enfermedades.

No es sólo Zica, es chikungunuya, dengue, malaria, enfermedades que comparten un denominador común, los vectores, a los que hay que controlar para bienestar de millones de personas en este mundo.

Bibliografía consultada

Lima JB, Da-Cunha MP, Da Silva RC, Galardo AK, Soares Sda S, Braga IA, Ramos RP, Valle D. 2003. Resistance of Aedes aegypti to organophosphates in several municipalities in the State of Rio de Janeiro and Espírito Santo, Brazil. Am. J. Trop. Med. Hyg. 68 (3): 329–33.

Rodríguez Pérez M.A., Howard FV Annabel y Reyes-Villanueva F. Biological Control of Dengue Vectors. Integrated Pest Management and Pest Control – Current and Future Tactics. Dr Sonia Soloniecki (Edit) , ISBN: 978-953-51-0050-8, http://www.intechopen.com/books/integrated-pest-management-and-pest-control-current-and-future-tactics/biological-control-of-dengue-vector

Sahuquillo María. 2016. La OMS declara el virus del zika una emergencia global. El País, 3 de febrero http://internacional.elpais.com/internacional/2016/02/01/actualidad/1454324995_784807.html

Mejica Panogadia Cecilia, Irlandez Cruz Estrella y López Bautista Soledad. 2004. Philippine Species of Mesocyclops (Crustacea: Copepoda) as a Biological Control Agent of Aedes aegypti (Linnaeus). Dengue Bulletin Vol 28, pp 174-177.

Escrito por Ricardo Labrada (3 de febrero de 2016)

Con todos y para el bien de todos

28 de enero de 1853 fue la fecha de nacimiento de un gran pensador, escritor, poeta, patriota y luchador por la independencia de Cuba y toda América Latina, se trata de José Martí. Quise titular este artículo “Con todos y para el bien de todos”, para que se vea que Martí era hombre de toda Cuba, era hombre de todos los cubanos, no era hombre que discriminara a nadie así sus ideas no coincidieran con las suyas. Fue y es el hombre más grande que ha tenido Cuba en su historia, su legado está ahí y pasa de generación en generación, el cual es limpio, ético y unitario.

Martí, por sus ideas, sufrió destierro, práctica muy usada por los colonialistas españoles con insurrectos incómodos como lo fue Martí. Los colonialistas temían de sus ideas como otros hoy día usan iguales procedimientos. Las ideas de Martí eran profundas y han llegado frescas hasta nuestros días.

jose-marti

José Martí

Como mejor se escribe de Martí es poniendo todo su pensamiento al descubierto, por eso vale la pena hoy leer algo de lo mucho que escribió. Hay quién se pregunta que era Martí, cuál era su ideología, y no hay otra respuesta más concisa, que cubano, latinoamericano y humanista.

Casa de Martí en la Habana

La casa donde nació Martí en la calle Paula (Hoy Leonor Pérez, en honor a su madre) de la Habana Vieja

Casa donde vivió Martí en su infancia en Valencia, España, las estrellas en la pared muestran gran grado de oxidación y dentro de ella vive una persona, cuando podría ser un pequeño museo

Casa donde vivió Martí en su infancia en Valencia, España. Las estrellas en la pared muestran grado de oxidación y dentro de ella vive una persona, cuando podría ser un pequeño museo. Don Mariano, padre de Martí, era oriundo de Valencia.

Aquí les van 30 pensamientos, no para que les pasen por arriba, lo digo por los cubanos, sino para que vean que sus ideas están vigentes hoy día.

1. Me parece que me matan un hijo cada vez que privan a un hombre del derecho de pensar.

2. El poder no es más que el respeto a todas las manifestaciones de la justicia.

3. La felicidad general de un pueblo descansa en la independencia individual de sus habitantes.

4. Los bárbaros que todo lo confían a la fuerza y a la violencia nada construyen, porque sus simientes son de odio.

5. Asesino alevoso, ingrato a Dios y enemigo de los hombres, es el que, so pretexto de dirigir a las generaciones nuevas, les enseña un cúmulo aislado y absoluto de doctrinas, y les predica al oído, antes que la dulce plática de amor, el evangelio bárbaro del odio.

6. Cada pueblo se cura conforme a su naturaleza, que pide diversos grados de la medicina, según falte este u otro factor en el mal, o medicina diferente. Ni Saint-Simon, ni Karl Marx, ni Marlo, ni Bakunin. Las reformas que nos vengan al cuerpo. Asimilarse la útil es tan juicioso, como insensato imitar a ciegas

7. Los hombres se dividen en dos bandos: los que aman y fundan, los que odian y deshacen.

8. La libertad es el derecho que tienen las personas de actuar libremente, pensar y hablar sin hipocresía.

9. De la independencia de los individuos, depende la grandeza de los pueblos.

10. El que tiene un derecho no obtiene el de violar el ajeno para mantener el suyo.

11. Los derechos se toman, no se piden; se arrancan, no se mendigan.

12. Cuando los pueblos emigran, los gobiernos sobran.

13. Si no luchas, ten al menos la decencia de respetar a quienes si lo hacen.

14. La libertad cuesta muy cara, y es necesario, o resignarse a vivir sin ella, o decidirse a comprarla por su precio.

15. Trincheras de ideas valen más que trincheras de piedra.

16. Nadie a la libertad tiene derecho, cuando no hace hábito y gala de respetar la libertad ajena.

17. Hacer de la política, no el arte de retener el gobierno, ni de dar a las naciones brillo pasajero, sino de estudiar sus necesidades reales, favorecer sus instintos, y tratar del aumento y amparo de sus haberes.

18. Ni la política ha de ser arte de escarceos, retazos y tráficos, ni es digno de confianza de su país el que mira más a parecer bien a sus adversarios -por sus seguridad y gloria de hombre hábil-que a intentar y realizar todas las mejoras que crea beneficiosas a su pueblo.

19. La política no es la ciencia de las formas, aunque sea esto en mucho; sino el arte de fundir en actividad pacífica los elementos, heterogéneos u hostiles, de la nación.

20. La justicia, la igualdad del mérito, el trato respetuoso del hombre, la igualdad plena del derecho: eso es la revolución.

21. La patria necesita sacrificios. Es ara y no pedestal. Se la sirve, pero no se la toma para servirse de ella.

22. Los pueblos han de tener una picota para quien les azuza a odios inútiles; y otra para quien no les dice a tiempo la verdad.

23. Pues no tiene la capacidad de gobernar con justicia, y no debe gobernar el que no tiene la capacidad de convencer.

24. Patria es humanidad, es aquella porción de la humanidad que vemos más cerca, y en que nos tocó nacer.

25. La palabra no es para encubrir la verdad, sino para decirla.

26. ¡Un principio justo, desde el fondo de una cueva, puede más que un ejército!

27. Saber leer es saber andar. Saber escribir es saber ascender

28. Yo quiero que la ley primera de nuestra república sea el culto de los cubanos a la dignidad plena del hombre: El carácter entero de cada uno de sus hijos, el hábito de trabajar con sus manos y pensar por sí propio, el ejercicio integro de sí y el respeto, como de honor de familia, al ejercicio íntegro de los demás; la pasión, en fin, por el decoro del hombre.

29. La patria está hecha del mérito de sus hijos, y es riqueza de ella cuanto bueno haga un hijo suyo.

30. Todo lo que divide a los hombres, todo lo que lo especifica, aparta o acorrala, es un pecado contra la humanidad.

Escrito por Ricardo Labrada (27 de enero de 2016)

Términos usualmente utilizados intencionalmente en política

Hay una serie de términos que se utilizan con mucha frecuencia en el mundo de la política, términos utilizados a toda intención, con un solo fin el de hacerse del poder o retenerlo. Muchas veces esos políticos son maestros del manejo de un vocabulario, a veces peyorativo con el rival. Se utilizan muchas simplezas con sutileza, que la población no siempre entiende o puede confundirse.

Buena parte de la población, a falta de cultura, podrá oír y hasta aceptar lo que dice un político. Veamos algunos términos muy utilizados o mal utilizados en las discusiones políticas, sean escritas o habladas.

Primero tenemos a los demagogos, o sea aquellos que dominan el arte de la demagogia, que se define como el uso de alabanzas, falsas promesas para convencer al pueblo y lograr que este vote por él y por su partido. Otros llegan y dicen que darán esto o aquello otro, luego se olvidan, no dan nada y el pueblo sigue igual que como estaba. Prometen la Luna, así esta no exista.

Leía que Aristóteles definía la demagogia como una forma corrupta o degenerada de la democracia.

La demagogia funciona bien si se utiliza la falacia, argumento que parece cierto y sirve para engañar. Por ejemplo, Mussolini cuando gobernaba Italia, en medio del desastre de la guerra y sus errores en materia económica, le echaba la culpa de esa situación a la existencia del imperialismo británico y la guerra existente entre el eje alemán-italiano con la Gran Bretaña. Mussolini se pintaba de víctima, le resultaba fácil ese rol ante los ojos de los italianos. En más de una ocasión Il Duce habló sobre el tema ante la masa de pueblo y camisas negras que lo vitoreaban en la Plaza Venecia de Roma. Il Duce manejaba las emociones, los temores de un pueblo, lo cual acompañaba con su retórica. Hitler no se quedaba atrás, era un buen orador y movió con sus falsos argumentos a más de un pueblo.

Conjuntamente con la falacia tenemos la demonización, que no es más que pintar como supervillano al adversario. El supuesto demonio puede estar haciendo cosas útiles en determinado momento, pero siempre se pone un pero a eso que él haya hecho. Usualmente un gobernante quiere hacer aparecer a sus rivales como el mismo diablo, cuando en realidad el diablo no es otro que él y los que le rodean.

No pueden faltar las omisiones, eso sucede con frecuencia cuando el pueblo no tiene acceso a otras fuentes de información, por lo que determinados hechos se omiten a toda intención. Dentro de la demonización, es necesario no hablar de nada que pueda resultar positivo a la reputación del rival. Por ejemplo, en algunos países enemigos de EEUU nunca se oye hablar del Plan Marshall, el cual resolvió mucho el problema del hambre de Europa occidental terminada la Segunda Guerra Mundial.

La otra arma, muy eficaz, es la del falso dilema. En días pasados veía por la TV a un mandatario haciendo uso de este instrumento. Decía lo que había dado al pueblo, esto y aquello otro, cuando en realidad eran migajas concedidas, pero les decía que si votaban por aquel rival, estarían mal, mientras que conmigo no tendrás problemas. Los falsos dilemas son muy comunes hoy en la política.

El otro término muy popular ahora es el de fascismo. Se abusa de ese término, todos saben que es algo malo, por lo que demonizar no viene mal. No ser de izquierda no significa que el rival sea fascista, y esa ecuación simplona más de una vez la hemos visto usar.

El fascismo fue un movimiento creado por Mussolini en Italia, el cual iba contra el liberalismo y el movimiento comunista en el mundo. El fascismo se caracteriza por el racismo y su xenofobia. Peyorativamente a más de un político de derecha he visto que se le ha calificado de fascista cuando en realidad no lo es. Tampoco todo político de izquierda no tiene que ser comunista como tal. Los socialdemócratas son de izquierda, pero no abogan con las teorías de dictadura de proletariado y otros temas propios de los partidos comunistas.

Sin embargo, uno puede aparecer de izquierda o comunista y terminar en el más vulgar fascismo. Un ejemplo claro fue Cambodia gobernada por Pol Pot, los que se presentaron como herederos de las teorías de Marx y exterminaron a millones de camboyanos, que no simpatizaban o no apoyaban las nuevas ideas.

Por último existe otro término, que aunque no muy usado, es necesario que la gente conozca y entienda. Hablo del populismo, algo que puede aparecer como popular, cuando realmente no lo es. El populismo no tiene ala, puede ser de derecha como de izquierda. Diría que Mussolini y Hitler lograron mucho con el populismo.

La división es una de las formulas empleadas por los populistas, para ellos “divide y vencerás”, es su máxima. Son también anti-elitistas, saben que en la sociedad existen pobres y ricos, ellos tratan de aparentar ser pobres cuando en realidad nunca lo han sido, mientras que los que son ricos o millonarios aparecen como caritativos con esos pobres.

El populismo es una forma de oportunismo, usan de la demagogia a su antojo, y una vez en el poder le dan un mínimo a la población, pero no cumplen con las expectativas creadas antes de su elección. Los procedimientos populistas son los más variados en forma y contenido. Lamentablemente logran alcanzar el poder debido a la corrupción política presente en determinados países. Una vez que gobiernan paulatinamente se van convirtiendo en la misma casta que previamente había gobernado.

Bibliografía consultada

ABC. Definiciones. http://www.definicionabc.com/politica/fascista.php

Artistóteles, Política, Libro III, Cap. V, División de los gobiernos, La Editorial Virtual

Orozco D. Definición de fascismo. http://conceptodefinicion.de/facismo/

Escrito por Ricardo Labrada (7 enero 2016)

Mein Kampf, nueva edición, y ¿a estudiarlo en escuela?

Adolf Hitler no tenía escrúpulos. Sus simples y efectivas reglas eran: jamás admitir un fallo o un error, no reconocer algo bueno en el enemigo, no dejar lugar a alternativas, nunca aceptar culpas, concentrarse en un enemigo cada vez y culparlo de todo lo que estaba mal”
Blanca Miosi, escritora peruana

He querido asimismo dar a estas páginas un relato de mi propia evolución en la medida necesaria a la mejor comprensión del libro y también destruir al mismo tiempo las tendenciosas leyendas sobre mi persona propagadas por la prensa judía.
Al escribir esta obra no me dirijo a los extraños, sino a aquellos que adheridos de corazón al movimiento, ansían penetrar más hondamente la ideología nacionalsocialista.
Bien sé que la viva voz gana más fácilmente las voluntades que la palabra escrita y que asimismo el progreso de todo movimiento trascendental se debió generalmente en el mundo más a grandes oradores que a grandes escritores”.

Así comienza el prologo escrito por el mismo Adolfo Hitler en su libro llamado Mein Kampf (Mi Lucha). Como se observará, lo escrito está lleno de sentimentalismo, aparece como víctima de los judíos, cuando los judíos fueron sus víctimas. Muy decididamente indica que lo que escribió no va dirigido a todo el mundo, es sólo para aquellos que lo quieran a él, aquellos que quieren hondamente penetrar en la locura nazi.

Leerse un panfleto como este, es lo más aburrido del mundo, cualquiera lo puede hacer por curiosidad, como fue mi caso, y no completo que conste, pero que nadie piense que se leerá una obra magna, es realmente un escrito impregnado de odio, el más visceral que uno pueda leer. Para Hitler todo lo que fuera judío apestaba, y olvidaba que más de 40 mil judíos combatieron en el ejército alemán durante la I Guerra Mundial, muchos de ellos cayeron en combate, otros quedaron lisiados e hicieron mucho más que gente de raza aria como él mismo se presentaba.

Para todo empleaba la tesis del peligro judío, pura envidia a mi entender. Los judíos son muy emprendedores, lo mismo da que sean los sefarditas de la época de los reyes católicos o los judíos de después o ahora, siempre han sido emprendedores y avezados en economía. Es muy posible que eso no le cuadrara a un ente con ansias extremas de poder como Hitler.

El panfleto ataca indistintamente al liberalismo y al comunismo, así que ni con Dios, ni con el Diablo. De hecho preparaba su programa para luego atacar y ocupar en Europa por doquier. Era una forma sutil de fundamentar su enfermizo militarismo.

Hitler no era un hombre de esa gran cultura, en su juventud había intentado convertirse en pintor y logró algunas obras aceptables. Para su Mein Kampf usó como fuente principal el libro “El judío internacional: el primer problema del mundo”, publicado en 1920, del empresario y financiero norteamericano Henry Ford. Los legados de Friedrich Nietzsche no podían faltar, quien afirmaba que el superhombre o Übermensch es una persona capaz de generar su propio sistema de valores tomando como útil todo lo que se deriva de su genuina voluntad de poder. Lógicamente, el Übermensch no era otro en este caso que Hitler.

Mein Kampf fue escrito en 1924 cuando Hitler cumplía condena de 5 años en la prisión de Landsberg por haber llevado a cabo el infructuoso golpe de Múnich. En realidad sólo cumplió nueve meses. Allí junto a Rudolf Hess, quien hizo el papel de copista, se escribió el panfleto. A su vez, Hitler desde la prisión comenzó a crear un importante movimiento de masas para poder llegar al poder. Son historias que se repiten, donde se usan falsos argumentos y luego el populismo para poder gobernar per saecula saeculorum.

Para recordar, el golpe o Putsch de Múnich fue un ataque a una cervecería en esa ciudad alemana perpetrado por cientos de miembros del llamado Partido Nacional-Socialista Obrero Alemán, entiéndase como nazis, que se efectuó entre el 8 y 9 de noviembre de 1923, cuyo objetivo era el de provocar un golpe de estado. Hitler y Hess entre otros, fueron condenados, pero las condiciones en prisión tenían un trato preferencial. Allí recibían visitas y todo lo que les fuera necesario.

El pasado abril de 2015 Mein Kampf pasó a dominio público, no más protección de propiedad intelectual, pero de buenas a primeras, 70 años después de terminada la II Guerra Mundial, se comenzó a hablar de re-editarlo. Se publicaría como una edición crítica con más de 3 500 notas de un grupo de historiadores. La idea no es mala, sobre todo para los curiosos. Conocer la historia de primera mano y disponer de análisis crítico de especialistas de la materia, es algo realmente útil. Aunque como dijeran De Querol y Doncel (2015), el panfleto viene cuajado de argumentos pseudocientíficos o pseudo-históricos que no resisten un análisis serio.

Lo que si me resulta difícil de entender es la decisión de las autoridades alemanas de que la nueva versión de Mein Kampf deba estudiarse en las escuelas del país. Esa intención fue declarada por la ministra de Cultura alemana, la cristianodemócrata Jahanna Wanka, en una entrevista que publica el diario Passauer Neue Presse. La funcionaria declaró a estos efectos: «Los estudiantes también tendrán dudas y es bueno que éstas salgan en clase y se pueda hablar sobre el tema». Igualmente habló que el libro ayudará a que los mensajes de Hitler no queden sin réplica.

Bien, no creo que los estudiantes alemanes ni de ninguna otra parte del mundo necesiten estudiar este panfleto. Si alguien tiene curiosidad en leerlo, que lo haga, está en todo su derecho. Es muy posible que pasado el primer tercio de libro se rinda y se dedique a otra cosa. Pero cuidado con aquellos que tienen ideas extremas, aquellos que ven sus problemas económicos en Europa producto de la inmigración de turcos, árabes y africanos entre otros.

Europa se ha visto invadida actualmente por miles de refugiados sirios, y para que las cosas marchen como deben ser, hay que hacer mucha propaganda de cómo ayudarlos cuando lleguen a estas tierras, cómo lograr encaminarlos, cómo hacer una obra realmente de humanidad. Alemania es actualmente un país que ha recibido una buena cuota de refugiados, personalmente no creo que Mein Kampf en escuelas ayude a que esa obra de humanidad camine debidamente. Lo que se da en escuela casi siempre se asimila así sea parcialmente. Mejor sería enseñar sobre la obra de María Teresa de Calcuta, y de otros hombres y mujeres ejemplares, pero no divulgar la obra de un demente político, cuyas ideas llevaron a millones de personas de este mundo al sufrimiento y a la muerte.

¿Qué Uds. creen? ¿Vale acaso la pena enseñarlo en escuelas?

Bibliografía consultada

Anon ¿Mein Kampf en las escuelas? Eldiario.es. http://www.eldiario.es/cultura/Gobierno-positiva-Mein-Kampf-escuelas_0_466153434.html

De Querol Ricardo y Doncel Luis. 2015. Desmontando el ‘Mein Kampf’ (sin silenciarlo). El País, 14 dic. http://cultura.elpais.com/cultura/2015/12/09/babelia/1449658524_828052.html

Hitler A. Mein Kampf (en español), edición disponible en internet.

Escrito por Ricardo Labrada (4 enero 2015)

El término elástico de la Soberanía

«El hombre nace libre, pero en todos lados está encadenado»
Jean-Jacques Rousseau
pensamiento expresado en su época

Por Ricardo Labrada

Uno desde niño oye hablar de soberanía, y es algo que a veces no se entiende o que causa confusión. Nos enseñaron eso de ser soberanos, muy bien, pero ¿en qué?

La Real Academia Española define soberanía como Poder Político Supremo que corresponde a un Estado independiente y también como Alteza o excelencia no superada en cualquier orden inmaterial.

Cuando se habla de soberanía nacional, se entiende como aquello que le da todo el poder a la nación, es decir a los ciudadanos. Estos dejan constancia en la constitución y así delegan el poder al Estado.

Esta palabra es la composición derivada de super (encima) más el sufijo anus, que se entiende como procedencia. Partiendo de ello podríamos determinar que el significado, por tanto, de dicho concepto es el de la cualidad que tiene el soberano, es decir, aquel que tiene autoridad sobre el resto. Y así seguimos igual, ¿quién tiene autoridad sobre el resto?

En realidad el concepto de soberanía no fue manejado ni por griegos ni por romanos, según refleja el jurista y filósofo alemán Georg Jellinek. Soberanía es una palabra que en la antigüedad se empleaba como sinónimo de soberbia o de orgullo. Una acepción esta que, en cierta medida, va en consonancia con el término soberano con el que está en relación, que era el que “estaba por encima del resto”.

George Jellinek

George Jellinek

Muchos autores coinciden en que el vocablo soberanía juega un papel importante en el derecho internacional. Muchas veces y no ocasionalmente como se quiere hacer aparecer, el significado de la palabra ha sido tergiversado, interpretándolo cada uno a su manera. Es así que cada cual lo entiende como quiere y no se llega a acuerdo en el asunto.

El concepto surge y cobra fuerza en los siglos XVI y XVII debido a la tendencia de buscar fundamentos para los nuevos estados nacionales. Jellinek define ese período como de “lucha con estos tres poderes (la Iglesia, el Imperio romano y los grandes señores y corporaciones) ha nacido la idea de la soberanía, que es, por consiguiente, imposible de conocer sin tener igualmente conocimiento de estas luchas». Por soberano se entiende a un monarca, quien puede no reconocer ninguna otra autoridad superior, es por eso la soberanía cae en terreno político y susceptible de ser aclarado.

Yendo más adentro del asunto, la soberanía es el derecho que tiene el pueblo a elegir a sus gobernantes, sus leyes y a que le sea respetado su territorio. Según esto, habría que considerar que el derecho se tiene frente a alguien y porque alguien lo concede; en consecuencia, habría que convenir en que la soberanía, más que un derecho, es el «poder». Un poder al modo que Jean Bodin lo recoge en su definición de soberanía, que aparece en su obra de “Los seis libros de la República (1576)”. Para Bodin, soberanía es el “poder absoluto y perpetuo de una República”, mientras que soberano es quien tiene el poder de decisión. He aquí el dilema, ¿quién decide? ¿El pueblo o el gobierno?, naturalmente que el gobierno es electo por el pueblo votó en urnas, pero atención, en muchos lugares del mundo no existe el voto directo, por lo que existen muchos soberanos falsos, si bajo ese concepto admitimos a los gobernantes.

Jean Bodin

Jean Bodin

Bodin hablaba de las leyes de Dios y de la naturaleza, algo sumamente abstracto para este autor, sobre todo lo primero. No puede ser ley de Dios las barbaridades cometidas por Hitler, muy soberano en Alemania en su época, solo por citar un ejemplo.

La clásica definición de Bodin sobre soberanía fue que era “el poder absoluto y perpetuo de una república”. Estableció como república: “El recto gobierno de varias familias y de lo que les es común con poder soberano”; para seguidamente decir: “una vez establecido el fin, hay que establecer los medios para conseguirlo”. Para Bodin la soberanía es el medio para conseguir el recto gobierno, y no cualquier gobierno. El jurista francés Carré de Malberg en su “Teoría General del Estado”, descompuso el concepto de soberanía en “independencia en el exterior y superioridad en el interior del estado”, pero el pueblo aquí brilla por su ausencia.

Thomas Hobbes inteligentemente suprimió la dependencia de la ley natural de Bodin. Hobbes lo hizo a toda intención, no por amor al pueblo. En su obra “Leviatán (1651)” justifica, según su manera de pensar, el autoritarismo estatal. Realmente el mundo tiene una parte de sus “soberanos” muy adictos al pensamiento de Hobbes.

Jean-Jacques Rousseau retomó la idea de la soberanía, pero analizando el asunto, formuló lo que viene a continuación: “El soberano es ahora la colectividad o pueblo, y ésta da origen al poder enajenando sus derechos a favor de la autoridad. Cada ciudadano es soberano y súbdito al mismo tiempo, ya que contribuye tanto a crear la autoridad y a formar parte de ella”. Con esto Rousseau definía su concepto de Soberanía Popular, el cual hasta hoy día es aceptado. Tales ideas sirvieron para la Revolución Francesa que vino 21 años después de la muerte de este pensador.

Jean-Jacques Rousseau

Jean-Jacques Rousseau

Rousseau era del criterio que el derecho a ejercer soberanía pertenece siempre al pueblo. En este caso, cada persona tiene una función dual, actuar como soberano e igualmente como subordinado. Las personas se involucran a la hora de crear la autoridad que ellas eligen y luego se someten a la misma para el desarrollo ulterior. Para el gran pensador francés, las personas son iguales y deben ser libres, pero subordinadas a un sujeto electo que representa la voluntad de todas esas personas.

Emmanuel- Joseph Sieyès, abate primero (renunció a los hábitos), fue el impulsor de la constitución de la Asamblea Nacional por el Tercer Estado en Francia, y luego fue uno de los redactores del Juramento del Juego de Pelota (Serment du Jeu de paume) por el que la Asamblea se declaraba Asamblea Constituyente y emprendía la redacción de la Constitución que se aprobara en 1791. Colaboró también en la redacción de la Declaración de Derechos del Hombre y del Ciudadano en 1789. Sieyès fue el primero en formular el término de Soberanía Nacional, el que igualmente permanece hasta hoy día en las constituciones modernas, aunque el más observado es el de Soberanía Popular de Rousseau.

Emmanuel Joseph Sieyes / Delpech

Emmanuel Joseph Sieyes

El concepto de soberanía puede entenderse de distintas formas, políticamente soberanía está ligada a la autoridad sobre un territorio determinado. Pero soberanía es la autoridad del pueblo, la que ejerce en las elecciones, donde escoge quien representará sus deseos y aspiraciones sociales y económicas, y a quien delegará su poder. En un país, donde los ciudadanos no tengan forma de elegir a su gobierno, no se puede hablar de soberanía popular, así exista la soberanía nacional. Sin verdadera representatividad popular a nivel de sus gobernantes, no se podrá hablar de soberanía popular.

De hecho, la Soberanía radica en los pueblos y así lo recoge la Constitución francesa de 1793. Sin derechos humanos es difícil entender que haya soberanía popular.

Sería muy interesante saber lo que Uds. puedan pensar al efecto, así que sus criterios o comentarios serán bienvenidos.

Bibliografía consultada

https://es.wikipedia.org/wiki/Georg_Jellinek

https://es.wikipedia.org/wiki/Soberan%C3%ADa

Anon. Concepto de soberanía. Definición.De. http://definicion.de/soberania/

Jordan Omar. 2015. ¿Qué es la soberanía nacional? Estudiando la instrucción militar. http://jordanomar.blogspot.com.es/2013/03/que-es-la-soberania-nacional_6.html

Ramos I. 2014. ¿Qué es la soberanía nacional? Tus preguntas. La comunidad de mis respuestas.com. http://tuspreguntas.misrespuestas.com/preg.php?idPregunta=5227

Ese gran reloj, el Big Ben, requiere de inmediata reparación

El genio comienza las grandes obras,
pero sólo el trabajo las acaba”.
Joseph Joubert
moralista y ensayista francés

Por Ricardo Labrada

Existen siete maravillas del mundo moderno reconocidas, que no son las únicas existentes. Esta vez quiero hablar de una que es famosa y que en estos días ha sido motivo de preocupación, nada más y nada menos que el famoso relog Big Ben de las Casas del Parlamento en Londres, y probablemente su símbolo principal.

La imagen en buena parte de este mundo sobre Londres es de una ciudad cubierta de neblinas, triste y aburrida. Nada más lejos de la realidad, aunque tienen la culpa aquellos escritores que no se cansaron de escribir novelas tenebrosas en el ambiente londinense. Arthur Conan Doyle fue uno de ellos con su histórico personaje de Sherlock Holmes. Luego Hollywood realizó películas con tramas en Londres, donde el sol no se veía por ningún lado.

Londres es una ciudad con swing, se lo digo para aquellos que no lo saben, que tiene muchas cosas bonitas e interesantes para ver. La capital británica es divertida, tiene sus pubs y lugares de distracción, que este autor sepa, los más asistidos son los de Chelsea y Soho. Los ingleses tienen fama de ser flemáticos, cierto, pero son a la vez gente con sentido del humor.

Entre tantas cosas que se puede hablar de Londres, se destaca el reloj del Big Ben, el cual se completó en 1858 y echó a andar en setiembre de 1859. Se trata del reloj más grande del mundo y la tercera torre de reloj más alta.

El reloj tiene cuatro laterales y esferas diseñados por el arquitecto inglés Augustus Welby Northmore Pugin. Según la información que tomo prestado de Wikipedia, cada lateral tiene una estructura esférica de hierro, de siete metros, que contiene 312 piezas de cristal opaco.En la base de cada cara del reloj, hecha con letras de latón, hay una inscripción en latín: DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM (Dios guarde a nuestra reina Victoria I).

La construcción fue obra del londinense Edward John Dent, quien murió en 1853, por lo que su hijastro se vio en la obligación de completar su obra. El mecanismo del reloj estuvo a cargo de Edmund Beckett Denison, otro inglés, quien además de entender de relojería, era abogado y mecánico, cuyo trabajo igualmente contó con la colaboración del astrónomo George Biddell Airy.

La torre, en estilo gótico, está al lado del Palacio Westminster y tiene una altura de 106 metros. Siempre nos referimos al Big Ben como el enorme reloj, pero el nombre no es de reloj sino de la gigantesca campana que se encuentra dentro de la torre y que pesa 14 toneladas, pero inicialmente esta campana pesaba 16 toneladas y una vez instalada se rompió, lo que obligó a rehacerla más ligera.

El Big Ben ha sido de siempre un reloj exacto e igualmente hecho a prueba de inclemencias del tiempo, sea lluvia, viento, nieve, como resistir los intensos bombardeos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. Con todas esas adversidades, el reloj se ha mantenido exacto en su funcionamiento.

Big Ben y parlamento Londres-1

Vista del reloj Big Ben de frente y al lado del Palacio Westminster

En 1916, durante la I Guerra Mundial, se tomó la precaución de no iluminar el reloj y de silenciar las campanas para evitar los ataques de los proyectiles alemanes. Esta situación se prolongó por dos años. En 1962 se retrasó 10 minutos en el día de fin de año producto de fallos técnicos. Los ingleses llegaron entonces al nuevo año retardados en 10 minutos. En agosto de 1976 el Big Ben tuvo una avería y tuvo que dejar de funcionar hasta su arreglo final en mayo de 1977. Posteriormente en 2007 el Big Ben sufrió de una parada no prolongada. Así que no es cierto que este gran reloj no haya sufrido de alguna gripe o catarro, como diría Joe E. Brown, al final del filme “Some like it hot” (Algunos prefieren quemarse o Dos Adan para una Eva o Con Faldas y a lo loco), nada es perfecto.

Previamente circuló una noticia que el Big Ben se inclinaba como la Torre de Pisa. No obstante los expertos aseguran que este reloj puede soportar bien otros 10 mil años y que no se va a caer. A eso se suma otra noticia y es que el Palacio del Parlamento puede quedar hundido en el río Tamesis. Por último, se ha sabido que el Big Ben necesita de reparación, la cual costaría 52 millones de euros. Esa reparación no es solo costosa, sino que puede obligar a que el reloj entre en un receso de tres años, algo que es aún inexacto. Nadie sabe a ciencia cierta cuánto tiempo se requerirá para la reparación. El mecanismo del reloj, que pesa cinco toneladas, tiene fallos y exige una reparación inmediata. Ya se sabe que el Big Ben se adelanta unos seis segundos. El reloj es viejo, 156 años funcionando sin parar, excepto en los momentos que ya indiqué previamente. Hay de hecho erosión severa metálica, grietas en el techo y otros defectos estructurales, que deben ser reparados con urgencia.

En el programa previsto de reparación se incluye la instalación de un ascensor en la torre a fin de que pueda cumplir con los requisitos de seguridad vigentes en la ley de seguridad y salud británica.

Esperemos que lo que sea necesario se haga a favor de reparar esta otra maravilla, que no quedó seleccionada entre las siete mejores, pero que para este servidor bien pudiera quedar entre las mejores 10 del mundo moderno.

Bibliografía consultada

Anon. Big Ben. Londres.Es. guía turística. http://www.londres.es/big-ben

Anon. 2015. El Big Ben de Londres puede quedar en silencio durante años por una reparación. El Mundo. 18 oct.http://www.elmundo.es/internacional/2015/10/18/5623750446163fec0a8b460f.html

Anon. 2015. El Big Ben de Londres puede quedar en silencio durante años por reparación. 19 oct. EFE, Heraldo. http://www.heraldo.es/noticias/sociedad/2015/10/18/el_big_ben_londres_puede_quedar_silencio_durante_anos_por_reparacion_571091_310.html

Isenbek Michael. 2015. Big Ben in desperate need of repairs, restoration. Oct. 19. Fox News. http://www.foxnews.com/travel/2015/10/19/big-ben-in-desperate-need-repairs-restoration/

Sanz Elena. El Big Ben se está inclinando como la torre de Pisa. Historia contemporánea. http://www.muyhistoria.es/contemporanea/articulo/el-big-ben-se-esta-inclinando-como-la-torre-de-pisa

El nuevo acuerdo para la reducción del calentamiento global

«El calentamiento global no es una moda,
debe ser nuestra preocupación y ocupación actual«.
Anon.

Por Ricardo Labrada

Poner de acuerdo a 196 países con diferentes intereses en un tema tan delicado como el calentamiento global es realmente un logro. Para uno que conoce estos tejes y manejes, sabe de sobra que los países productores de petróleo vienen con una agenda muy distinta a otros que dependen de la importación de combustibles fósiles. Las corporaciones tienen sus intereses que en modo alguno se acercan a los propósitos de las organizaciones no gubernamentales encargadas de la protección del medio ambiente.

El protocolo de Kyoto no tuvo realmente los resultados esperados, por no decir que fue un fracaso, así que el reto con este nuevo acuerdo es sumamente grande, al extremo que hemos sido más los escépticos que los optimistas. Sin embargo, para bien de este planeta se logró un acuerdo que debe entenderse como un punto de partida, y que es algo que con el tiempo deberá ser revisado y enmendado.

Si se llegaba a acuerdo, de sobra se podía pronosticar la creación de un órgano, estilo Protocolo de Montreal, el que se encargaría de promover los distintos proyectos, sobre todo para países pobres y que realmente requieren de asesoría técnica y apoyo para poder llevar a cabo las tareas que se planteen. Aquí se exige un manejo racional de los fondos en cada de los uno de los proyectos que se formulen y se implemente.

Se habla que el futuro acuerdo o Protocolo dispondrá de 100 mil millones de dólares, que serían movilizados a partir del año 2020, presupuesto que será revisado antes de 2025.

Lo principal que se acuerda es la necesidad de lograr los 2 grados como umbral máximo de calentamiento de aquí al 2100, pero que los países deberán esforzarse por tratar que dicho aumento no rebase los 1.5 grados. Eso es muy positivo, pero leyendo el texto del acuerdo, y me perdonan mi ignorancia, no pude entender cómo se lograrán estos objetivos. Los buenos propósitos son insuficientes sino se dice cuáles son las principales tareas que componen el plan de trabajo del futuro Protocolo.

El texto del acuerdo contiene 31 páginas y es jurídicamente vinculante, o sea si un país lo firma, pues debe cumplir con las tareas y metas que se tracen. Esta vinculación no existió en el anterior Protocolo de Kyoto. El texto deberá ser ratificado por todos los países en la próxima primavera, para que de esa forma entre en vigor en el 2020. Esperamos que en este quinquenio que tenemos de aquí al 2020 se realicen actividades a nacional para realmente ya comenzar a reducir el calentamiento. Países como China, y otros europeos y asiáticos tienen que empezar ya a trabajar en este campo de manera agresiva. Los niveles de contaminación en varias ciudades grandes del Orbe son realmente alarmantes.

Pienso que todos en este planeta debemos saber qué y cómo se hará, y cómo nosotros debemos contribuir a este empeño de reducción de emisión de gases. Un programa agresivo de educación en todos los países es necesario. Aquí no hago diferencias de desarrollados o en vías de desarrollo. Vivo en España y gran parte de la población sabe tanto de estas cosas como los ecuatorianos o los nigerianos. Por eso, el programa educativo debe abarcar a todos los países de la Tierra, sobre todo para aquellos que tenemos autos y consumimos diesel/gasolina con regularidad, o agricultores en países en “desarrollo” que queman a diario sus rastrojos en el campo, o aquellos ciudadanos que poseen autos viejos y que expulsan gases excesivamente a la atmósfera y cuyos gobiernos poco o nada hacen para reducir el problema.

Necesitamos saber cuáles son las energías limpias y queremos conocer que harán los gobiernos para aumentar su producción y consumo. Hay mucho en ese campo por hacer, por ello el fondo previsto debe tener un componente que de apoyo a la investigación y desarrollo de nuevas fuentes de energía limpias y otro muy claro para educar. Lamento si este acuerdo no le gusta a los productores de combustibles fósiles, pero es una necesidad para el bienestar del planeta.

187 de los 195 países que han negociado ya presentaron planes de reducción de sus emisiones. Pero lo alarmante aquí es vistas las contribuciones propuestas, los efectos hasta final de siglo será que la temperatura media aumentaría cerca de tres grados. Así que no tenemos por qué ser optimistas, debemos ser proactivos en este asunto, que no es necesariamente ser críticos sino emprendedores o proponentes de ideas que ayuden al bienestar ambiental de nuestro planeta.

Por lo tanto, es muy positivo que se haga un primer análisis de las emisiones en 2018 y se establezcan los debidos umbrales por países. Los países desarrollados deben ser vanguardia en esta gestión. La Unión Europea puede ser la mejor abanderada de este acuerdo y los ciudadanos del viejo continente, al poseer un mejor nivel de escolarización, debemos apoyar cuantas iniciativas se deriven.

Bill McKibben, fundador del grupo 350.org., organización ecologista internacional, dijo que el acuerdo es insuficiente porque el poder de las energías fósiles sobre los políticos sigue siendo muy grande, por lo que hace falta ahora es más presión ciudadana para dejar el petróleo bajo tierra y acelerar la transición. Muy cierto, hay grandes corporaciones que viven y se alimentan de los combustibles extraídos y de su refinación. Para que la presión ciudadana exista necesitamos más educación a fin de crear conciencia sobre el problema, algo que no ha existido realmente.

Recordemos que evitar el calentamiento es darle una mejor vida a nuestras futuras generaciones, nuestros bisnietos y tataranietos. De no hacerlo mañana nos podrían juzgar como irresponsables. Démosle un futuro limpio y prometedor.

Sus comentarios sobre un asunto tan importante como este, serán bien recibidos.

Bibliografía consultada

Corral Miguel G. y Fresneda C. 2015.La Cumbre de París aprueba un histórico acuerdo ‘legalmente vinculante’ para frenar el cambio climático. El Mundo. http://www.elmundo.es/ciencia/2015/12/12/566be5edca4741417e8b4609.html

Fresneda Carlos. 2015. Miles de manifestantes trazan en París la ‘Línea Maginot’ del clima. El Mundo. http://www.elmundo.es/ciencia/2015/12/11/566af874268e3ec0348b45f5.html

Labrada R. Calentamiento global- Dos grados de umbral. Deportescineyotros. https://wordpress.com/post/deportescineyotros.wordpress.com/1807

10 de Diciembre, Día de los derechos humanos

El secreto de la paz está en
el respeto de los derechos humanos”.
Juan Pablo II

El Día de los Derechos Humanos se celebra todos los años el 10 de diciembre. Se conmemora el día en que, en 1948, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó la Declaración Universal de los Derechos Humanos. En 1950, la Asamblea adoptó la resolución 423 (V), invitando a todo los Estados y organizaciones interesadas a que observen el 10 de diciembre de cada año como Día de los Derechos Humanos.

En esta ocasión el Día está dedicado al lanzamiento de una campaña de un año de duración para conmemorar el 50 aniversario de los dos pactos internacionales de derechos humanos: el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, que fueron adoptados por la Asamblea General el 16 de diciembre 1966.

Los dos Pactos, junto con la Declaración Universal de los Derechos Humanos, constituyen la Carta Internacional de Derechos Humanos, que establece los derechos civiles, políticos, culturales, económicos y sociales que tiene todo ser humano al nacer.

«Nuestros Derechos. Nuestras libertades. Siempre» tiene como objetivo promover y dar a conocer los dos Pactos en su 50 aniversario. La campaña gira en torno al tema de los derechos y libertades (la libertad de expresión, la libertad de culto, la libertad a vivir libres de la miseria y la libertad a vivir sin miedo) que sustentan la Carta Internacional de Derechos Humanos. Estos derechos y libertades son tan relevantes hoy como cuando se adoptaron los Pactos hace 50 años. Para obtener más información sobre el tema de este año y la campaña consulte el sitio web de la oficina de Derechos Humanos de la ONU.

A continuación La Declaración Universal de los Derechos Humanos:

Declaración Universal de los Derechos humanos Adoptada y proclamada por la Resolución de la Asamblea General 217 A (iii) del 10 de diciembre de 1948.

El 10 de diciembre de 1948, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó y proclamó la Declaración Universal de Derechos Humanos, cuyo texto completo figura en las páginas siguientes. Tras este acto histórico, la Asamblea pidió a todos los Países Miembros que publicaran el texto de la Declaración y dispusieran que fuera «distribuido, expuesto, leído y comentado en las escuelas y otros establecimientos de enseñanza, sin distinción fundada en la condición política de los países o de los territorios».

Preámbulo
Considerando que la libertad, la justicia y la paz en el mundo tienen por base el reconocimiento de la dignidad intrínseca y de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la familia humana;
Considerando que el desconocimiento y el menosprecio de los derechos humanos han originado actos de barbarie ultrajantes para la conciencia de la humanidad, y que se ha proclamado, como la aspiración más elevada del hombre, el advenimiento de un mundo en que los seres humanos, liberados del temor y de la miseria, disfruten de la libertad de palabra y de la libertad de creencias;
Considerando esencial que los derechos humanos sean protegidos por un régimen de Derecho, a fin de que el hombre no se vea compelido al supremo recurso de la rebelión contra la tiranía y la opresión;
Considerando también esencial promover el desarrollo de relaciones amistosas entre las naciones;
Considerando que los pueblos de las Naciones Unidas han reafirmado en la Carta su fe en los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el valor de la persona humana y en la igualdad de derechos de hombres y mujeres, y se han declarado resueltos a promover el progreso social y a elevar el nivel de vida dentro de un
concepto más amplio de la libertad;
Considerando que los Estados Miembros se han comprometido a asegurar, en cooperación con la Organización de
las Naciones Unidas, el respeto universal y efectivo a los derechos y libertades fundamentales del hombre, y
Considerando que una concepción común de estos derechos y libertades es de la mayor importancia para el pleno cumplimiento de dicho compromiso;

La Asamblea General proclama la presente Declaración Universal de Derechos Humanos como ideal común por el que todos los pueblos y naciones deben esforzarse, a fin de que tanto los individuos como las instituciones, inspirándose constantemente en ella, promuevan, mediante la enseñanza y la educación, el respeto a estos derechos y libertades, y aseguren, por medidas progresivas de carácter nacional e internacional, su reconocimiento y aplicación universales y efectivos, tanto entre los pueblos de los Estados Miembros como entre los de los territorios colocados bajo su jurisdicción.

Artículo 1
Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados como están de razón y conciencia, deben comportarse fraternalmente los unos con los otros.

Artículo 2
1. Toda persona tiene todos los derechos y libertades proclamados en esta Declaración, sin distinción alguna de raza, color, sexo, idioma, religión, opinión política o de cualquier otra índole, origen nacional o social, posición económica, nacimiento o cualquier otra condición.
2. Además, no se hará distinción alguna fundada en la condición política, jurídica o internacional del país o territorio de cuya jurisdicción dependa una persona, tanto si se trata de un país independiente, como de un territorio bajo administración fiduciaria, no autónomo o sometido a cualquier otra limitación de soberanía.

Artículo 3
Todo individuo tiene derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de su persona.

Artículo 4
Nadie estará sometido a esclavitud ni a servidumbre, la esclavitud y la trata de esclavos están prohibidas en todas sus formas.

Artículo 5
Nadie será sometido a torturas ni a penas o tratos crueles, inhumanos o degradantes.

Artículo 6
Todo ser humano tiene derecho, en todas partes, al reconocimiento de su personalidad jurídica.

Artículo 7
Todos son iguales ante la ley y tienen, sin distinción, derecho a igual protección de la ley. Todos tienen derecho a igual protección contra toda discriminación que infrinja esta Declaración y contra toda provocación a tal discriminación.

Artículo 8
Toda persona tiene derecho a un recurso efectivo ante los tribunales nacionales competentes, que la ampare contra actos que violen sus derechos fundamentales reconocidos por la constitución o por la ley.

Artículo 9
Nadie podrá ser arbitrariamente detenido, preso ni desterrado.

Artículo 10
Toda persona tiene derecho, en condiciones de plena igualdad, a ser oída públicamente y con justicia por un tribunal independiente e imparcial, para la determinación de sus derechos y obligaciones o para el examen de cualquier acusación contra ella en materia penal.

Artículo 11
1. Toda persona acusada de delito tiene derecho a que se presuma su inocencia mientras no se pruebe su culpabilidad, conforme a la ley y en juicio público en el que se le hayan asegurado todas las garantías necesarias para su defensa.
2. Nadie será condenado por actos u omisiones que en el momento de cometerse no fueron delictivos según el Derecho nacional o internacional. Tampoco se impondrá pena más grave que la aplicable en el momento de la comisión del delito.

Artículo 12
Nadie será objeto de injerencias arbitrarias en su vida privada, su familia, su domicilio o su correspondencia, ni de ataques a su honra o a su reputación. Toda persona tiene derecho a la protección de la ley contra tales injerencias o ataques.

Artículo 13
1. Toda persona tiene derecho a circular libremente y a elegir su residencia en el territorio de un Estado.
2. Toda persona tiene derecho a salir de cualquier país, incluso del propio, y a regresar a su país.

Artículo 14
1. En caso de persecución, toda persona tiene derecho a buscar asilo, y a disfrutar de él, en cualquier país.
2. Este derecho no podrá ser invocado contra una acción judicial realmente originada por delitos comunes o por actos opuestos a los propósitos y principios de las Naciones Unidas.

Artículo 15
1. Toda persona tiene derecho a una nacionalidad.
2. A nadie se privará arbitrariamente de su nacionalidad ni del derecho a cambiar de nacionalidad.

Artículo 16
1. Los hombres y las mujeres, a partir de la edad núbil, tienen derecho, sin restricción alguna por motivos de raza, nacionalidad o religión, a casarse y fundar una familia, y disfrutarán de iguales derechos en cuanto al matrimonio, durante el matrimonio y en caso de disolución del matrimonio.
2. Sólo mediante libre y pleno consentimiento de los futuros esposos podrá contraerse el matrimonio.
3. La familia es el elemento natural y fundamental de la sociedad y tiene derecho a la protección de la sociedad y del Estado.

Artículo 17
1. Toda persona tiene derecho a la propiedad, individual y colectivamente.
2. Nadie será privado arbitrariamente de su propiedad.

Artículo 18
Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religión; este derecho incluye la libertad de cambiar de religión o de creencia, así como la libertad de manifestar su religión o su creencia, individual y colectivamente, tanto en público como en privado, por la enseñanza, la práctica, el culto y la observancia.

Artículo 19
Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión.

Artículo 20
1. Toda persona tiene derecho a la libertad de reunión y de asociación pacíficas.
2. Nadie podrá ser obligado a pertenecer a una asociación.

Artículo 21
1. Toda persona tiene derecho a participar en el gobierno de su país, directamente o por medio de representantes libremente escogidos.
2. Toda persona tiene el derecho de accceso, en condiciones de igualdad, a las funciones públicas de su país.
3. La voluntad del pueblo es la base de la autoridad del poder público; esta voluntad se expresará mediante elecciones auténticas que habrán de celebrarse periódicamente, por sufragio universal e igual y por voto secreto u otro procedimiento equivalente que garantice la libertad del voto.

Artículo 22
Toda persona, como miembro de la sociedad, tiene derecho a la seguridad social, y a obtener, mediante el esfuerzo nacional y la cooperación internacional, habida cuenta de la organización y los recursos de cada Estado, la satisfacción de los derechos económicos, sociales y culturales, indispensables a su dignidad y al libre desarrollo de
su personalidad.

Artículo 23
1. Toda persona tiene derecho al trabajo, a la libre elección de su trabajo, a condiciones equitativas y satisfactorias de trabajo y a la protección contra el desempleo.
2. Toda persona tiene derecho, sin discriminación alguna, a igual salario por trabajo igual.
3. Toda persona que trabaja tiene derecho a una remuneración equitativa y satisfactoria, que le asegure, así como a su familia, una existencia conforme a la dignidad humana y que será completada, en caso necesario, por cualesquiera otros medios de protección social.
4. Toda persona tiene derecho a fundar sindicatos y a sindicarse para la defensa de sus intereses.
Artículo 24
Toda persona tiene derecho al descanso, al disfrute del tiempo libre, a una limitación razonable de la duración del trabajo y a vacaciones periódicas pagadas.

Artículo 25
1. Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, así como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentación, el vestido, la vivienda, la asistencia médica y los servicios sociales necesarios; tiene asimismo derecho a los seguros en caso de desempleo, enfermedad, invalidez, viudez, vejez u otros casos de pérdida de sus medios de subsistencia por circunstancias independientes de su voluntad.
2. La maternidad y la infancia tienen derecho a cuidados y asistencia especiales. Todos los niños, nacidos de matrimonio o fuera de matrimonio, tienen derecho a igual protección social.

Artículo 26
1. Toda persona tiene derecho a la educación. La educación debe ser gratuita, al menos en lo concerniente a la instrucción elemental y fundamental. La instrucción elemental será obligatoria. La instrucción técnica y profesional habrá de ser generalizada; el acceso a los estudios superiores será igual para todos, en función de los méritos
respectivos.
2. La educación tendrá por objeto el pleno desarrollo de la personalidad humana y el fortalecimiento del respeto a los derechos humanos y a las libertades fundamentales; favorecerá la comprensión, la tolerancia y la amistad entre todas las naciones y todos los grupos étnicos o religiosos, y promoverá el desarrollo de las actividades de las
Naciones Unidas para el mantenimiento de la paz.
3. Los padres tendrán derecho preferente a escoger el tipo de educación que habrá de darse a sus hijos.

Artículo 27
1. Toda persona tiene derecho a tomar parte libremente en la vida cultural de la comunidad, a gozar de las artes y a participar en el progreso científico y en los beneficios que de él resulten.
2. Toda persona tiene derecho a la protección de los intereses morales y materiales que le correspondan por razón de las producciones científicas, literarias o artísticas de que sea autora.

Artículo 28
Toda persona tiene derecho a que se establezca un orden social e internacional en el que los derechos y libertades proclamados en esta Declaración se hagan plenamente efectivos.

Artículo 29
1. Toda persona tiene deberes respecto a la comunidad, puesto que sólo en ella puede desarrollar libre y plenamente su personalidad.
2. En el ejercicio de sus derechos y en el disfrute de sus libertades, toda persona estará solamente sujeta a las limitaciones establecidas por la ley con el único fin de asegurar el reconocimiento y el respeto de los derechos y libertades de los demás, y de satisfacer las justas exigencias de la moral, del orden público y del bienestar general en una sociedad democrática.
3. Estos derechos y libertades no podrán, en ningún caso, ser ejercidos en oposición a los propósitos y principios de las Naciones Unidas.

Artículo 30
Nada en esta Declaración podrá interpretarse en el sentido de que confiere derecho alguno al Estado, a un grupo o a una persona, para emprender y desarrollar actividades o realizar actos tendientes a la supresión de cualquiera de los derechos y libertades proclamados en esta Declaración.

Calentamiento global- Dos grados de umbral

La tierra provee lo suficiente para satisfacer
las necesidades de cada hombre,
pero no la avaricia de cada hombre”.
Mahatma Gandhi

Por Ricardo Labrada

Los representantes de este mundo discuten cómo garantizar un calentamiento que no supere dos grados más. Personalmente creo que el asunto no es de un grado, de grado y medio o de un tercio de grado, el asunto es de detener el calentamiento global ya. Estamos en 2015 y vemos que las zonas de España más afectadas por severos inviernos, viven temperaturas otoñales en estos momentos, mientras que en la costa de Ecuador, el calor se hace casi insoportable.

El asunto de los dos grados ya aparecía en escritos de observadores en 1970 y ahora en el 2015 volvemos a lo mismo, cuando las temperaturas crecen y es el hombre, no es otro, quien con su actividad industrial, muchas veces lucrativas, afecta seriamente el clima y el futuro de nuestras generaciones.

En 1990 el Instituto de Ambiente de Suecia realizó un estudio, en el cual aconsejaba que no era aconsejable ni un grado más de temperatura global. En 1996 ya todo era tarde y entonces se habló de dos grados más.

Mientras se discuten numeritos que no resuelven, a mi entender, no se llega a discutir que es lo que tenemos que hacer en nuestros países para reducir el problema al máximo posible.

Poco útil resulta que en ciudades de países donde no se puede respirar, como es el caso de Beijing y Shanghai, no muy lejos la capital de España Madrid, los niveles de contaminación en invierno se eleven enormemente que obligan a las autoridades a implementar remedios, que resuelven el problema del momento, pero que no son ni remotamente sostenibles. Bangkok es otra ciudad asiática donde uno llega y no ve el cielo, y Ciudad México hace tiempo que perdió su “Cielito Lindo”.

Los países tienen que plantearse ante todo vías para aminorar el uso de los autos individualmente. Si Ud. va a Roma, se encuentra con una ciudad que tiene casi tantos autos como habitantes. Todo el mundo necesita moverse en auto prácticamente, ¿por qué? Sencillamente el transporte urbano no es el mejor, existe un Metro que tiene de momento dos líneas, una tercera en construcción, mientras que los buses tienen un servicio muy irregular. Uno tiene que esperar más de media hora para poder tomar un autobús. Si va a los mismos EEUU, en Miami el transporte urbano es peor que el de Roma. Los propios miamenses se lo dicen a uno, que allí es vital alquilar un auto para poder trasladarse.

Tráfico en la circunvalación de Roma (raccordo)

Vista del tráfico en la circunvalación (raccordo) de Roma

Pienso que lo primero que se tienen que plantear los países es cómo mejorar la transportación urbana. Colegas alemanes me han dicho que su país ha hecho un buen esfuerzo en esa dirección. Madrid y Barcelona en España cuentan con buenas redes de metro, no se entiende la razón para que haya tanto transporte urbano moviéndose en esas ciudades.

El otro asunto es que el parque de autos que transite no puede ser el peor, sinónimo de más contaminantes. En la mayoría de los países del Tercer Mundo la revisión del estado de los autos casi no existe, y así vemos carros de todo tipo prácticamente fumigando el ambiente con los gases que liberan. Es importante decir esto, pues los países pobres igualmente tienen responsabilidad en este asunto. Continuamente hacerse los pobres y las víctimas no es el asunto. Lo fundamental es que cada país diga lo que puede hacer, y qué tipo de ayuda técnica y financiera externa requeriría.

En la agricultura de los países pobres se quema mucho rastrojo por gusto o por ignorancia. Los institutos o agencia de ambiente en esos países no hacen mucho para reducir esta quema, de la cual se derivan muchos gases que contaminan al ambiente y que favorecen el calentamiento. La implementación de la agricultura de conservación ayudaría a proteger mejor los suelos y a la vez a quemar menos rastrojo, el que al final se descompone y enriquece al suelo de materia orgánica. Igualmente aquellos que cultiven caña de azúcar deben evitar la quema del cultivo para su cosecha, hoy eso es posible en la medida que un cultivo extensivo como este se mecanice.

Quema de rastrojos

Quema de rastrojos en la agricultura

Estos dos aspectos señalados aquí de la revisión de los autos y de la quema de rastrojo, no son invenciones, son observaciones personales vistas en muchos de los países pobres visitados.

La producción industrial es el otro problema, donde el principal contaminante es China. Mantener el nivel de crecimiento de la producción industrial en este país conllevará a un incremento del consumo de energía, y China depende en buena medida del uso del carbón. El diario El País del 8 de diciembre 2015 reportaba que Beijing había amanecido en este día bajo su primera alerta roja debida al nivel más alto de contaminación, nivel de cuatro. Por tal motivo, las escuelas se cerraron, se paralizaron obras en ejecución, del parque móvil de 5 millones de autos, solo puede circular la mitad del mismo, lo cual se realiza, algo que se practica en Roma, mediante un sistema de alternancia entre las matrículas pares e impares.

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Contaminación en Plaza Tianmen, Beijing

Es un sueño pensar que se vaya a encontrar energía suficiente amigable con el ambiente que pueda cubrir todas las necesidades de China. Uno no sabe qué piensan las autoridades chinas, no al respecto del calentamiento, sino que finalmente harán para revertir el problema. La realidad es que las cosas no pueden continuar por el camino que van, ya que el principal perjudicado es la salud de la población china.

El segundo productor se llama EEUU, donde se ha logrado disminuir el consumo de combustibles fósiles por otras fuentes de energía, pero el asunto está ahí, excesivo consumo de combustible en autos e industria. ¿Podrá la tecnología norteamericana reducir sus emisiones en gases en lo sucesivo? Esperemos que algo surja de este país, y que pueda ser imitado por otros grandes consumidores del mundo. Un desarrollo en esa dirección es lo más deseable.

La emisión de gases puede tener una contrapartida importante con los árboles plantados. Sin embargo, en muchos lugares se sigue deforestando y en otros se provocan incendios a toda intención para dejar áreas, en las que después se construyen edificios para enteras barriadas.

El calentamiento a la larga significara la desaparición de casi todo el mundo insular en el Caribe, el Pacífico y el Atlántico. Extensas zonas costeras continentales desaparecerán en América y Europa, tendremos menos áreas terrestres para una población cada vez mayor. Esto no sucederá de inmediato, pero ¿qué le dejaremos entonces a nuestros bisnietos y tataranietos? Hay que pensar por hoy, por mañana y por el futuro de los que nos seguirán. Un acto responsable de todos es una obligación. Hay que crear mucha conciencia alrededor del problema dentro de la población, hay que educar agresivamente en el tema, no queda otra alternativa.

El Ministro de Relaciones Exteriores y de Desarrollo Internacional de Francia, quien es a su vez el Presidente designado de la cumbre internacional en París, dijo: “Si no llegamos a un acuerdo en diciembre, el público del mundo, que actualmente nos observa, no nos comprenderá. Nuestros conciudadanos saben que más tarde podrá ser ya muy tarde”.

Al mundo le interesa mucho saber que los países se han reunido en París hayan logrado acordar una cifra factible de umbral de temperatura, pero igualmente estará satisfecho de conocer qué hará la entera humanidad para frenar el calentamiento ya existente.

Bibliografía consultada

Anon. 2015 Explaining the world, daily. The Economist. 6 Dic. 2015 http://www.economist.com/blogs/economist-explains/2015/12/economist-explains-4?cid1=cust/noenew/n/n/n/2015127n/owned/n/n/nwl/n/n/n/email

United Nations- Framework Convention on Climate Change. http://unfccc.int/meetings/paris_nov_2015/meeting/8926.php

Vidal Liy Macarena. 2015. Pekín vive su primera alerta roja por contaminación. http://internacional.elpais.com/internacional/2015/12/08/actualidad/1449560738_771985.html

El dilema del uso de glifosato en la agricultura

La agricultura es la madre fecunda que
proporciona todas las materias primas
que dan movimiento a las artes y al comercio”.
Manuel Belgrano

Ricardo Labrada

En 1972, estando en la desaparecida Weed Research Organization de Oxford, veía en pruebas de invernaderos un herbicida capaz de exterminar cualquier planta que se sometiera a prueba. Cuando aquello tenía la clave MON 0573, no sospechaba entonces que este compuesto se convertiría en el herbicida y plaguicida más utilizado en el mundo en las últimas décadas. Hablo del glifosato que es igual a N-fosfonometilglicina, C3H8NO5P, herbicida con un amplio espectro de acción sobre plantas en general, sistémico y capaz de eliminar un buen número malezas perennes.

Glifosato se absorbe por vía foliar, la sal isopropilamina de este herbicida se absorbe mejor que el ácido glifosato. El herbicida se transloca en el simplasto y se acumula en los tejidos subterráneos, hojas inmaduras y los meristemos. En plantas se metaboliza lentamente en ácido amino-metilfosfónico (AMPA). Cuando llega al suelo es adsorbido fuertemente, altos niveles de cationes metálicos aumentan la adsorción de glifosato en suelo. Debida a esta adsorción, glifosato no tiene casi efecto en suelo. Su degradación en suelo es por vía microbiana, y su movimiento en suelo es obviamente mínimo debido a la adsorción indicada. Goldsborough y Beck (1989) afirman que glifosato se disipa rápidamente de las aguas superficiales de cuerpos acuáticos (estáticos, lagos o lagunas) y sugiere que las principales formas de pérdida de glifosato en la columna de agua se deben a la adsorción por el sedimento y a la biodegradación.

Mann y Bidwell (1999), determinaron que la isopropilamina de glifosato es prácticamente no tóxica al no presentarse mortalidad entre los renacuajos de cualquiera de cuatro especies de ranas australianas estudiadas y mencionan la importancia de evaluar la persistencia de los componentes aditivos (tenso-activos) en las formulaciones comerciales de glifosato debido a que este factor, es el principal contribuyente de su toxicidad aguda; en el caso del surfactante POEA (polioxietilenamina) utilizado en la formulación Roundup de Monsanto se espera que este, sea removido rápidamente de la columna de agua, sin embargo, su vida media es de varios días o semanas en sistemas acuáticos.

Glifosato inhibe en la planta la 5-enolpiruvil-shiquimato-3-fosfato sintetasa (EPSPS), que es la enzima responsable de la formación de los aminoácidos aromáticos como fenilalanina, tirosina y triptófano. El shiquimato es el precursor clave y común en la biosíntesis de todos los aminoácidos aromáticos y del triptófano, pero esta ruta del proceso bioquímico no se encuentra en animales.

La dosis letal 50 oral de este herbicida es de 10 537 mg/kg en rata, y la dermal es 7500 mg/kg en rata igualmente.

Según la información proporcionada por la principal compañía productora, Monsanto, en este caso su filial en Argentina, el principio activo glifosato en su uso normal está dentro del grupo de activos de improbable riesgo agudo. El glifosato está clasificado en la Categoría de Menor Riesgo Toxicológico (Clase IV), es decir, productos que normalmente no ofrecen peligro, según el criterio adoptado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la FAO. Las formulaciones de la familia Roundup (marca comercial de glifosato de Monsanto) corresponden a productos de banda verde, o sea la de mejor perfil toxicológico.

El informe de la Reunión Conjunta FAO/OMS (Meeting of the FAO Panel of Experts on Pesticide Residues, JMPR, 2004) afirma que glifosato posee baja toxicidad aguda, no es genotóxico, no es cancerígeno ni teratogénico, no afecta al sistema nervioso y no tiene efectos en la reproducción.

El mayor uso de glifosato en el pasado fue en plantaciones de frutales, ya que su aspersión dirigida sólo afectaba a las malezas que crecían en las hileras o bajo la copa de los árboles. No obstante, su uso luego se generalizó a otras áreas. En Sudáfrica ha sido el herbicida más popular para combatir el Jacinto de agua (Eichhornia crassipes). En países de África septentrional se ha utilizado a bajísimas dosis (40 g i.a./ha) en habas para combatir la parásita Orobanche crenata.

Ya en la década de los 90 aparecieron los cultivos transgénicos resistentes a glifosato, en este caso maíz, canola, alfalfa, soja y algodón, con lo que su uso se amplió enormemente. En 2005, el 87% del cultivo de soja era transgénico resistente al glifosato. Canola en Canadá y EEUU es igualmente resistente a este herbicida. Brasil adoptó esta tecnología hace unos años y en casi todos los estados productores de soja se utiliza, otro tanto en el caso de Argentina.

Para los agricultores de cultivos transgénicos fue una comodidad ver que podían usar un herbicida tan agresivo con las malezas, y si bien se recomendaba usar un máximo de dos veces, el uso a veces ha sido de tres y cuatro veces en el ciclo del cultivo. Ese exceso de aplicaciones ha provocado la creación de biotipos resistentes de malezas a este herbicida, un serio problema que implica buscar otras alternativas al uso de glifosato, las que realmente no existen o conllevan a utilizar sistemas algo más complicados de remoción mecánica y uso muy dirigido de algún que otro herbicida. Lo peor con la resistencia es la capacidad adaptativa (conocida en inglés como fitness), o sea el tiempo que demora para que la población de la maleza vuelva a ser susceptible a glifosato.

El herbicida de referencia se convirtió igualmente en el remedio santo para combatir las plantaciones ilegales de cultivos para producción de narcóticos. En Colombia se han utilizado miles de toneladas de este herbicida, a veces mal aplicado por vía aérea. Sucede que este tipo de aplicación requiere una altura que no se observa por el peligro de que el avión sea dañado por disparos de los narcos. El avión al volar a más altura, el arrastre de la aplicación aumenta y áreas aledañas no objeto de aplicación suelen ser afectadas. Un caso fue el arrastre o deriva de aplicaciones de este herbicida en Colombia que llegaban a las de Ecuador en la frontera de estos dos países en el Putumayo.

Los ambientalistas en Colombia afirmaban que glifosato afectaba el suelo de las áreas tratadas, algo que realmente no está fundamentado científicamente. Sin embargo, las protestas han llegado a tal nivel que el gobierno colombiano decidió suspender el uso de glifosato en el país. Naturalmente, los productores de café y otros han protestado la medida, pues no tienen una alternativa viable para control de malezas en sus plantaciones (Sepúlveda 2015).

Para el caso de control de la coca se ha recomendado la cría y liberación de la polilla “Come Coca”, Eloria noyesi Schaus, única especie de mariposas que crece, vive y se alimenta en las hojas de la coca. En Colombia le llaman “La gringa, gringa”, por su adicción a la coca. Este insecto es responsable de la eliminación de los cultivos de coca adyacentes al río Igaparaná, Bolivia, a comienzos de los 80 (Aráujo Vélez 2004). No obstante, un agente biológico puede controlar pero hasta un límite, la erradicación no es una opción cuando se utilizan agentes de control biológico. Uno puede lograr un alto nivel de reducción pero no la erradicación como tal. La otra cuestión que no deben olvidar quienes hayan hecho tal propuesta es que esa mariposa puede desaparecer en cuanto se le haga intencionadamente una aplicación de insecticida.

El otro aspecto en contra del uso de glifosato en la actualidad es su toxicidad en seres humanos. Aquí es bueno recordar que hasta el año 2000 la patente de glifosato estaba en manos de Monsanto, o sea que la producción principal en teoría era de esta compañía. Independientemente que ya otros países, por sus vías lo estuvieran produciendo para uso nacional. Al desaparecer la patente, aparecieron abiertamente nuevos productores, cuyas formulaciones genéricas no suelen ser siempre las mejores.

Un plaguicida cualquiera tiene además del ingrediente activo otros coadyuvantes, en el caso de glifosato es sumamente importante el tenso-activo añadido, pues este herbicida suele ser lavado con facilidad de las hojas asperjadas. Su retención es esencial para que haya una buena actividad herbicida.

Walsh et al. 2000 comunicaron que glifosato afecta progesterona en células de mamíferos y puede aumentar la mortalidad de las células placentarias (Richards et al 2005). Si estos estudios permiten clasificar al glifosato como un disruptor endocrino es una cuestión de debate. Algunos consideran que los estudios in vitro son insuficientes, y esperan por resultados de nuevos estudios con animales para conocer mejor el cambio en la actividad endocrina, ya que una alteración en una única línea celular puede no ocurrir en todo el organismo.

Sobre el carácter genotóxico de glifosato la agencia de la Unión Europea para la Seguridad Alimentaria (EFSA) declaró que era poco probable la carcinogenicidad de este herbicida, pero si admitía que pudieran efectos genotóxicos con algunas formulaciones de glifosato. O sea que el problema puede radicar en los coadyuvantes que puedan tener las formulaciones. Se ha sugerido que algunas formulaciones tienen una alta toxicidad, superior a la del ingrediente activo por separado y eso se debe a la presencias de los coadyuvantes.

Así las cosas, en marzo de 2015 glifosato fue clasificado por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), una división de la Organización Mundial de la Salud (OMS), como «probablemente cancerígeno para los seres humanos». La agencia ha revisado los estudios realizados sobre el glifosato para concluir, en un informe, que «hay pruebas convincentes de que el glifosato puede causar cáncer en animales de laboratorio y hay pruebas limitadas de su carácter cancerígeno en humanos (linfoma no Hodgkin)» (Guyton et al 2015). Por ese motivo han recalificado su peligrosidad y ha incluido a este agente en el grupo 2A como «probablemente cancerígeno». La agencia internacional es la encargada de determinar para la OMS si en un producto o práctica hay indicios de que, en algunos presupuestos, pueda causarse el cáncer. Sin embargo, este organismo no tiene efecto directo en la regulación de los usos, los que quedan en manos de las administraciones nacionales.

A su vez, varios países europeos, entre ellos Holanda, Dinamarca y Suecia, han prohibido o restringido el uso de herbicidas a base glifosato por parte de los Ayuntamientos, debido a que diversos estudios han establecido un vínculo con varios problemas de salud, no solamente el cáncer, sino desde defectos de nacimiento, insuficiencia real a enfermedad celíaca, colitis y autismo.

Por otro lado, diferentes estudios muestran que glifosato es nocivo para el organismo humano, ya que causa toxicidad en células humanas placentarias, actúa como un disruptor endocrino en la actividad de la aromatasa, puede alterar la estructura del ADN en otro tipo de células como las de mamíferos, Roundup puede provocar toxicidad in vivo en células humanas así como provocar muerte celular en el hígado (Richard et al., 2005; Monroy et al., 2005; Gasnier et al., 2010), contrario a esto Williams et al. (2000) afirman que el uso de Roundup no provoca efectos adversos en el desarrollo, reproducción o sistema endocrino en humanos y otros mamíferos bajo las condiciones esperadas de uso.

El asunto del uso o no de glifosato viene revestido de especulaciones, más que de pruebas verídicas, de toxicidad o de seguridad. Los defensores del glifosato dicen que se degrada biológicamente con el tiempo por la acción de los microorganismos del suelo en productos como el dióxido de carbono y fosfato, lo cual es cierto. Pero en 2013, Amigos de la Tierra encargó a un laboratorio independiente de Alemania para que analizase muestra de orina de personas de 18 países. Los resultados mostraron la presencia de glifosato en el 44% de las muestras.

A esto se suma ahora, que entre tantos plaguicidas que se usan en este mundo, en Argentina se sugiere que existe una correlación entre el uso de glifosato y el descenso de la actividad de las colonias de abejas (Herbert et al 2014). En Nueva York, grupos ambientalistas aseveran que el uso de este herbicida ha dado lugar a la reducción poblacional de mariposas monarcas (NBC News 2015).

La sociedad debe atender a todas las quejas que se originan, pero las mismas deben estar bien fundamentadas. No se trata aquí de defender a glifosato, se trata de defender al agricultor que es quien tiene que lidiar con el manejo de malezas y el manejo del cultivo. Quitarle el glifosato o suspender su uso es lo más sencillo del mundo. Basta un decreto y se acabó ese herbicida, pero las cosas manejadas así, lo que hacen es complicarle la vida a esos que producen lo que comemos a diario. Como decían los caficultores colombianos “necesitamos químicos porque con machete o azadón como se hacía otrora no hay ninguna garantía de rentabilidad, si no es glifosato necesitamos otro producto que por el mismo costo combata la maleza”. Hoy hay mucha gente que ha emigrado del campo a la ciudad, Asia es testigo de ese fenómeno, así que aquellos tiempos en que se desyerbaba a mano han ido pasando al olvido, por lo tanto cabe primero sugerir que la OMS, la FAO y el PNUMA entre otros logren formar equipos de especialistas que logren realmente evaluar la magnitud del problema toxicológico de glifosato, hasta donde será necesario su prohibición o restricción de uso, a la vez que se busquen otras soluciones para los agricultores de manejo de malezas.

Conozco personas que no entienden nada de agricultura y que con la mayor simpleza abogan por una prohibición inmediata de este u otros químicos, sin detenerse a pensar en el trastorno que esto puede traer de no hacerse de forma racional. Hay que recordar que son casi 40 años usando este herbicida en más de 140 países, por lo que su prohibición llegado el caso no puede ser de un golpe y sin ver los pros y contras que se puedan derivar.

Una prohibición, este autor está seguro que no tendrá lugar de un golpe, hay demasiados intereses en este asunto y tal prohibición podría resultar trágica para la producción de soja y canola a nivel mundial. No obstante, si bien esto es cierto, de demostrarse fehacientemente el carácter cancerígeno y genotóxico de glifosato, no quedará otra alternativa que reducir o eliminar su uso por otras tecnologías alternativas.

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